Norge

Prestens julepreken ble avbrutt av applaus da han snakket om sin spionanklagede venn

Da prest Torbjørn Brox Webber i Sør-Varanger sa «bring Frode hjem», skjedde noe som ikke før har skjedd under julegudstjenesten: Menigheten brøt ut i applaus.

Prest Torbjørn Brox Webber fikk applaus i Kirkenes kirke da han i juleprekenen snakket om den spionanklagede Frode Berg. Dan P. Neegaard

  • Kjetil Hanssen
    USA-korrespondent

9. desember kom nyheten om at tidligere grenseinspektør Frode Berg var arrestert i Moskva. Pågripelsen skal ha skjedd 5. desember. Fem dager før jul ble det klart at russerne mistenker Berg for å være spion.

Pensjonisten fra Kirkenes er foreløpig fengslet i to måneder – frem til 5. februar.

– Saken berører lokalsamfunnet enormt, sier prest Torbjørn Brox Webber til Aftenposten første juledag.

Kvelden før, på selveste julaftengudstjenesten, tok presten opp Bergs sak i prekenen.

Kirkenes-mannen Frode Berg er arrestert i Moskva og siktet for spionasje. Amund Trellevik, NRK

– Storpolitisk knyttneve

Han sa at noen ganger «slår storpolitikken ned som en knyttneve» i virkelige liv og at dette har skjedd med en av «våre egne, Frode Berg».

– Frode sitter nå fengslet i Moskva mistenkt for spionasje. Saken minner kanskje først og fremst om storpolitikkens behov for å statuere eksempler og å minne et fredssøkende folk om at man aldri skal føle seg helt trygge, sa Webber.

– Bring Frode hjem!

Han minnet om at det er langt sør til Betlehem, men mente at verdens maktsentre er enda lenger unna i overført betydning.

– Budskapet fra Kirkenes kirke denne julaften er derfor dette: Fred på jorden, styrk det norsk-russiske samarbeidet, bring Frode hjem, sa presten til applaus.

– Mann med stort hjerte

Berg er leder av menighetsrådet i Sør-Varanger. Presten har imidlertid kjent den spionanklagede siden han selv var 12 år og spilte i skolekorpset der Berg var leder.

– Frode Berg er en snill, vennlig og hyggelig mann med et stort hjerte for folk og samfunn her, sier Webber.

Vil ha besøkstjeneste

Nå jobber han med å få etablert en besøkstjeneste for nordmannen som sitter i et høysikkerhetsfengsel i Moskva.

– Folk som sitter inne, får jo etter hvert mulighet til å ta imot besøk. Da vil vi gjerne ha en ordning for dette, sier Webber.

Han har kontaktet biskopen og den norske sjømannskirken, som vanligvis sørger for nordmenn i utlandet.

Presten vil gjerne selv besøke Berg når det blir mulig og ser for seg at flere fra lokalsamfunnet ønsker å bidra.

– Turen fra Kirkenes til Moskva er grei, det er ingen Amerika-reise, påpeker han.

Prest Torbjørn Brox Webber har kjent den spionanklagede Frode Berg siden han gikk i skolekorpset som Berg ledet. Nå er Berg menighetsrådsleder i Sør-Varanger menighet. Dan P. Neegaard

Danner lokal komité

Onsdag skal han være med på å danne en lokal aksjonskomité i saken. Den skal mobilisere lokale krefter for å synliggjøre at hele lokalsamfunnet står bak.

– Vi ønsker å markere at tiden er inne for at våre egne myndigheter gjør en ekstraordinær innsats, sier presten.

Berg-familiens advokat, Brynjulf Risnes, har sagt at de føler seg sviktet av norske myndigheter.

– Dette er en oppfatning som deles av folk flest her, sier presten.

Utenriksdepartementet har sagt at de gjør det de kan og forstår at familien er utålmodig.

Første juledag opplyser UDs pressevakt overfor Aftenposten at de fremdeles venter på svar fra russiske myndigheter om sin anmodning om å få besøke Berg i fengselet.

Håper på møte tirsdag

Den russiske advokaten til Berg håper han får møtt sin klient tirsdag, melder NRK.

Advokaten, Ilya Novikov, sier han skal prøve å få til et møte med Berg i fengslet i Moskva der nordmannen sitter. Han uttrykker samtidig at det ikke er sikkert det vil skje, melder NRK mandag ettermiddag.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Sør-Varanger
  2. Moskva
  3. Russland
  4. FSB

Relevante artikler

  1. NORGE

    Kona til spionsiktede Frode Berg: – Vi skal få Frode hjem

  2. NORGE

    Nordmann arrestert for spionasje i Moskva

  3. VERDEN

    Spionsiktede Frode Berg får fri rettshjelp

  4. NORGE

    Ber de hemmelige tjenestene ligge unna lokalbefolkningen i Kirkenes

  5. VERDEN

    Frode Berg har fått ringe hjem til familien

  6. VERDEN

    Få oversikt: Dette er spionsaken i Moskva