IRA - splittet gang på gang

"Det virkelige IRA", gruppen som er mistenkt for å stå bak terrorbomben i Omagh lørdag, er den siste i en lang rekke utbrytergrupper fra den irske republikanske bevegelsen.

Da fristaten Irland ble opprettet i 1922, ble den republikanske bevegelsen splittet på midten over uenighet om fredsavtalen med Storbritannia. "De rene av hjertet", som ønsket en samling av hele den irske øya, var i sterk opposisjon til de moderate under ledelse av den karismatiske Michael Collins, som undertegnet fredsavtalen med britene der de seks nordligste grevskapene, nåværende Nord-Irland, ble holdt utenfor.Collins ga selv uttrykk for at han med dette også underskrev sin egen dødsattest. Han fikk rett. Collins ble drept i et bakholdsangrep av sine tidligere allierte i den republikanske bevegelsen.Men de moderate republikanerne beholdt styringen i fristaten, og de var langt mer nådeløse enn selv britene i sine forsøk på å utrydde den harde kjerne av republikanere. Mer enn 11.000 ble internert og 77 henrettet.Bevegelsen ble gjenstand for nok en splittelse i 1926, da de såkalte realistene, som hadde mer tro på politiske løsninger enn militære aksjoner for å oppnå målet om en selvstendig irsk republikk, brøt ut og dannet partiet Fianna Fail.Fianna Fail kom til makten i 1932, og partiet og lederen Eamon de Valera gikk brutalt til verks for å utrydde ekstreme republikanere. Mange ble fengslet og henrettet eller døde i sultestreiker.Irish Republican Army (IRA) var opprinnelig halvmilitære styrker som kjempet for irsk selvstendighet i begynnelsen av dette århundret. Og i tiårene etter opprettelsen av fristaten ble den store tilhengerskaren stadig mindre. Men den harde kjerne holdt liv i overbevisningen om at IRA og dens politiske parti Sinn Fein var den eneste legitime maktbasen for et samlet Irland.Men den militære offensiven mot britisk styre i 1950-årene kollapset, og ga grobunn for en ideologisk kursendring bort fra nasjonalismen og over mot sosialismen anført av Moskva-tro venstreradikale.

Provos

Oppblomstringen av borgerrettighetsmarsjene i 1960-årene medførte enda en splittelse innen den republikanske bevegelsen. På den ene siden marxistene og deres Official IRA (Det offisielle IRA), som inngikk en våpenhvile med britene i 1972. Og på den andre siden Provisional IRA (Det fremtidige IRA), som fortsatt ønsket "å bombe britene ut". Det er disse, de såkalte Provos, som er det IRA vi kjenner i dag.I løpet av voldshandlingene de siste 30 årene har små ekstremistgrupper brutt med IRA. Både Continuity IRA (Det fortsatte IRA) og Irish National Liberation Army (INLA) har gjentatte ganger forsøkt å sabotere fredsprosessen helt siden IRA innførte sin første våpenhvile i 1994.Mens disse to sistnevnte gruppene hele tiden er blitt ansett for å være små og relativt ubetydelige, har Real IRA (Det virkelige IRA) i løpet av få måneder gjennomført en massiv terrorkampanje, og både Continuity IRA og INLA skal ha sluttet seg til dem.

Advarte

Det virkelige IRA ble dannet i oktober i fjor, og de siste månedene har sikkerhetskilder gjentatte ganger advart om at gruppen var i ferd med å bli en alvorlig sikkerhetsrisiko.Det virkelige IRA ledes av Michael McKevitt, en tidligere generalkommandant med ansvar for våpen og ammunisjon, som brøt med IRA i protest mot fredsavtalen, og Bernadette Sands, søsteren til IRA-fangen Bobby Sands som sultet seg til døde i Maze-fengslet i 1981.Gruppen skal telle et 100-tall medlemmer, og de holdes ansvarlig for en rekke bombeaksjoner og forsøk på bombeaksjoner den siste tiden. "Krigsmaskinen er nok en gang rettet inn mot den britiske regjering", het det blant annet i en kunngjøring fra Det virkelige IRA etter et angrep mot en politistasjon i Nord-Irland i mai.

Lojalister

Men om den republikanske siden har hatt sine terrororganisasjoner, har også motstanderne på den andre siden av den nordirske konflikten tatt til våpen i sin kamp for å beholde Nord-Irland innenfor den britiske unionen.Da presset for et utvidet selvstyre for det katolske Irland økte i slutten av forrige og begynnelsen av dette århundret, medførte det en like økende motstand fra protestantene i de nordligste fylkene på irskeøya. Unionistene, den protestantiske majoriteten av befolkningen i Nord-Irland, hadde også sine paramilitære styrker. Sammenstøtene var like blodige som dem vi har sett i vår tid, og ved utbruddet av første verdenskrig sto Irland på randen av borgerkrig.Protestantene i Nord-Irland har bygget sin fremtid på følelser av negativt selvforsvar. De har aldri vært nasjonalister på samme måte som katolikkene i den republikanske bevegelsen. Tvert imot tok de for gitt at konflikter var uunngåelige, og de har hele tiden holdt sine "Orangemen" og sitt spesielle politikorps, etterkommerne av de paramilitære styrkene, i stadig beredskap.