Norge

Nordmann arrestert for spionasje i Moskva

Det russiske nyhetsbyrået Rosbalt melder tirsdag morgen at nordmannen Frode Berg er arrestert for spionasje i Moskva av det russiske sikkerhetspolitiet FSB.

Kirkenes-mannen Frode Berg var på reise i Moskva i begynnelsen av desember. Først nær to uker etter at han sist ble sett på sitt hotellrom, bekreftes det nå fra russisk hold at Berg ble arrestert fordi han anklages for spionasje. Foto: Amund Trellevik, NRK

  • Jan Gunnar Furuly
  • Per Anders Johansen
  • Per Kristian Aale

Berg arbeidet i nær 25 år som grenseinspektør ved den norsk-russiske grensen.

– Han er arrestert frem til 5. februar, sier pressetalskvinne Ekaterina Krasnova ved Lefortovo-domstolen til Aftenposten. Hun opplyser at det først i slutten av januar eller begynnelsen av februar vil bli aktuelt med en eventuell forlengelse av fengslingen.

– Jeg kjenner ikke til hvilket fengsel han er i, sier Krasnova. Hun viser til at Berg er siktet etter artikkel 276, og at all informasjon i saken er sikkerhetsgradert.

Russiske medier slår saken stort opp tirsdag.

«I Moskva har de tatt en norsk spion,» slår en av de største TV-kanalene Vesti.ru kategorisk fast.

Risikerer 10–20 år i fengsel

– Familien til Frode Berg stiller seg fullstendig uforstående til beskyldningene, og kan ikke se at han har deltatt i noen form for spionasje, sier advokat Brynjulf Risnes. Han representerer familien til nordmannen som ble pågrepet av FSB 5. desember.

Ifølge Risnes har spionparagrafen som Kirkenes-mannen er siktet etter, en strafferamme på 10 til 20 års fengsel, med en minstestraff på 10 år.

– De er bekymret. Det går nå sakte opp for familien at dette er virkelig alvor. De har hele tiden håpet at arrestasjonen gjaldt en liten misforståelse, og at Berg ville bli raskt løslatt, sier advokaten.

Både han og familien velger å se det slik at Berg er blitt viklet inn i et stadig kjøligere storpolitisk forhold mellom Russland og Norge.

– Det har blåst en kald vind i Moskva lenge, med både stortingspolitikere og forskere som er nektet innreise. Dette henger sammen, sier Risnes.

Det siste Frode Berg la ut på sin offentlige Facebook-side, var et bilde fra julemarkedet på Den røde plass i Moskva 5. desember. Kort tid etterpå ble han arrestert av russisk politi. Foto: Facebook-siden til Frode Berg

Varetektsfengslet 6. desember

Kjennelsen om å fengsle Frode Berg for mistanke om spionasje falt 6. desember, ifølge flere russiske medier.

Både norske og russiske myndigheter har frem til nå nektet å opplyse noe om dette. Senest forrige fredag hevdet FSBs pressetalskvinne at de ikke hadde arrestert nordmannen. Ifølge nyhetsbyrået Tass har Frode Bergs advokat anket avgjørelsen ved Lefortovo-domstolen i Moskva.

Det norske utenriksdepartementet bekreftet 9. desember at Berg var blitt arrestert i Moskva, men kunne ikke si noe om omstendighetene.

Pressevakt Frode Overland Andersen opplyste da at vedkommende fikk konsulær bistand.

– Vi er fra UDs side informert om at en norsk statsborger er arrestert og fengslet i Russland. Vi har bedt om konsulær tilgang til nordmannen, og vil i den forbindelse tilby assistanse på vanlig måte. Vi kan ikke kommentere en pågående konsulærsak ytterligere, sa Overland Andersen til Aftenposten.

Nøyaktig samme kommentar gjentar UD tirsdag, etter at det er blitt kjent i russiske medier at Berg anklages for spionasje.

Statsminister Erna Solberg ville ikke kommentere Bergs situasjon under sin halvårlige pressekonferanse tirsdag. Hun henviste til ambassaden i Russland og til Utenriksdepartementet.

Kobles med russer som er siktet for høyforræderi

Det russiske sikkerhetspolitiet hevder at nordmannen skal ha gitt informasjon til både norske myndigheter og CIA, ifølge Rosbalt.

Moscow Times meldte for en uke siden at den russiske statsborgeren Aleksej Zjitnuk var arrestert av FSB og anklaget for spionasje for CIA.

Ifølge flere russiske medier skal de to spionasjeanklagene være koblet sammen. Det hevdes fra de russiske kildene at nordmannen skal ha mottatt hemmelige dokumenter fra Zjitnuk om den russiske marinen.

Den russiske statsborgeren, som er siktet for høyforræderi, ble arrestert allerede 30. november. Berg ble arrestert over en uke senere.

Utenriksdepartementet ved kommunikasjonssjef Frode Overland Andresen ønsker ikke å fortelle hvem som er Bergs advokat. Han hevdet i forrige uke at dette var taushetsbelagt.

«Jeg tror ikke vi har mottatt noe navn på advokat bare at vi har fått bekreftet at det er oppnevnt en advokat. Uavhengig av det så vil nok vi mene at navnet på en advokat er omfattet av vår taushetsplikt overfor vedkommende norske statsborger», skrev Andresen i en e-post til Aftenposten før helgen.

Ambassaden i Moskva har fått fullstendig munnkurv.

Heller ikke advokat Brynjulf Risnes, som representerer familien til den fengslede, har fått opplyst navnet på advokaten som representerer Berg.

Frode Berg har vært i Moskva minst to ganger tidligere, før han ble arrestert av russiske myndigheter og anklaget for spionasje. Bildet er fra den offentlige Facebook-profilen til den spionanklagede nordmannen. Foto: Facebook-profilen til Frode Berg

Aftenposten har ved flere anledninger de to siste ukene bedt om kommentarer fra den russiske sikkerhetstjenesten FSB i Moskva.

9. desember uttalte talsmann Vjatsjeslav Burov at de ikke hadde noen kunnskap om Frode Berg, og at de ikke vet hvor han sitter arrestert.

– Vi har ingen informasjon, sa talsmann Burov.

Heller ikke det russiske innenriksdepartementet ville på det tidspunktet svare på hvor nordmannen befant seg, eller hvorfor han ble arrestert.

Siste foto fra julepyntet Moskva

Berg har flere ganger vært i Moskva, blant annet i mars i år og i desember 2015, ifølge bilder han tidligere har lagt ut på Facebook.

Den tidligere grenseinspektøren skulle blant annet møte tidligere kolleger fra tjenesten ved den norsk-russiske grensen under reisen til Moskva, etter det Aftenposten får opplyst.

Hans siste oppdatering på Facebook viser bilder av et julepyntet Moskva ved 12-tiden 5. desember.

Frode Berg er nå pensjonist. Han har jobbet som grenseinspektør i Sør-Varanger gjennom 25 år. Han er styremedlem i aksjeselskapet Pikene på broen, som er et kollektiv av kuratorer og produsenter som driver med kunst- og kulturprosjekter i Sør-Varanger - i grenselandet mellom Norge og Russland. Han er medlem av menighetsrådet i Finnmarks-kommunen, har vært engasjert i Røde Korst og tidligere drevet med humanitært arbeid i Armenia.

Etter at han ble pensjonist i 2014, har han vært svært frittalende. I fjor kritiserte han den norske regjeringens bygging av et omstridt grensegjerde mot Russland.

Les mer om

  1. Spionsaken i Moskva
  2. Utenriksdepartementet (UD)
  3. FSB
  4. Moskva
  5. Sør-Varanger
  6. Russland
  7. Etterretning

Spionsaken i Moskva

  1. NORGE

    Frode Berg: E-tjenesten foreslo at kona ble med på spiontur til Moskva

  2. NORGE

    Det første bildet: Her blir Frode Berg utvekslet mot russiske spioner

  3. NORGE

    Skal granske om E-tjenesten har brutt loven

  4. POLITIKK

    Risnes: – Selvfølge at Frode Berg ønsker å snakke med E-tjenesten

  5. NORGE

    Tidligere E-offiser: Frode Berg har trolig ikke plikt til å snakke

  6. NORGE

    Her er de første bildene av Frode Berg i frihet