Norge

Hver tredje tannlege har unnlatt å melde fra til barnevernet når de mistenker omsorgssvikt

Seks av ti tannleger har sendt bekymringsmelding til barnevernet. Men en tredjedel har unnlatt å gjøre det, til tross for mistanke om at barn er utsatt for omsorgssvikt.

ILLUSTRASJONSBILDE: Tannleger og tannpleiere ved offentlige klinikker kommer i kontakt med alle barn mellom tre og 18 år. Det gir dem en unik posisjon til å oppdage omsorgssvikt. michaeljung / Shutterstock

  • Lene Skogstrøm
    Journalist

Illustrasjonsbilde Billion Photos / Shutterstock

For første gang er det undersøkt hvor ofte offentlige tannleger i Norge melder bekymring til barnevernet.

I en landsomfattende undersøkelse blant over 1500 tannleger og tannpleiere svarer seks av ti at de har sendt bekymringsmelding til barnevernet i løpet av sin karrière.

Så mange som én av tre svarer imidlertid at de har hatt mistanke om omsorgssvikt, men likevel unnlatt å melde til barnevernet.

Undersøkelsen er en del av doktorgradsavhandlingen til stipendiat Ingfrid Vaksdal Brattabø. Hun synes det er gledelig at en så stor andel av offentlige tannleger og tannpleiere følger opp den lovpålagte opplysningsplikten de som helsepersonell har til barnevernet.

Bildet viser tannråte i overmunnen. Fordi så mange barn nå har god tannhelse, synes det ekstra godt når barns tannhelse blir neglisjert – noe som kan være tegn på omsorgssvikt. TRIG / Shutterstock

Massive kariesangrep vekker mistanke

– Årsakene til bekymringsmeldingene kan være at barna har massevis av hull i tennene og svært dårlig munnhygiene, gjerne i en kombinasjon med at man uteblir fra timen gjentatte ganger. I noen ekstreme tilfeller kan tannhelsepersonell også mistenke fysiske, psykiske og seksuelle overgrep ut fra skader de ser eller andre forhold som gir grunn til bekymring, sier Brattabø, som er stipendiat ved Universitetet i Bergen og Tannhelsetjenestens kompetansesenter vest/Hordaland.

Forskeren har også spurt hvor mange som har sendt melding til barnevernet forholdsvis nylig, mellom 2012 og 2014, for å få en pekepinn på om flere melder nå enn før. Da svarer drøyt 42 prosent at de har rapportert til barnevernet i denne treårsperioden.

Brattabø sier det har vært mye fokus på meldeplikten de senere årene og at temaet barn og omsorgssvikt også er blitt en del av utdannelsen til tannlegene og tannpleierne.

  • Forstudien blant tannhelsepersonell i Akershus viste at ni av ti ønsket mer kunnskap om meldeplikten.

Unik posisjon for å oppdage omsorgssvikt

98 prosent av norske barn i alderen tre til 18 år går regelmessig til tannlege. De er dermed i en unik posisjon for å oppdage mulig omsorgssvikt hos barn. Særlig fordi at tannhelsen hos barn i Norge er blitt så god – og da er det lett å se hvem som skiller seg ut.

– Men de rundt 500 årlige bekymringsmeldingene fra tannhelsepersonell til barnevernet er likevel ikke mange, når vi vet at alle norske barn er innom tannlegen minst hvert annet år, sier hun.

Sammenlignet med kolleger i andre land ligger norske tannleger og tannpleiere høyt når det gjelder å melde fra.

Studier fra Skottland, Storbritannia og Danmark viser at henholdsvis 11, 29 og 13 prosent av tannlegene har meldt fra, mot Norges 60 prosent.

- Jeg forstår at det kan være vanskelig å melde fra, men man kan ikke la være når man har plikt til å varsle om utsatte barn,sier Ingfrid Vaksdal Brattabø, som står bak undersøkelsen. Gitte Boge

Redde for å gjøre feil

– Jeg er ikke overrasket over at en tredjedel ikke melder fra, selv om de har mistanke. Mange er usikre, man kan aldri være hundre prosent sikker på at mistanken er reell. De er redde for å melde på feil grunnlag, slik at det kan skade barna eller familiene deres. Det er også en frykt for at dette skal føre til at foreldrene slutter å ta barna med til tannklinikken, sier hun.

Brattabø sier hun forstår at det kan være vanskelig å melde fra. – Men man kan ikke la være når man har plikt til å varsle om utsatte barn.

Hun legger til at de setter pris på at tannhelsepersonellet svarer så ærlig i undersøkelsen. – Da vet vi at arbeidet med god informasjon må fortsette, og gjerne styrkes.

Slik ser det ut inne i munnen når et barn er slått på kinnet. Torkild Aas, Ullevål sykehus OUS

De under 40 år melder mest

Studien viser også at tannhelsepersonell under 40 år sender flere bekymringsmeldinger enn sine eldre kolleger. Det er også forskjeller mellom by og land: Tannhelsepersonell i små kommuner med 10.000 eller færre innbyggere sender færre bekymringsmeldinger enn sine kolleger i større kommuner.

Det kan skyldes tette bånd til pasientene og familiene deres.

– Vi ser også regionale forskjeller. Det er færre meldinger fra Vest- og Midt-Norge, mens tannhelsepersonell i Sør-Norge sender flest, påpeker hun – uten at forskerne kjenner årsaken til dette.

Hva må til for at enda flere skal oppfylle meldeplikten?

– Det må være et kontinuerlig fokus på det i tjenesten, og kompetansen på feltet må økes. Samarbeidet mellom barnevernet og tannhelsetjenesten må bli enda bedre, og det må gå begge veier. Det er viktig for tannhelsepersonell å få tilbakemeldinger fra barnevernet om hva som skjer med meldingene de gir, og det får de ikke alltid. Det kan virke demotiverende, påpeker hun.

Små blødninger i ganen etter seksuelt overgrep. Torkild Aas, Ullevål sykehus OUS

Fire statsråder sendte brev til landets ordførere

Regjeringen har lenge vært opptatt av å få flere offentlig ansatte som arbeider med barn til å melde bekymring til barnevernet. I januar i år skrev fire statsråder – Solveig Horne (Frp), Torbjørn Røe Isaksen (H), Bent Høie (H) og Anders Anundsen (Frp)- innlegg i Aftenposten om helsepersonells plikt til å handle når det gjaldt å avdekke omsorgssvikt.

Meldeplikten gjelder også andre offentlig ansatte, som lærere og barnehageansatte.

I desember 2014 skrev de samme fire statsrådene brev til ledelsen i alle landets kommuner og ba dem gjennomgå sine rutiner for å sikre at barn blir bedre beskyttet mot vold og overgrep.

Kompliserte regler om taushetsplikt

Opplysningsplikten går alltid foran taushetsplikten i barnevernssaker. Forskere og fagfolk har imidlertid vært kritiske til at reglene om taushetsplikt er så innfløkte at de hindrer opplysningsplikten, og mener at regelverket er overmodent for revisjon.

Justis- og beredskapsdepartementet lovet i januar å nedsette et utvalg som skulle utarbeide en ny veileder – for å rydde opp i forvirringen.

Nå har nylig Barne- og likestillingsdepartementet sendt ut endringer i opplysningsplikten til barnevernet på høring.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Overgrep
  2. Barnevern
  3. Tannhelse

Relevante artikler

  1. NORGE

    Biskop vil endre på prestenes taushetsplikt for å verne de utsatte barna

  2. OSLOBY

    Her lærer barna om hva som er lov og ikke lov å gjøre mot barn

  3. NORGE

    Moren til 13-åringen som døde på Beitostølen, er tiltalt for grov omsorgssvikt

  4. NORGE

    Politiet fikk nei til å innføre varslingsplikt for barnevernet

  5. NORGE

    Antallet bekymringsmeldinger til barnevernet fortsetter å synke. Barneministeren oppfordrer folk til å melde fra.

  6. NORGE

    Barnevoldsutvalget: Vil ha meldeplikt for barneovergripere og nye pålegg til barnevernet