Norge

Covid-19 er tilbake i Europa. Slik blir sommerbølgen.

Hvis du har vondt i halsen nå, så er det ikke usannsynlig at du har fått den nye omikronvarianten BA.5. Hundretusener kan bli smittet i sommer.

En positiv hjemmetest. Det er synet som nå trolig vil møte et stort antall nordmenn i ukene som kommer. Den nye virusvarianten BA. 5 sprer seg raskt i hele Europa.
  • Endre Ugelstad Aas
    Journalist
  • og NTB

De to røde strekene på hjemmetesten taler sitt tydelige språk.

Bare noen måneder etter vinterens store omikronbølge er koronaviruset tilbake i Norge. Og denne gangen er det spesielt BA. 5-varianten som vokser – en ny undervariant av omikron som ble oppdaget i Sør-Afrika i februar.

Vi har allerede hatt BA. 1 og BA. 2 på besøk. De to første omikronvariantene gjorde trolig tre–fire millioner nordmenn syke, ifølge Folkehelseinstituttet (FHI). Nå tror ekspertene at BA. 5 vil bli dominerende i Norge i løpet av bare noen uker.

– Vi venter nok en liten bølge, sier overlege Preben Aavitsland i FHI.

– Men vi tror ikke den blir like stor som i februar–april. Det betyr at det er noen hundre tusen nordmenn som vil bli smittet, noen for andre gang.

Les også

Tidligere omikronsmitte beskytter neppe mot nye varianter

Neppe mer alvorlig

Aavitsland forklarer smittespredningen med at immuniteten i befolkningen har tapt seg.

Samtidig sprer BA. 5 seg lettere fordi den i større grad kan smitte folk som er vaksinert eller har vært smittet før. Men den nye varianten ser foreløpig ikke ut til å gi mer alvorlig sykdom.

– Det kan se ut til at BA. 5-smitte gir litt symptomer hos noen flere enn det BA. 2 gjorde, men foreløpig har vi ikke holdepunkter for at risikoen for innleggelse på sykehus er større.

Nye nedstengninger ser Aavitsland ikke for seg.

– Det er svært lite sannsynlig at vi vil anbefale andre tiltak enn en fjerde vaksinedose til noen grupper. Det er sannsynlig at de over 65 år og risikogrupper vil bli anbefalt en fjerde dose på et tidspunkt.

Overlege Preben Aavitsland i FHI tror flere hundre tusen nordmenn vil bli smittet av den nye variantene innen få måneder.

Sykehusinnleggelsene øker

Assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad tror BA. 5-varianten vil bli dominerende over hele Europa i sommer. Det samme meldte Det europeiske smittevernbyrået mandag.

Heller ikke Nakstad mener restriksjoner er sannsynlig utover et råd om å holde seg hjemme når man er syk – slik rådet også lyder i dag. Men det kan bli aktuelt å øke bruken av hjemmetester.

De skal fungere like godt på de nye omikronvariantene, opplyser Nakstad i en e-post til Aftenposten.

I dag vet helsemyndighetene nemlig lite om hvor mange som er smittet.

– Vi har dårlig oversikt over smitteomfanget i Norge og Europa nå, men vi ser på innleggelsestallene at smitten har tatt seg litt opp i juni, sier Nakstad til NTB.

Antall sykehusinnleggelser med covid har økt tre uker på rad og endte på 130 i forrige uke. Det er 67 prosent høyere enn to uker før, men fortsatt et godt stykke lavere enn toppen på 545 innleggelser på én uke i begynnelsen av mars.

Assisterende helsedirektør Espen Nakstad tror BA. 5-varianten vil bli dominerende over hele Europa i sommer. Han mener imidlertid det er lite sannsynlig med nye restriksjoner.

Portugal i front

I Europa har blant annet Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Østerrike og Danmark hatt stigende smittetrend de siste to ukene.

Samtidig øker antallet som legges inn på sykehus, i flere land. I Frankrike er snittet nå på 519 nye innleggelser hver dag, mens andelen intensivpasienter har økt med 44 prosent den siste uken. Også i populære ferieland som Storbritannia og Tyskland øker sykehusinnleggelsene.

Når ekspertene prøver å lære mer om den nye varianten, ser de imidlertid til ett land, nemlig Portugal. Der står BA. 5 nå for mer enn 80 prosent av smittetilfellene.

Smittebølgen forklares med at den nye varianten har mutasjoner som gjør at den bedre unnslipper det forsvarsverket immunsystemet har bygget opp gjennom vaksinasjon og tidligere infeksjon, spesielt hvis det er lenge siden man vaksinerte seg eller ble smittet sist.

Nakstad er likevel optimist.

– I det store bildet så vil viruset få større og større problemer med å smitte mange mennesker fordi befolkningsimmuniteten øker på bakgrunn av vaksinasjon og gjennomgått sykdom. Det gjelder også for BA. 5-varianten, sier han.

Aavitsland kaller BA. 5-bølgen «en del av den nye normalsituasjonen».

Portugal er en populær feriedestinasjon for mange nordmenn. Nå står den nye omikronvarianten BA. 5 for over 80 prosent av smittetilfellene i landet. Bildet er fra hovedstaden Lisboa.

Husk reiseforsikring

Før sommeren fjernet de fleste europeiske land de siste reiserestriksjonene. Mange land har også lempet på kravene om munnbind, både utendørs og innendørs. Et unntak er Italia, der påbudet om munnbind på offentlig transport ble forlenget fra og med 16. juni.

Fredag oppfordret Tyskland helseminister, Karl Lauterbach, likevel folk om å bruke munnbind innendørs på offentlige steder, selv om dette ikke er obligatorisk.

Men hva vil en ny koronabølge bety for nordmenn som skal på ferie i Europa i sommer?

Pressetalsperson i Utenriksdepartementet Ragnhild H. Simenstad påpeker i en e-post til Aftenposten at både smitteutbredelsen og lokale restriksjoner i utlandet kan forandre seg raskt.

«Vårt beste råd til norske borgere som planlegger å reise utenlands, er å sette seg godt inn i UDs reiseråd og reiseinformasjon på regjeringen.no. Det er viktig å huske på at den enkelte er ansvarlig for egen sikkerhet på reise», skriver hun.

I tillegg bør du ha gyldig reiseforsikring og registrere deg på reiseregistrering.no, skriver Simenstad.

Les mer om

  1. Koronaviruset
  2. Koronaviruset
  3. Reise