Osloby

Fant spedalsk kvinne under bakken ved Sørenga

107 skjeletter fra St. Nikolaikirkens kirkegård er analysert. Ett forteller om en fryktet sykdom.

Skjelettene til kvinnen og barnet som er gravlagt sammen er blant funnene ved St. Nikolaikirkens kirkegård. Kvinnens knokler viser at du var spedalsk.

  • Nicoline Haugsvær

I forbindelse med Follobaneprosjektet har 107 skjeletter og en rekke løse benrester blitt gravd frem fra en del av St. Nikolaikirkens kirkegård. Middelalderkirken lå ved det som i dag er Sørenga.

Blant funnene er en dobbeltgrav med et barn og en kvinne. Under utgravningen kunne arkeologene raskt se at kvinnen har vært hardt rammet av en fryktet sykdom.

På flere av kvinnens knokler i leggen og foten er det hevelser og en mengde små utvekster. Forandringene tyder på at kvinnen led av lepra, også kjent som spedalskhet. Det er Norsk institutt for kulturminneforskning,NIKUs arkeologibloggsom skriver om funnet.

  • Utgravningene i Oslo avdekker stadig nye mysterier. Hvem var for eksempel den 1000 år gamle kvinnen som ble funnet i Sørenga — og hvordan døde hun?

Begravd på egne kirkegårder

Spedalskhet er typisk for middelalderen, og nådde antakeligvis Norden rundt år 1000. I Danmark døde omkring 25 prosent av den voksne befolkningen av sykdommen. I begynnelsen fikk de spedalske ferdes fritt, men etter som man ble mer redd for smitten ble de rammede isolert på leprahospitaler. Da skal de fleste også ha blitt begravd på kirkegårder tilknyttet hospitalene.

OPT_IMG_1112-Seq9jLMewh.jpg

Osteoarkeolog Anne Østergaard Jensen, som har skrevet blogginnlegget, har nå undersøkt de 107 skjelettene som ble funnet, og det er kun dette ene som viser spor av spedalskhet. — Det vi diskuterer er om hun kan ha holdt sykdommen skjult, noe som kunne være mulig dersom hun ikke hadde synlige skader i ansiktet, forteller arkeolog og prosjektleder for de arkeologiske utgravningene på Follobaneprosjektet, Egil Lindhart Bauer.

To typer spedalskhet

Spedalskhet er en av få infeksjoner som kan føre til forandringer på enkelte knokler, og det finnes to typer av sykdommen. Den mest aggressive, kalt lepromatøs, angriper nesehulen, overkjeven og ganen. Når overkjeven blir angrepet vil etter hvert tennene falle ut.

Skjelettene til kvinnen og barnet som er gravlagt sammen er blant funnene ved St. Nikolaikirkens kirkegård. Kvinnens knokler viser at du var spedalsk.

Den mildere typen, kalt tuberkuloid, gir blant annet små utvekster på leggbenet. Den kan også angripe hånd— og fotknokler, slik at de brytes ned og deformeres. Kraniet til kvinnen som ble funnet var knust, men det var ikke tegn på spedalskhet på de bevarte delene av kraniet.

Det er trolig først og fremst personer med den mest aggressive og synlige formen for spedalskhet som ble isolert etter at leprahospitalene ble opprettet. Hvilket tidsrom kvinnen levde kan derfor gi svar på noen av spørsmålene om kvinnens historie.

— Vi er spent på dateringene. Vi har sendt små biter av knokler til karbondatering for å finne ut av når kirkegården var i bruk, forteller Bauer.

Skjelettanalyser forteller om samfunnet

Kvinnen er vurdert til å være mellom 27 og 35 år. Barnet hun deler grav med skal ha vært mellom syv og ni år. Det er ingen tegn til sykdom på barnets skjelett, så det er ikke mulig å si om barnet også døde av spedalskhet. Inkubasjonstiden er lang, og det kan ta flere år før sykdommen forårsaker synlige endringer på knoklene. I og med at de er gravlagt sammen er det mulig at barnet også har vært sykt.

I tillegg til de 107 skjelettene analyseres også de løse benrestene som ble funnet under utgravningen. Disse kan være fra eldre graver som har blitt gravd ned i og rotet rundt gjennom århundrer med bruk av kirkegården, forteller Bauer. De har allerede funnet knokler som tyder på at et annet individ led av syfilis.

Arkeologene kan også se etter tungmetaller som kvikksølv. Det kan indikere medisingering som behandling av sykdommer som syfilis og spedalskhet. Jordprøver kan også fortelle om avdødes siste måltid eller om de hadde blomster på brystet da de ble gravlagt.

Hele blogginnlegget om funnet av den spedalske kvinnen kan du lese på NIKUs arkeologiblogg.

  1. Les også

    Dette er et historisk bilde: Slik tror arkeologene at Oslo så ut for 400 år siden

  2. Les også

    Skinnpungen live: - Røntgenbildene gir ikke noe klart svar

  3. Les også

    Påviste lepra i 1500 år gammelt skandinavisk skjelett

  4. Les også

    Legene var maktesløse mot spedalskhet

Relevante artikler

  1. OSLOBY

    Fant hundretalls menneskeknokler under nye Follobanen

  2. A-MAGASINET

    Da til og med sykepleierne gråt, skjønte hun at det var ille. Men Jorun Skouverøe gjør alt for å leve som før.

  3. OSLOBY

    OL-mester staket 25 km med brukket lårhals

  4. OSLOBY

    Her er planene: Slik vil kjøperen bygge ut Hausmannskvartalet

  5. OSLOBY

    MDG skal etablere minst seks blomsterenger i Oslo

  6. OSLOBY

    MDG stemte ned sin egen byråds politikk - avviser salg av Hausmannskvartalet