Frykt for fremtiden i Kirkenes: – Det kan bli bekmørkt her. Ingen vet helt hvor dette vil ende

KIRKENES (Aftenposten): Ukraina-krigen har skapt sjokkbølger i Sør-Varanger. Befolkningen frykter at stengt grense vil gi konkursras og massefraflytting.

Kirkenes ligger 14 kilometers kjøring fra den norsk-russiske grensen på Storskog. Den store blågrå bygningen på bildet er skipsverftet Kimek med 80 årsverk. Bedriften utfører reparasjoner, vedlikehold og ombygginger av russiske fiskefartøyer.

Store deler av Kirkenes er blitt bygget opp rundt samarbeid med Russland siden åpningen av grensen tidlig på 1990-tallet. Alle veiskilt i byen er merket på norsk og russisk. Og nær 10 prosent av befolkningen er enten født i Russland eller har minst én russisk forelder.

– Det kan bli bekmørkt her. Ingen vet helt hvor dette vil ende, sier Magnus Mæland. Han er leder i Kirkenes Næringsforening.

Les hele saken med abonnement