Lyset erstattet med fakler og kultur. Tusenvis av Osloborgere vandret langs Akerselva.

Flere tusen fakler viste vei da tusenvis av osloborgere vandret langs Akerselva. Underveis opplevde de alt fra flammeshow til skyggeteater konserter.

Tidligere år har mellom 30.000 og 40.000 deltatt i vandringen langs Akerselva. I år er 21. gang Elvelangs arrangeres.

– Dette er gøy! Det er kjempefint at vi kan møtes igjen. Elvelangs er en fin måte å treffes på. Er det noe vi trenger nå, er det dette.

Det sa ordfører Marianne Borgen (SV) da hun åpnet Elvelangs på Frysja torsdag kveld.

De kunstige lysene langs Akerselva ble torsdag kveld erstattet av rundt 4500 fakler. Underveis på turveien mellom Frysja og Vaterland var det rundt 120 kulturelle innslag. Både profesjonelle aktører og frivillige amatører deltok.

– En av Oslo mest stemningsfulle tradisjoner. Det er lov å klappe, sa hun til stor jubel fra de flere hundre fremmøtte.

Det sto tett i tett på Frysja torsdag kveld. Vandringen startet klokken 20.

Se bilder fra lysfesten:

Toten til Kjelsås for å oppleve mørket

Vennegjengen fra Lena og Reinsvoll kom med toget fra Toten klokken 19.15. I gressbakken langs Akerselvas bredder hadde de slått seg ned på medbrakte sitteunderlag. De gledet seg til programmet starter.

– Vi har hørt at det er interessant og fint, sa de.

Det var første gang de fire deltar på Elvelangs. Beate Karita Engeli fortalte at det var gjennom Facebook og bekjente de oppdaget arrangementet.

Sindre Gaarder, Melissa Bjerke og Beate Karita Engeli hadde reist fra Toten for å få med seg fakkellysene langs Akerselva.

– Jeg har sett litt på Facebook. Det er så mye forskjellig. Jeg håper jeg får sett mye forskjellig, sa hun før start.

Etter vandringen ventet nattoget hjem til Toten.

– Vi har en som skal på skolen i morgen, så det blir spennende å se, sa Engeli.

– Hvordan har dere forberedt dere?

– Godt med klær, ull, drikke og tursekk.

Mange gikk og gikk i tett samling langs elva, som for anledningen er lyst opp av fakler.

8 kilometer med levende lys

Deltagerne kunne begynne turen der de selv ønsker. Mange begynte helt øverst for å få med seg mest mulig. Turen fra Frysja til Vaterland er knapt 8 kilometer.

– Vi kommer til å oppleve dans, musikk og ulike installasjoner i alle tenkelige tradisjoner og stiler, sa Borgen.

Hun tror alle som går langs Akerselva torsdag kveld vil støte på noe de liker og blir inspirert av.

Det er bydelene langs elven som inviterer innbyggerne på vandring i mørket. Tidligere år har mellom 30.000 og 40.000 deltatt, fortalte Liv Husby. Hun er enhetsleder for kultur i Bydel Nordre Aker.

– Det er en stor begivenhet både for å dra i gang frivilligheten og vise hva som skjer av kulturliv i de ulike bydelene, sa hun.

Ordføreren mener at slike arrangementer også har stor betydning for tryggheten.

– Jeg er veldig takknemlig for at er tusen frivillige, uttalte Borgen.

Ordfører Marianne Borgen hadde ikke bestemt seg for hvor langt hun skulle gå langs elven, men regnet med at det kom til å bli noen kilometer.

Vanskeligere enn tidligere

Elvelangs ble i år arrangert for 21. gang. I 2020 og 2021 stoppet koronaviruset gjennomføringen. Arrangøren merket at det er vanskeligere å få kulturaktører til å stille.

– Det er litt færre enn tidligere, men mer enn nok, sa Husby i Bydel Nordre Aker.

I år deltok omtrent 120 grupper. Tidligere har det vært 150.

Utdanningsinstitusjonene har vært vanskeligere å nå enn tidligere, fortalte Husby. Hun tror det er fordi Elvelangs har falt ut av årshjulene deres.