Politikk

Bellona tapte i Brussel: Leterefusjonsordningen utgjør ikke statsstøtte

Den norske leterefusjonsordningen for oljeindustrien utgjør ikke statsstøtte, har EØS-tilsynet ESA avgjort. Bellona sier de er skuffet.

Oljeselskapene får refundert letekostnader når de ikke er i skatteposisjon. Foto: Ocean Rig

  • Alf Ole Ask
  • NTB

EFTAs overvåkingsorgan for EØS-avtalen har nå avsluttet sin innledende undersøkelse av Miljøstiftelsen Bellonas klage mot ordningen.

– ESAs konklusjon er at den årlige tilbakebetalingen av skatteverdien på kostnader som oppstår i letefasen av petroleumsutvinning, såkalt leterefusjon, ikke utgjør statsstøtte, skriver tilsynet i en pressemelding onsdag.

– Vi er skuffet og til dels uenig. Men vi har gjort et viktig arbeid for å øke forståelsen for hvordan ordningen virker. Hele statsstøtteregelverket skal revideres i 2021. Konsultasjonsprosessen starter nå. Vi vil selvsagt peke på denne avgjørelsen og bruke til å øke presisjonsnivået om hvordan det skal endres. På den måten har det vært nyttig, sier Bellona-leder Frederic Hauge.

Bellona-leder Frederic Hauge. Foto: Stenersen, Tor

Han legger til at miljøstiftelsen nå skal gå igjennom kjennelsen fra ESA med stiftelsens jurister før de kommenterer denne nærmere.

Næringen fornøyd

Kommunikasjonsdirektør Tommy Hansen i bransjeorganisasjonen Norsk Olje og Gass er derimot mer fornøyd med ESAs konklusjon.

– Dette er som ventet. Det er viktig for letevirksomheten, fordi dette likebehandler de som er i og de som ikke er i skatteposisjon. Vi er glad for dette. Det som er bra for våre medlemmer er bra for Norge, sier Hansen.

  • Kommentator Andreas Slettholm: Nye oljetanker i opprørt vann

Leterefusjonsordningen ble innført i 2005. Målet var å få opp aktiviteten på sokkelen. Frem til 2016 hadde staten utbetalt mer enn 100 milliarder kroner i refusjon.

I henhold til norske lover kan selskaper med skattbar inntekt trekke fra kostnadene ved leting, et nødvendig skritt på vei mot petroleumsutvinning.

Leterefusjons ordningen

Oljeselskaper som ikke har skattbar inntekt, kan fremføre slike utgifter med rentekompensasjon til senere år, eller be om en årlig tilbakebetaling tilsvarende skatteverdien av disse kostnadene.

Det var Bellona som klaget leterefusjonsordningen inn for ESA. Miljøstiftelsen mener ordningen utgjør ulovlig statsstøtte ved at den gir selektive fordeler til enkelte foretak.

– Dette bidrar til at staten tar en enorm risiko ved å stimulere til økt leting etter olje og gass i en tid da dette vil bli mindre og mindre lønnsomt å produsere, sa Bellonas Frederic Hauge i en kommentar til klagen høsten 2017.

Men ESA konkluderer med at tiltaket ikke er selektivt ettersom det er tilgjengelig for alle selskaper på lik linje. Et tiltak regnes ikke som statsstøtte etter EØS-reglene, hvis det ikke er selektivt, heter det fra ESA onsdag.

Politisk het potet

Leterefusjonsordningen er en politisk het potet.

Venstre, Miljøpartiet de Grønne, SV og Rødt er imot leterefusjonsordningen. KrF har en mer nøytral formulering om å gå igjennom petroleumsskatten blant annet med et blikk på klima.

I regjeringsplattformen står det ikke noe om å endre petroleumsskatten.

Ordningen kommer til å bli tema når Ap i begynnelsen av april samles til landsmøte i Oslo. AUF har allerede varslet at det vil ta opp denne ordningen og utbyggingen av Lofoten, Vesterålen Senja som også blir et stridstema.

Aps energipolitiske talsperson Espen Barth Eide høstet storm da han i et intervju med Klassekampen antydet at man også burde diskutere leterefusjonsordningen. Dette førte til skarp kritikk fra blant annet Frp og Høyre som mente dette skapte usikkerhet for hele bransjen.

Les mer om

  1. Leasing
  2. Parkering
  3. Forsøpling
  4. EØS
  5. Oljeinvesteringer
  6. Statsbudsjettet

Relevante artikler

  1. POLITIKK

    Regjeringen vil ikke investere i oljeselskaper, men greit at Equinor produserer olje i utlandet

  2. KRONIKK

    Hvordan begrenses oljeutvinningen best?

  3. NORGE

    Stenger atomreaktoren på Kjeller etter funn av omfattende korrosjonsskader

  4. NORGE

    I dette nabolaget ligger Norges farligste atomlager. Lagringsforholdene kan gi fare for gasseksplosjon og selvantenning.

  5. ØKONOMI

    Kjempebot til Equinor etter gassutblåsing

  6. ØKONOMI

    Aker BP regner med stor effekt av oljeskattepakken: Tror selskapet får igjen 2,8 mrd. til høsten