Økonomi

H&M: Vurderer å flytte fra Asia til Afrika

Hennes & Mauritz jakter på å produsere billigklær i enda billigere i Afrika.

De elendige arbeidsforholdene i tekstilindustrien i Bangladesh har utløst voldsomme demonstrasjoner ved flere fabrikker. På bildet knuser demonstranter kontorpulter og annet produksjonsutstyr som var kastet ut fra en fabrikk i Gazipur nord for hovedstaden Dhaka.
  • Roar Østgårdsgjelten

Den svenske globale kleskjeden har allerede begynt produksjon i liten skala i Kenya og Etiopia.

— Jeg tror det er et kjempepotensial i Afrika sør for Sahara når det gjelder produksjon, sier H&M-sjefen Karl-Johan Persson til den svenske avisen Dagens Industri.

Flere butikker

Produksjon i Afrika åpner for at kleskjeden kan komme til å selge billigklær i flere afrikanske land.

H&M skal etter planen åpne butikker i Sør-Afrika neste år. Den svenske kjeden har allerede utsalg i Marokko og Egypt.

I første omgang kommer lokal produksjon i Afrika til å skje parallelt med fortsatt produksjon i asiatiske lavkostland Bangladesh, Kina og Kambodsja, ifølge H&M-sjefen.

Sterk kritikk

H&Ms konsernsjef Karl-Johan E. G. Persson

Etter at 1100 mennesker ble drept da en tekstilfabrikk kollapset i Bangladesh i november 2012, har H&M og andre vestlige kleskjeder vært utsatt for sterk internasjonal kritikk.Ulykken avdekket elendige arbeidsforhold i tekstilindustrien i flere asiatiske land hvor de vestlige kjøper inn ferdige klær svært billig.

Streiker og vold

Kleskjedene har vært utsatt for sterkt press for å bedre arbeidsvilkårene.

Den voldelige valgkampen i Bangladesh har også lammet klesproduksjonen i flere fabrikker hvor arbeiderne har gått til streik med krav om bedre arbeidsvilkår og høyere lønn.

Også i Kambodsja har tekstilindustri vært rammet av streiker de siste månedene.

Ønskes velkommen

Interessen for å få H&M til å etablere seg i Afrika er stor, ifølge Persson.

— Regjeringsrepresentanter, Swedfund (statlig investeringsfond) og veldedighetsorganisasjoner hilser H&M og andre klesprodusenter velkommen. De vet hvor viktig det er for å skape jobber og for økonomien, sier Persson.

Voksende middelklasse

H&M-folk skal senere i vår reise til flere afrikanske land for å undersøke muligheten for lokal klesproduksjon.

— Afrika er et kontinent hvor mange land vokser svært raskt, der det finnes en voksende middelklasse og på sikt et kjempepotensial for salg. Flere land kommer til å komme på listen over salgssteder for H&M, sier Persson.

H&M-aksjen steg

H&Ms salg økte med 10 prosent i desember.

H&M-aksjen steg onsdag 2 prosent på stockholmsbørsen.

Les også

  1. Innestengte roper fortsatt fra ruinene i Dhaka

  2. H&M selger så det suser