USA: Vurderer å sette fyr på oljeflaket

Den amerikanske kystvakten vurderer å sette fyr på noe av oljesølet fra den havarerte plattformen Deepwater Horizon.

Den amerikanske kystvakten vurderer å tenne på det enorme oljeflaket utenfor kysten av Louisiana. FOTO: SCANPIX

Les også:

Den ukonvensjonelle planen ble offentliggjort tirsdag, en uke etter at oljeselskapet BPs rigg sank i Mexicogolfen.

— Vi kommer til å gjennomføre en prøvebrenning for å se hvordan det fungerer, sier Steve Lehman fra den amerikanske kystvakten til New York Times.

Ifølge Lehman skal en begrenset mengde av oljen isoleres med brannsikre lenser og tennes på. Slikt er blitt gjort før, og ifølge Lehman kan man bli kvitt 50 til 95 prosent av oljen på denne måten.

— Men dette er ikke noe vi gjør spesielt ofte, så vi ønsker å gjøre det riktig, forklarer han.

Oljen fra Deepwater Horizon truer Louisianas sårbare kyststripe. FOTO: SCANPIX

Enormt flak

Deepwater Horizon sank i forrige uke, to dager etter at en eksplosjon satte igang en brann om bord. Elleve oljearbeidere omkom i ulykken.

Etterpå har det lekket i underkant av 200.000 liter råolje daglig fra oljebrønnen på 1500 meters dyp, 64 kilometer sør for utløpet av Mississippi-elven. Oljeflaket dekker nå rundt 74.000 kvadratkilometer, et område nesten dobbelt så stort som Danmark.

Kystvakten bestemte seg for å prøve å tenne på oljen etter at oljeflaket er faretruende nær Louisianas økologisk sårbare kyststripe. Tirsdag kveld lå det og drev omtrent 30 kilometer fra land.

Ifølge meteorologene kan det dessuten ventes pålandsvind de neste dagene, og sølet kan nå kysten allerede til helgen.

— Vinden vil bevege oljeflaket nord-nordvestover. Det kan nå land sørøst i Louisiana først, og deretter true strendene i Mississippi, Alabama og Florida, sier seniormeteorolog Dan Kottlowski i AccuWeather.

Skeptisk

Men ikke alle er like sikre på at en kontrollert brann vil løse problemene.

- Det kan være effektivt i stille vann, i et beskyttet og vindstille område. Men det er ikke like lett når du er midt ute på det urolige havet, sier professor Ed Overton fra Universitetet i Lousiana.

I tillegg frykter han at oljen er såpass tykk at den vil ligge dypt i vannet, uten å kunne brennes vekk.

Ifølge det amerikanske havforskningsinstituttet NOAA er det likevel større sjanse for at sjødyr og fugl overlever hvis man tenner på oljen enn om man lar den flyte inn til kysten.

Fuglene kan bli desorienterte av røyken, men de er sjanseløse om de blir tilsølt av oljen, fastslår NOAA.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Fra slukningsarbeidet 21. april. (FOTO: REUTERS/U.S. Coast Guard)

Frykter for levebrødet

Frykten er at det skal gå uker og måneder før lekkasjen fra oljebrønnen i Mexicogolfen er tettet.

BP skal i første omgang plassere gigantiske trakter over brønnen, i et forsøk på å fange opp oljen før den når overflata. Disse vil først være på plass i løpet av to til fire uker.

Samtidig må det bores en ny brønn inn i den gamle for å stanse utslippene permanent, og dette arbeidet kan ta måneder.

Naturvernere frykter for det rike dyrelivet i området. Det er blant annet store mengder delfiner, hvaler, skilpadder og ulike fuglearter i kystområdet. Over 40 prosent av USAs våtmark ligger i faresonen.

Louis Skrmetta driver et firma som arrangerer ekskursjoner, og han frykter at turistindustrien vil ta store skader av oljesølet.

— Dette er det verst tenkelige som kunne skje med kysten. Det ville drepe levebrødet vårt, sier han til Msnbc.com.

Evakuerer plattformer

Ettersom oljeflaket stadig blir større har arbeidere på flere nærliggende plattformer blitt evakuert, skriver BBC.

Også flere andre plattformer kan bli evakuert de nærmeste dagene.

Selv om oljeflaket som nå nærmer seg land er gigantisk, kan det ennå ikke måle seg med utslippet fra tankskipet Exxon Valdez i 1989.

50 millioner liter olje lekket ut i havet da tankskipet gikk på grunn i Prince William-sundet i Alaska.