Norge

- Han har lagt igjen noe i oss

Sønnen og barnebarnet til Aril Edvardsen er klare til å føre arven videre. I Sarons dal i Kvinesdal ber de Jesus om flere som ham.

- Gud velsigne deg, Rune, sier en av damene i menigheten Kirken i Dalen til Aril Edvardsens sønn. Rune Edvardsen overtar lederskapet i misjonsstiftelsen Troens Bevis etter faren. Foto: CARL MARTIN NORDBY

  • Jenny Sandvig

— Velkommen hit! Den unge pastoren Sindre Hauan kommer over vegg-til-vegg-teppet i Kirken i Dalen med utstrakt hånd.Vi er hos den lokale menigheten til Aril Edvardsen i Sarons dal i Kvinesdal i Vest-Agder. De er samlet til møte den siste søndagen før verdenspredikanten og kvindølen skal begraves. Det brenner i vokslys. Flammene ser små ut mot høyttalerne og trommesettet på scenen.- Jeg vil takke deg, Jesus, for den spesielle pionérånden du har lagt over Kvinesdal. Du har hentet en av dine spesielle tjenere hjem til deg. Derfor tror jeg du reiser opp nye her i dalen som er villige til å gå i tjeneste fullt ut for deg, sier en eldre mann. Han har lagt frem bønnen sin på et bord. Nå løfter han armen og åpner håndflaten mot taket og projektoren som henger der oppe. Fra stolradene høres vislelyder fra munner som sier frem navnet Jesus, og mumler et språk som ikke er til å forstå.

Fra far til sønn.

Det er Arils sønn Rune Edvardsen som har overtatt lederskapet i misjonsstiftelsen Troens Bevis, som faren stiftet i 1965. Han sitter på en knaus utenfor Stevnehallen i Sarons dal og prøver å sette ord på hvor veien går videre nå.- Vi går på som aldri før. Vi har alle en veldig sterk visjon om å følge hans arbeid og kall rundt i verden.Rune vil gjøre det på sin egen måte. Der hvor faren trollbandt tusener med karismatiske prekener, sprer sønnen det samme budskapet med sang og rock.- Rune går ikke i sin fars sko, for de er for store. Han går i joggesko og er mer ungdommelig, sier Bjørn Bergmann, Arils bestevenn gjennom 44 år. - Jeg har arvet en veldig sterk vilje fra pappa. Jeg ser ikke på meg selv som predikant, men som en budbærer for noe jeg tror er sant. Jeg skal ikke dytte Jesus på noen, men jeg skal fortelle om ham, sier sønnen. Fingrene tvinner seg i hverandre så knokene hvitner. Det er rart å bli intervjuet om farens død. Selv om han visste at døden ventet, var han ikke forberedt på at det skulle skje nå, så brått.For Aril Edvardsen var hjørnesteinen i familien. En varm far og bestefar, like stor hjemme som ute.

Fra utlandet.

Det er lørdag kveld. På Kjevik flyplass står Bjørn Bergmann. Han venter på det første av mange fly som har med seg utenlandske gjester til begravelsen. Den store mannen virker liten der han står.Det er 44 år siden han sto slik alene. Bergmann har gått et skritt bak Edvardsen siden de innviet Sarons dal tidlig på 1960-tallet og velsignet hvert tre på veien. Da de øvet seg på å preke for et folkehav som ikke var der.- Det må ha sett latterlig ut, sier han.Sommeren etter hadde de samlet tusenvis av mennesker ved den samme elvebredden øverst i Kvinesdal. Senere bygget de Stevnehallen og Bibelskolen. Det var Aril som hadde visjonene. Bergmann støttet opp praktisk og lyttet til Edvardsens vidløftige planer slik at predikanten skulle høre seg selv. Som da han ville nå hele verden med TV og radio. Eller forenes med muslimske ledere.I dag når TV-stasjonen i Sarons dal over 200 millioner mennesker døgnet rundt, og Edvardsen er en av de mest respekterte kristne ledere for folk i den muslimske verden.På Islamsk forum på nettet dukket denne meldingen opp:"20 år i Norge, og aldri hørt om Aril Edvardsen, før NRK sendte nyheten om hans bortgang. Da lurte jeg på hva denne mannen betyr for Norge."Få minutter etter svarte "Saladin":"Han tok til orde for brobygging mellom forskjellige kulturer og religioner og kom med en rekke kontroversielle uttalelser som gikk ut på for eksempel synkretisme. Han var også en av dem som fordømte Carl I. Hagens skittkasting av profeten." Edvardsens evne til å snakke med kjente og ukjente, muslimer og kristne - det var det barnebarnet Mariell Edvardsen (22) beundret mest.De siste årene har hun jobbet som privatsjåfør for bestefaren. Tårene står i øynene på den lyshårede jenta da hun blir spurt om hva han har betydd. - En trygghet og et forbilde som alltid hadde et godt råd. Han hadde en historie til hvert skilt, til hvert sted, minnes hun.Stemmen bærer over lydprøvene i Stevnehallen.Hit er over 2000 ventet til begravelsen i formiddag. Mariell skal synge den sangen som ga bestefaren ro i hjertet. Hun skal synge tidlig, mens hun enda har følelsene i sjakk.

Plass til alle.

På gatekjøkkenet i sentrum av Kvinesdal henger en gjeng på Mariells alder.- Alle vet hvor Kvinesdal er på grunn av Aril Edvardsen, sier Jan Richard Stakkland (22).- Men folk regner med at alle som bor her, er kristne, sier Hanne Nilsen (18).Sånn er det ikke, ifølge ungdommene. De går ikke i Sarons dal, men som kvindøler flest har de ikke noe imot dem som går der. I denne utvandrerbygden var det plass til individualisten Edvardsen. Det er plass til flere.- Vi kan ikke stå i skyggen av hva andre har gjort, roper pastoren, og formaner menigheten i Kirken i Dalen om å ta ansvar lokalt. - Det jeg forkynner nå, er akkurat hva Aril ville sagt, forsikrer han. Edvardsen startet selvgående lokale menigheter over hele verden som kunne misjonere på egne vegne. "Multilevel evangialism," kalte han det. - Det jeg beundret hos Aril, var at han aldri skulle få seg et navn. Han var opptatt av at Jesu navn skulle komme frem, sier pastoren. Menigheten nikker og mumler.- Jesus, høres fra stolradene slik at summen av stemmene blir en "sssss".

Her skal kvindølen og verdensevangelisten Aril Edvardsen begraves i dag. Til venstre bak Kvinesdal kirke skimtes Sarons dal. Foto: CARL MARTIN NORDBY

Bjørn Bergmann tar imot et vennepar fra Finland på Kjevik lufthavn. Foto: CARL MARTIN NORDBY

Hit til stevnehallen kommer 2000 mennesker fra hele verden for å ære Aril Edvardsen en siste gang. - Norge har ikke peiling på hvor svær han er i utlandet, sier sønnen Rune. Foto: CARL MARTIN NORDBY

- Ikke alle i Kvinesdal går i Sarons dal og er kristne på den måten, sier ungdommene på det lokale gatekjøkkenet. Fra venstre Sandra Eikeland, Jan Richard Stakkland, Hanne Nilsen og Joachim Lindefjell. Foto: CARL MARTIN NORDBY

Aril Edvardsen sammen med kong Harald og dronning Sonja som besøkte Sarons dal under rundreise på sørvestlandet. Foto: TERJE BENDIKSBY/NTB/SCANPIX

Yasser Arafat (t.v.) og Aril Edvardsen. Foto: STAVANGER AFTENBLAD

Gullbrudeparet Aril og Kari Edvardsen ble hyllet i Sarons dal 16. juli 2006. Foto: HANS E. H. JACOBSEN/STAVANGER AFTENBLAD