Norge

Nå får helsevesenet nye råd om hvordan de skal håndtere livets siste fase for pasientene

Hvordan pasienter og pårørende opplever livets siste fase ved norske sykehjem, varierer. Nå kommer Helsedirektoratet med nasjonale råd for lindrende behandling på slutten av livet.

– Det handler om å se og verdsette den enkeltes verdi og ønsker, sier eldre- og folkehelseminister Åse Michaelsen (Frp). Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB scanpix

  • Bethen Steenbuch

De nye rådene handler om ansattes kompetanse til å snakke med pårørende om omsorg og rutiner, beslutningsprosesser for ernæring og væske og legemiddelbehandling av luftveier, smerte og angst i livets siste fase.

Rådene tar også for seg detaljer som et godt munnstell, som er vesentlig for at pasienten skal føle seg vel, bli mindre tørst og klare å kommunisere med mennesker rundt seg.

Et av punktene er at ansatte bedre skal kunne «gjenkjenne når pasienten nærmer seg livets slutt, om tilstanden stabiliserer seg eller om pasienten er døende».

– Det kan være vanskelig å vite om døden nå nærmer seg, eller om det er en oppstått en akuttsituasjon som bør behandles. Det kreves kompetanse om pasientens sykdom og situasjonen for å vurdere dette. De nasjonale faglige rådene beskriver ulike trekk ved at døden er nært forestående, som vil kunne bidra til riktige vurderinger, sier Per Magne Mikaelsen, avdelingsdirektør i Helsedirektoratet.

  • Fikk du med deg denne saken fra A-magasinet? Til enhver tid ligger noen død i hjemmet sitt i Oslo uten at noen vet det. Tom lå lengst.

– Vanskelig tema for mange

Bakgrunnen for de nye rådene, er blant annet en norsk offentlig utredning (NOU) fra 2017. Her står det at mange eldre lever livets sluttfase med betydelig lidelse uten relevante tiltak. Ifølge rapporten viser også norske studier at smertetilstander hos eldre pasienter er underbehandlet.

En SINTEF-rapport fra 2016, viser i tillegg at:

  • Det er hovedsakelig kreftpasienter som får spesielt organisert lindrende behandling.
  • Langt flere pasientgrupper har behov for slik smertelindring.
  • I kommunene er tilbudet om smertelindring varierende.
  • Demente er en utfordrende pasientgruppe.
  • Det er behov for mer kompetanse om smertelindring blant helsepersonell.

– Mye av dette er tema som ikke er ukjent i saker som kommer til oss, sier pasient- og brukerombud i Oslo og Akershus, Anne-Lise Kristensen.

Mange eldre og kronisk syke får ikke tilfredsstillende hjelp innen smertelindring og må leve med smerter også i sine siste dager. Helsedirektoratet kommer nå med nye nasjonale råd for lindrende behandling i livets siste fase. Foto: Frank May / NTB scanpix

– Ikke sjelden skyldes det mangel på informasjon til pårørende. Min oppfatning er at temaet døden og verdig død fortsatt er vanskelig for mange. Innsatsen for å styrke helsepersonellets kompetanse, evne og vilje til å ta dette opp med pårørende må styrkes. Den må rett og slett trenes på.

Kristensen mener det må legges bedre til rette både for god palliativ medisinsk behandling og god kommunikasjon rundt valg som gjøres for å sikre den enkelte pasient gode tilrettelagte pasientforløp og en verdig død.

Smertelindring skal gis uavhengig av diagnose

Eldre- og folkehelseminister Åse Michaelsen (Frp) er glad for at helsepersonell nå får nye retningslinjer for lindrende behandling.

– Alle i livets sluttfase skal oppleve trygghet og få en verdig avslutning på livet. Vi må sikre at alvorlig syke og pårørende blir godt ivaretatt og møtes med respekt og varme. Jeg er opptatt av at ingen skal måtte dø alene. Jeg er glad for at retningslinjene understreker at vi også må ivareta den enkeltes sosiale og åndelige behov, sier statsråden til Aftenposten.

Helsedirektoratet har tidligere utarbeidet Nasjonalt handlingsprogram med retningslinjer for palliasjon i kreftomsorgen. De nye faglige rådene vil omfatte langt flere mennesker, uavhengig av diagnose.

I dag gis lindrende behandling på sykehjem, i hjemmetjenesten og på sykehus. Kunnskap og erfaring på området varierer.

– Betyr det at det er tilfeldig hvilken behandling man får ved livets slutt?

– Det vil være variasjon, nettopp fordi lindrende behandling utøves i forskjellige deler av helsetjenesten og av personale med ulik kompetanse. Derfor er det viktig at Helsedirektoratet nå har laget disse faglige rådene som personalet kan benytte. Pasient og pårørende kan oppleve trygghet ved at man får best mulig oppfølging, sier Helsedirektoratets avdelingsdirektør.

Les mer om

  1. Eldreomsorg
  2. Sykehjem
  3. Livets slutt
  4. Helsedirektoratet
  5. Helsepolitikk