Økonomi

Selskapet må sparke flere tusen ansatte etter å ha utvidet for fort. Mandag åpner de splitter nye lokaler i Oslo.

Kontorselskapet WeWork har inngått leiekontrakter på rundt 11.000 kvadratmeter i hovedstaden. Nå skjæres driften kraftig ned.

Ansatte i WeWork på Manhattan i New York trøstet hverandre etter at det i forrige uke ble kjent at 2400 får sparken. Foto: Mike Segar, Reuters / NTB scanpix

  • Hanne Christiansen
    Hanne Christiansen
    Journalist

For bare noen få måneder siden var WeWork et av verdens mest verdifulle oppstartsselskaper. Da selskapet forberedte søknad om børsnotering tidligere i år, ble det verdsatt til 431 milliarder norske kroner – mer enn hele økonomien til Aserbajdsjan.

Med sine lyse, moderne lokaler der gründere kan mingle over gratis øl mellom arbeidsøktene, er WeWork blitt selve symbolet for den såkalte «coworking»-bransjen.

Men i september ble det kjent at WeWork var verdt langt mindre enn først antatt. Investorer begynte å bekymre seg for at selskapet hadde ekspandert for fort.

Sier opp en femtedel

Da resultatene for tredje kvartal ble lagt frem, var det med et tap på 11 milliarder norske kroner. Grunnlegger og direktør Adam Neumann måtte gå av.

Forrige torsdag varslet den nye ledelsen at 2400 personer mister jobben som del av innstrammingene som skal redde bedriften.

De utgjør nesten en femtedel av WeWorks 12.500 ansatte over hele verden.

Børsnoteringen av Wework ble utsatt fordi investorene bekymret seg over manglende ledelse, ukontrollert vekst og intern festkultur. Foto: Kate Munsch, Reuters / NTB scanpix

Åpner i Oslo

Noen dager senere forlot gråtende WeWork-ansatte hovedkvarteret i New York. Samtidig fortsetter selskapet å åpne nye lokaler verden over.

Mandag åpner det første av tre planlagte norske WeWork-kontorer på Tjuvholmen i Oslo.

Der leier WeWork 2700 kvadratmeter av Christian Ringnes’ Eiendomsspar. I tillegg vil kontor nummer to og tre åpnes på Aker brygge og i sentrum på nyåret.

Tilsammen har selskapet sikret seg eiendom på rundt 11.000 kvadratmeter i hovedstaden, skrev E24 tidligere i sommer.

Les også

I Norge ruller tiårets største pyramidespill videre. I en amerikansk rettssal sier mannen på toppen at det hele er en svindel.

Lange leiekontrakter

– Avtalene som WeWork har i Norge, ble inngått i sommer – rett før børsnoteringen strandet. Dette er lange kontrakter som de ikke bare kan gå fra nå, sier Thomas Ramcilovic, direktør for analyse i DNB Næringsmegling.

Ramcilovic sier WeWork har vokst veldig hurtig. Selskapet har skilt seg ut ved at de har kunnet tilby kundene sine fleksible avtaler i kontorlokaler i noen av verdens mest eksklusive beliggenheter, sier han.

– Det er fortsatt uavklart hvordan selskapet kommer til å jobbe fremover, men det må gjøres tøffe grep, sier Ramcilovic.

En ansatt forlater WeWorks hovedkontor i New York med et bærenett med påskriften «gjør det du elsker», et av bedriftens slagord. Foto: Mike Segar, Reuters / NTB scanpix

WeWork: – Legger om forretningsmodellen

– Det har vært noen intense uker, sier WeWorks’ sjef for Nord-Europa, Wybo Wijnbergen.

Han vil ikke kommentere oppsigelsene overfor Aftenposten, men sier selskapet nå legger om forretningsmodellen.

– Vi har vært en organisasjon i hypervekst, men nå omstiller vi oss rundt en mer bærekraftig vekstmodell, sier Wijnbergen.

– Hvordan skal dere klare å stramme inn når dere samtidig åpner dyre nye lokaler?

– Vi har redusert størrelsen på selskapet, samtidig som vi jobber med å gjøre alle lokalene våre mer lønnsomme.

Wijnbergen legger til at selskapet skal fortsette å vokse, men saktere enn før. Nye lokaler vil kun åpnes i markeder der WeWork opplever stor etterspørsel.

– I Oslo forventer vi at 80 prosent av kontorplassene vil være fylt innen mars.

Les også

Flere norske banker har nå bedre kullpolitikk enn Oljefondet. Sjekk hvordan din bank scorer på etikk og bærekraft.

Privatjet, sauna og basseng

Mannen bak WeWorks spektakulære vekst er tidligere direktør Adam Neumann. Den israelske gründeren blir omtalt som en eksentriker med en unik evne til å kommunisere sin visjon til investorer.

Men mange investorer ble etter hvert skeptiske til Neumanns dyre livsstil. Ifølge New York Times fløy han privatjet og fikk installert basseng og infrarød sauna på sitt private kontor. WeWork-ledelsen er også blitt kritisert for å ha bygget opp en utagerende festkultur blant de ansatte.

Til tross for milliardtapene forlot Neumann selskapet i oktober med en sluttpakke på over 15 milliarder norske kroner.

I et brev til ledelsen skriver de ansatte i WeWork at de ikke kommer fra Neumanns verden og forventer å bli behandlet med verdighet i oppsigelsesprosessen.

I oktober hadde ikke styret lenger tillit til WeWork-grunnlegger Adam Neumann. Han var kjent for å gå barbeint rundt i lokalene og dele ut tequilashots på jobbintervju. Foto: Eduardo Munoz, Reuters / NTB scanpix

New Yorks største leietager

Den japanske investeringsbanken Softbank kom til slutt WeWork til unnsetning med en kapitalinnsprøytning på over 80 milliarder norske kroner. Banken var allerede WeWorks største investor og har hittil pumpet nær 120 milliarder inn i selskapet, ifølge The Washington Post.

Sjefen i Softbank, Masayoshi Son, er kjent for sine lukrative investeringer i teknologiselskaper som Uber og Slack. Son har imidlertid erkjent at dømmekraften hans sviktet i vurderingene av WeWork.

Det er likevel mange som har interesse av WeWorks vekst skal fortsette. Selskapet er den største private leietageren i hele New York. I London er det kun staten som leier større arealer.

Les mer om

  1. WeWork
  2. Softbank
  3. Børsnotering
  4. Eiendomsspar
  5. Teknologi
  6. Oppstartsbedrift

Relevante artikler

  1. KRONIKK

    Når gründerbedrifter kollapser like storslagent som de har vokst

  2. ØKONOMI

    Kahoot henter 1,98 milliarder kroner fra japanske Softbank

  3. ØKONOMI

    – Jeg ser nesten ingen begrensninger nå

  4. ØKONOMI

    Hun er den første gründeren som får koronapenger for å holde det gående

  5. ØKONOMI

    Reitan-familien vurderer børsnotering av livsverket

  6. KRONIKK

    Vi trenger en gründerdugnad for integrering!