Norge

Millioner i pokerpotten

Fem nordmenn får sponsorstøtte for å reise rundt i verden og spille kort. Det betyr at de kan kjempe om millioner av kroner uten økonomisk risiko.

  • Peter Markovski

Les om hvordan det gikk da forbruker.no utfordret poker-proffene til et slag poker.

Edgar Skjervold (31), Anders Berg (37), Torstein Iversen (34), Frode Fagerli (35) og Sverre Krogh Sundbø (24). Fem unge menn som allerede har puttet hundretusener av pokerkroner i lommen.

De neste 9 månedene får de 1,5 millioner kroner i støtte som skal dekke utgifter ved deltakelse i store turneringer og reisekostnader.

Det ser ikke ut til at det finnes noen kur mot pokerfeberen som herjer Norge. Anslagene over antallet nordmenn som satser på pokerpenger på nettet varierer fra 80.000 til 200.000, men en ting er sikkert: tusenvis av nye spillere registrerer seg på stadig flere pokernettsteder.

Trener med småsummer

For de fem unge mennene blir Internett nå bare en treningsplass.

— Og en arena for å sikre oss en jevn inntekt, sier Berg.

Norge får nemlig sitt første profesjonelle pokerlag når expekt.com nå trer inn som sponsor. Med sponsoren i ryggen skal laget kjempe om enorme summer rundt omkring i verden.

Vant til millionpremier

Og store potter er ikke en utopi for disse herrene: Iversen vant Europamesterskapet og 244.000 dollar i 2003. Krogh Sundbø kapret nylig andreplassen i EM, og vant med det 120.000 britiske pund.

I fjor klinte Skjervold til med den uoffisielle verdensmestertittelen på nettet. Og premien? Den var på 425.000 dollar.

De fem medlemmene av profflaget har deltatt på mange av de samme turneringene de siste årene, og er alle en del av det sammensveisede og nokså mannsdominerte pokermiljøet i Norge.

Krogh Sundbø og Fagerli laget seg derfor en liste over spillere de mente var gode nok til å trene med og reise rundt sammen med.

De tre andre sto på listen, og sammen oppsøkte de fem pokerentusiastene expekt.com. Og Bjørn-Erik Glenne i expekt.com hevder han ikke lo da fem unge menn ba om en stor sum penger for å spille kort.

— Vår første reaksjon var at det var spennende å sponse et slikt lag. Dette er en gjeng med veldig gode spillere. Og for oss er markedsverdien aller størst om de vinner internasjonale turneringer.

Ingen risiko

Vanligvis må pokerspillere selv ut med til dels store summer for å delta i prestisjefylte pokerturneringer. Det slipper disse fem.

— Med en sponsor i ryggen reduserer vi derfor vår egen risiko, sier Skjervold.

Medlemmene på laget får ingen lønn, men får altså dekket kostnader. Inntektene må de sikre selv, gjennom premier.

— Det er helt greit. Hvis ingen av oss vinner noe, må vi uansett finne på noe annet å gjøre, smiler Skjervold.

De trener og reiser sammen som et lag, men spiller ikke sammen som et lag. I turneringer er alle fiender.

For å styrke lagfølelsen har imidlertid spillerne bestemt at en liten del av eventuelle premier skal deles på alle fem.

De fem spiller ifølge Berg veldig forskjellig poker.

— Vi komplementer hverandre, sier han.

Hard trening?

Turneringene strekker seg over flere dager, med opptil 14 timers spilling daglig. Da er det godt å ha et lag å trene med og støtte seg på.

De fem har spilt kort generelt og poker spesielt i en årrekke, og felles for dem alle er fascinasjonen for spill. De tror nettet er den beste rekrutteringsformen for kortspillet.

— Jeg tror dette brer så fort om seg fordi det er et innslag av tilfeldighet som gjør at absolutt alle kan vinne på en god dag, sier Skjervold.

Tidligere beskrev nordmenn poker-proffenes interesse som sær. Og fremdeles er ikke alle overbevist om at yrkesvalget er det rette.

— Vi får blandede reaksjoner. For eksempel når du skal fortelle bestemor på 90 at du skal leve av poker, er det ikke bare kake og brus, smiler Skjervold.

— Men vi er i en heldigstilt situasjon, erkjenner han.

Skattemyndighetene er fortsatt usikre på hvordan de skal håndtere spillernes premiepotter. Pokerlaget hevder de innrapporterer gevinstene til myndighetene, men at de likevel ikke blir trukket i skatt.

— Gjør de det kan pokerspillere begynne å kreve fradrag for kostnader, reiseutgifter og så videre, sier Iversen.

Om noen uker skal TVNorge begynne å sende poker på TV. Krogh Sundbø er hyret inn som kommentator.

— Det er klart EM-sølvet har åpnet dører for meg. Presse-oppstyret etter sølvet har forhåpentligvis ført til at poker blir generelt akseptert. TV-sending av poker kan også gjøre at yngre miljøer får øynene opp for poker.

  1. Les også

    Utfordret poker-proffene

  2. Les også

    Avhengige ber om hjelp

  3. Les også

    Pokerfeber på Internett

  4. Les også

    Spillegalskap over alle grenser

  5. Les også

    Mange poker-guider

  6. Les også

    Pokerfeber herjer på nettet

  7. Les også

    - Hipt å spille poker

Det første profesjonelle pokerlaget i Norge. Fra venstre: Torstein Iversen, Edgar Skjervold, Sverre Krogh Sundbø og Anders Berg. (Frode Fagerli var ikke til stede da bildet ble tatt) Foto: SVEIN ERIK FURULUND

Relevante artikler

  1. SPORT

    Casper Ruud herjet: Ett hinder unna French Open og de største stjernene

  2. NORGE

    I Oslo er poker-sjetongene beslaglagt. Men denne grekeren sørger for å dele ut nye kort.

  3. SPORT

    Ble refset av Greta Thunberg: Idrettslegenden føler seg urettferdig behandlet

  4. SPORT

    Da hun var 13, tok faren et spesielt valg. Det har gjort henne til tidenes best betalte kvinnelige idrettsutøver.

  5. SPORT

    Casper Ruud med tennisbragd: – Helt fantastisk

  6. SPORT

    Casper Ruud drar inn 810.000 med seier i kveld