En potent historie

Tyve millioner menn verden over har prøvd Viagra. Slike salgstall var det ingen som forestilte seg da eventyret startet.

  • Forf>
  • <forf>karine Østtveit <

Sandwich, England, 1992.

Forskerne ved Pfizers laboratorium vet ikke helt hva de skal tro. Testmedikamentet UK-93-480 er i utgangspunktet en skuffelse, men de kvier seg likevel for å avskrive det helt. Det er et eller annet som ikke stemmer. Hjertemedisinen virker åpenbart ikke, men likevel kommer flere av de middelaldrende mennene i testpanelet og ber om å få fortsette med pillene. De erfarne forskerne klør seg i hodet, helt til noen litt sjenerte prøvekaniner forteller om medikamentets uventede bivirkninger. Medisinen som skal øke blodtilstrømningen til hjertet, øker i stedet blodtilførselen et lite stykke lenger sør. Den har kort sagt revolusjonert sexlivet deres.

Pangstarten.

Seks år etter overraskelsen i Sandwich lander potenspillen Viagra med et brak i amerikanske apotekhyller. Talk show-vertene jubler, og TIME spanderer hele forsiden på den lille blå pillen. Viagra blir den nest største mediebegivenheten i 1998 — kun slått av Clintons tvilsomme sigarleker. Tre uker etter lanseringen er potensmiddelet blitt historiens raskest selgende medikament. Over 350 000 resepter er allerede skrevet ut, og på to måneder stiger aksjekursen til legemiddelgiganten Pfizer med nesten 50 prosent.Den tidligere anleggsarbeideren Svein Røsegg (57) fra Sarpsborg husker ennå høstdagen i 1998 da han svelget sin første Viagra-pille. I over tyve år hadde han slitt med ereksjonsproblemer på grunn av diabetes. Han hadde forsøkt det ene middelet etter det andre. Ingen av løsningene var spesielt gode. Men nå skulle det bli andre boller.- Viagra var en voldsom forandring, fordi pillene var så diskré. Å gå ut av rommet for å sette en sprøyte er en killer for stemningen. Dessuten kunne det begynne å blø eller gjøre vondt. En liten pille, det var noe helt annet, forteller han i dag.Som nestleder i Norges Diabetesforbund i Østfold er Røsegg en av de få som våger å gi impotens et ansikt i Norge. I løpet av de siste ti årene har han holdt en rekke foredrag om emnet. Hver gang kommer det noen telefoner eller samtaler i etterkant. Det er mange som trenger råd og oppmuntring. For selv om det er få som står frem med sine potensproblemer, er det slett ikke noe sjeldent fenomen. Enkelte undersøkelser anslår at så mange som 40 prosent av 40-åringer, 50 prosent av 50-åringer, 60 prosent av 60-åringer og 70 prosent av 70-åringer opplever ereksjonssvikt i perioder.

Brøt ned tabuer.

Viagra var ikke bare en ny mulighet til å behandle impotens. Det satte impotens på dagsordenen én gang for alle. Pfizer sprøytet millioner av dollar inn i markedsføringen, og hentet kjendiser fra alle arenaer for å snakke om potens og impotens. Tidligere presidentkandidat Bob Dole fortalte villig om sine ereksjonsproblemer i amerikanske reklamepauser. Fotballstjernen Pelé fant til og med veien til Norge og Skavlan for å snakke om sine erfaringer med den lille blå pillen. - Viagra bidro enormt til å bryte ned tabuer, mener Ken Purvis ved Andrologisk senter i Oslo. Han betegner Viagra som det viktigste som har skjedd på sexologi-fronten siden forskningen på ereksjonsproblemer startet på 70-tallet. Også Svein Røsegg mener all ståheien gjorde mye for å bryte ned tabuer i samfunnet.- Viagra ble et symbol som alle kjente betydningen av. Å gå til legen sin og si at "jeg får den ikke opp" er veldig vanskelig. Å si "du, tror du kanskje jeg trenger Viagra?" er mye mindre skummelt. Sånn sett gjorde Viagra den vanskelige kommunikasjonen mye enklere, forklarer han.I dag har over 20 millioner menn verden over prøvd Viagra, og amerikanske eksperter har regnet ut at verdien av en kilo Viagra er over ni ganger så mye som en kilo gull. Her i Norge har norske menn brukt over 300 millioner kroner på Viagra siden debuten i 1998. Bare i fjor ble det brukt 110 millioner kroner på potensmidler. Det tilsvarer 5700 brukerdoser av Viagra og andre potensmidler hver eneste dag.

Piratkopier.

Slike tall har selvfølgelig gjort Viagra-navnet fristende også for andre aktører. Pfizers advokater fikk etter hvert hendene fulle med å saksøke folk som misbrukte selskapets mest populære merkevarenavn. Italienerne fikk sin "Pizza Viagra", og en fransk restauranteier forsøkte seg med "Viagra-saus". Viagra-is og Viagra-ost kom også på markedet. Til og med reiseselskapene hev seg på bølgen, og i Japan ble det solgt spesielle Viagra-turer til Hawaii som inkluderte legekonsultasjon og tretti piller.I dag finnes det ifølge Pfizer 350 000 internettsider som selger falsk Viagra. Impotens-markedet florerer av piratkopier, og en britisk undersøkelse har vist at halvparten av Viagra-tablettene som ble solgt over Internett var billige etterligninger. Mange av dem hadde ifølge undersøkelsen ikke større virkning enn et vanlig sukkertøy.Smuglere og svartebørshaier har også kastet seg entusiastisk inn i markedet for evig ereksjon. I fjor beslagla Nye Kripos 3377 Viagra-piller - en tredobling fra året før.- Kriminelle er spesielt interessert i Viagra, både fordi pillene er betydelig billigere i utlandet enn i Norge, og fordi det foregår påfallende mye ulovlig tilvirkning av disse pillene, sier Tormod Bønes, seniorrådgiver ved Nye Kripos. Ifølge Bønes skjer beslagene vanligvis i forbindelse med beslag av dopingmidler og narkotika.

Advarer.

Androlog Ken Purvis vet om flere som har forsøkt Viagra i forbindelse med narkotiske stoffer som amfetamin og kokain, og mener dette er et økende problem. Men han advarer også mot misbruk av potensmidler blant ungdom som slett ikke sliter med ereksjonen - bare med forventningspress.- Mange unge i dag foretrekker en "quick fix". Men ereksjonsproblemer som oppstår på grunn av problemer i samlivet, løses ikke av en stiv penis. Det er også et problem at unge har en feil oppfatning av hva de må kunne klare. De vil rett og slett ha Viagra mot usikkerhet, mener han.Og all ståheien til tross, mange står fortsatt igjen uten å ha fått hjelp med sine ereksjonsproblemer. Svein Røsegg er en av dem. Han har brukt både Viagra og de nyere tablettene Cialis og Levitra. Alt fungerer i en periode, men etter noen uker eller måneder forsvinner virkningen.- Da er det bare å satse på andre ting. Man kan jo ha det utrolig godt i et forhold uten å ha samleie. Dette voldsomme fokuset på samleie er jo egentlig en guttegreie, mange kvinner kan tilfredsstilles på andre måter. Et godt samliv kommer tross alt ikke på resept, sier Røsegg.Kilder: Hva kvinner og menn bør vite om Viagra, Nils Petter Thuesen (Grøndahl Dreyer, 1999) og The Rise of Viagra av Meika Loe (New York University Press, 2004)

- Unge har en feil oppfatning av hva de må kunne klare. De vil rett og slett ha Viagra mot usikkerhet, sier Androlog Ken Purvis