Norge

Se opp for smitte fra harepest. Flere enn vanlig kan bli syke i år.

Bare i sommer er det meldt om ti tilfeller av harepest hos mennesker. Dette er flere enn på samme tid de siste årene, ifølge Folkehelseinstituttet.

En hare obduseres ved Veterinærinstituttet. Også mennesker kan bli smittet av harepest (tularemi). Therese Alice Sanne, VG/NTB scanpix

  • Lene Skogstrøm
    Journalist

Dermed kan det ligge an til å bli et toppår for harepest. De fleste pasientene er vanligvis blitt syke om høsten, og tallet på sykdomstilfeller varierer frå år til år.

Normalt ligger det på 30–50 tilfeller årlig. I toppåret 2011 ble det rapportert 180 tilfeller av harepest, eller tularemi. Men også i 2017 og 2018 ble det rapportert flere tilfeller enn normalt, melder Folkehelseinstituttet (FHI).

Tidligere i sommer er det påvist harepest hos hare i Oppland, Hedmark, Østfold og Sogn og Fjordane. Nå er det også meldt om flere sykdomstilfeller hos mennesker både fra disse områdene og andre steder i landet, ifølge FHI. Også i Sverige er det mange tilfeller i år.

Ikke ta på døde harer eller smågnagere, er rådet fra Folkehelseinstituttet. PAUL KLEIVEN / NTB scanpix

– Nyt naturen, men ta forholdsregler

– Dette er flere tilfeller enn vi har sett de siste årene. Grunnen til at bare fire tilfeller er meldt inn i MSIS-registeret så langt i år, er noe forsinkelser i registreringen, sier seniorforsker Tone Johansen ved FHI.

– Vi ønsker at folk skal være ute i naturen og gå i fjellet. Samtidig bør de ta sine forholdsregler, sier hun.

– Vi får jo spørsmål fra folk om de kan plukke bær, for eksempel. Det synes vi absolutt at de kan, men man bør beskytte seg. Det viktigste er å ikke ta på døde harer eller gnagere og ikke drikke vann rett fra naturen – spesielt i områder med mye gnagere.

Les også

I juli kom den første advarselen om flere tilfeller av harepest i Sør-Norge

Ikke alltid sykdommen blir gjenkjent

– Regner dere med at det er en underdiagnostisering av sykdomstilfellene?

– Det er vanskelig å si, men det er nok en fare for det. Noen vil bli friske av seg selv, og da meldes ikke sykdomstilfellet. Og selv om den syke går til legen, er det ikke alltid at legen kjenner igjen symptomene.

Hun forteller at folk også kan puste inn bakterien fra dyreekskrementer hvis de for eksempel stabler ved eller hesjer høy. Da kan de få lungebetennelse.

Johansen legger til at det finnes god behandling mot harepestbakterien, så lenge man vet hva man behandler. Antibiotika tar knekken på den.

Ulike symptomer etter smittemåte

Ofte kommer smitten fra drikkevann, for eksempel fordi døde mus eller lemen har infisert brønner, bekker og tjern. Men smitten kan også komme fra insekter og støv som man puster inn.

Harepest kan gi ulike symptomer, og sykdomsbildet varierer etter hvordan pasienten er blitt smittet. Symptomene er feber, hodepine og trøtthet. Dersom smitten er kommet fra drikkevann, kan man i tillegg få mageproblemer, halsbetennelse og smertefulle, hovne lymfeknuter.

Syke og døde lemen og andre smågnagere kan også være bærere av harepest. Hunder som biter i døde lemen, kan overføre smitten fra munnhulen. Shutterstock

Ved smitte fra insektstikk kan man også få hovne lymfeknuter og sår som ikke gror. Dersom smitten skyldes at man har pustet inn støv fra syke dyr eller deres avføring, kan bakteriene gi lungebetennelse.

Helsepersonell skal melde sykdomstilfeller til Meldingssystemet for smittsomme sykdommer (MSIS) i Folkehelseinstituttet.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Sykdom
  2. Folkehelseinstituttet
  3. Natur

Relevante artikler

  1. NORGE

    FHI: 2.830 personer i Norge bekreftet smittet med koronavirus

  2. NORGE

    Betydelig økning i flåttbårne sykdommer

  3. NORGE

    Flere smittet av tarmbakterie – FHI starter utbruddsetterforskning

  4. NORGE

    Nye bakterieprøver gir ikke svar på hvorfor unormalt mange hunder dør.

  5. NORGE

    Slutter man å smitte andre etter at man er blitt frisk? Tre eksperter svarer på spørsmål om viruset.

  6. NORGE

    Husker du den kjøttetende bakterien fra i fjor? Den stortrives når sjøvannet blir varmere.