20 meter fra gull

HOLMENKOLLEN (Ap.no): Ola Vigen Hattestad forsøkte så godt han kunne å kamuflere skuffelsen.

Ola Vigen Hattestad nådde bare nesten helt frem i spurten i dagens lagsprint. FOTO: DAG W. GRUNDSETH

Sølv var greit, veldig greit, men det var gullet han hadde los på.

Han var på vinnerlaget for to år siden i Liberec, han fikk aldri gå gullsprinten til Northug og Pettersen i Vancouver-OL og var derfor ikke helt fornøyd trinn 2 på seierspallen.

Hørte ingenting

Det kunne vært annerledes.

Det kunne vært et nytt gull.

Midt mellom den siste kulen i nedkjøringen før mål og målseilet fikk han et glipptak med staven.

Kanskje avgjorde det hele lagsprinten til fordel for det canadiske laget med Alex Harvey og Devon Kershaw.

— Jeg tapte litt. Vanligvis hører jeg løpere når de kommer bakfra men det er umulig med det bråket som er fra publikum, så plutselig så jeg at han var på gang, sa Ola Vigen Hattestad etterpå.

Viktig for sporten

Hans kommentar til at Canada tok gull.

— Viktig for langrennssporten. Når alt kommer til alt var nok Alex Harvey den sterkeste i spurten i dag, sa Ola Vigen Hattestad.

Likevel mente han at han hadde gitt Harvey en billig reise til sin gunstige posisjon på oppløpet.

Finske Sami Jauhojärvi hadde sprengt feltet med en vill klatring opp langbakken bak Gratishaugen på nest siste etappe.

Ola Vigen Hattestad bestemte seg for å ta inn det finske forspranget som Ville Nousiainen hadde på den siste etappen.

Måtte gå

Han tok ansvar, gikk knallhardt og klarte jobben.

- Jeg hadde rett og slett ikke noe valg. Jeg kunne jo ikke ta sjansen på at Nousiainen ikke skulle klare det. Harvey bare hang på baskiene mine, fortalte Hattestad.

Heller ikke Petter Northug fikk seg til å deppe da han traff journalistene etter løpet selv om han ikke hadde tatt det gullet han hadde gamblet på å ta da han bestemte seg for å droppe 15 kilometeren tirsdag.

— Jeg valgte å gå på litt glattere ski enn mange av de andre for å ha mer å glid å gå på i stakepartiene. Dette var mitt valg og det angrer jeg ikke på, fortalte Petter.

En god dag tross alt

Men han skulle sikkert ha hatt litt bedre feste da Sami Jauhojärvi stakk i den siste lange bakken.

- Men jeg er glad for medaljen i dag. Egentlig hadde jeg en god dag, sa Petter Northug.

Han har nå medalje i alle øvelsene han har stilt opp i. Men bare en av dem er gull.

— Vi ønsket stor fart i dag og vi ville bli kvitt det svenske laget, fortalte Petter Northug. Han gikk sine tre heat mot Jesper Modin. Han klarte å bli kvitt svensken, men Canada og Russland.

For Sverige var lagsprinten for herrer en stor skuffele etter at jentene hadde skaffet gull noen minutter tidligere. Northug lykkes med å kvitte seg med Modin som slett ikke hadde dagen.

— Jeg kjente det allerede under kvalifiseringen at dette ikke var min dag. Jeg er skuffet og jeg syntes det var trist å skuffe Emil (Jönsson).