Norge

Samferdselskjempen Kjell Opseth er død

Tidligere samferdselsminister Kjell Opseth i Vandrehallen etter finanstalen på Stortinget 8. oktober 2012. Han ble 81 år.

En av Norges mest markante samferdselsministre, Kjell Opseth, er død, 81 år gammel. Lærdalstunnelen i hjemfylket ble en av hans store triumfer.

  • og NTB

Opseth ble valgt inn på Stortinget fra Sogn og Fjordane i 1981 og satt til 2001.

Han ble etter hvert en markant samferdselspolitiker og var samferdselsminister i Gro Harlem Brundtlands (Ap) regjering fra 1990 til 1996.

Opseth var også kommunal- og regionalminister i Thorbjørn Jaglands (Ap) regjering fra 1996 til 1997.

Ap-leder Jonas Gahr Støre hyller den tidligere Ap-statsråden på sin facebook-side.

– Kjell Opseth var en samfunnsbygger som bostavelig talt satt spor etter seg, skriver Støre.

Handlekraftig

Den tidligere toppolitikeren ville 2. januar neste år fylt 82 år.

– Kjell Opseth har satt dype spor etter seg både nasjonalt og lokalt, sier tidligere Førde-ordfører og Ap-leder i Sogn og Fjordane, Aud Viken, til Firda.

Hun trekker fram hans verv som statsråd i to departementer, og at han fikk gjennomført store samferdselsprosjekter.

Vestlendingen blir karakterisert som en av de mest markante og handlekraftige statsrådene i Samferdselsdepartementet etter krigen.

Lærdalstunnelen

Med Opseth ved roret ble en stamvei mellom øst og vest lagt via Filefjell, muliggjort ved at han sikret bygging av den 24 kilometer lange Lærdalstunnelen i hjemfylket.

I tillegg fikk han sluttbehandlet utbyggingen av Oslos nye hovedflyplass på Gardermoen, og i august 1993 tok han som statsråd de første spadetakene da byggingen startet.

– Kjell var en utrolig energisk politiker som hadde klare mål og meninger og en overordnet samfunnspolitisk tenkning. Han var veldig resultatorientert, og når han jobbet for en sak, fikk han den som regel gjennom, sier Viken.

Stoltenberg: Politisk kløkt

– Kjell Opseth var en politiker som visste hva han ville, og som fikk det som han ville, skriver tidligere statsminister Jens Stoltenberg.

– Hans politiske kløkt og enestående gjennomføringsevne gjorde ham til en av etterkrigstidens mest markante samferdselspolitikere. Få, om noen, har preget den sektoren som ham, skriver Stoltenberg til minne om Opseth.

«Kraftsosialist»

Opseth ble født i Førde i 1936 og utdannet seg etter hvert til ingeniør. Etter tre år som arbeidsleder og installasjonssjef i Oslo vendte han tilbake til Førde i 1966, og det var da det politiske engasjementet ble vekket, ifølge Norsk biografisk leksikon.

Han ble snart leder i Førde Arbeiderparti, deretter leder i fylkespartiet i årene 1978–1982. I 1979 ble han også valgt inn i landsstyret til Ap.

Kjell Opseth ble i sitt politiske virke oppfattet som en «kraftsosialist», noe han selv opplevde som et hedersnavn. «Tungindustrien må sikrast meir kraft,» skrev han i Bergens Tidende i 1986.

Les mer om

  1. Firda
  2. Sogn og Fjordane