Selv i 2018 finnes det fremdeles hemmeligheter på europakartet. Hvordan de unngår masseturismens søkelys lar seg ikke alltid enkelt forklare, men det handler ikke nødvendigvis om mangel på sjarm, attraksjoner eller beliggenhet. Graz – Østerrikes nest største by – er en av disse hemmelighetene.

For mange av oss er det Wiens kostymeballfaktor, Salzburgs barokkarkitektur, naturskjønne omgivelser og overdådige bakverk som utgjør den østerrikske feriefantasien.

Hvordan har det seg dermed at landets nest største by – som tilbyr alle disse tingene, og mer – har til gode å etablere seg som et «must» på Sentral-Europas turistkart?

The Guardian kalte byen for Wiens «kulere» lillesøster, og det er lett å se hvorfor. En tallrik studentbefolkning sørger for at det alltid er noe som foregår her, og når reisen fra Norge kan gjennomføres et sted mellom frokost og lunsj finnes det ingen grunn til å overse Graz til fordel for hovedstaden.

KLOKKETÅRN: Klokketårnet på toppen av Schlossberg er et av byens mest folkekjære symboler. Tårnet ble spart under napoleonskrigene etter at befolkningen betalte løsepenger ut av egen lomme.
Axel Munthe-Kaas Hærland
VAKKER: Graz katedral ligger i kjernen av gamlebyen, og ble opprinnelig bygd på ordre fra keiser Frederick III.
Axel Munthe-Kaas Hærland


Vi gir deg fem grunner til å velge Graz som din neste byferie:

1. Opplev en av kontinentets mest velbevarte gamlebyer

Du trenger hverken Google eller guidebok for å skjønne at Graz står oppført på UNESCOs verdensarvliste. Byens historiske og kulturelle betydning blir åpenbar så snart man krysser den raskt-flytende elven Mur og setter foten i gamlebyen.

Sett ovenfra minner den mye om gamlebyer flest: et tettpakket spindelvev av gågater, terrakottafargede taksteiner og sjarmerende, kafé-fylte torg. På gateplan, derimot, finner du et levende bymiljø, ivaretatt ned til minste detalj, hvor turismen spiller tydelig annenfiolin til dagliglivet.

TA BEINA FATT: Bestigningen av Schlossberg kan enten gjennomføres via taubane, heis, gangsti eller trapper. Veien opp via sistnevnte tar cirka 15 minutter.
Axel Munthe-Kaas Hærland
KATEDRAL: Graz katedral er kanskje minimalistisk på utsiden, men innvendig venter et mesterverk i gotisk stil.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Det er her du finner brorparten av byens mest berømte attraksjoner, som UNESCO-vernede Schlossberg og Graz katedral.

Men det største trekkplasteret Graz byr på er den behagelige og romantiske atmosfæren. Kollektiv transport er lett tilgjengelig, men for folk flest holder det fint å orientere seg i den stort sett paddeflate gamlebyen til fots.

GAMLEBYEN: Hauptplatz er det mest berømte og sentrale torget i gamlebyen. Hvert sommer holdes «Long table of Graz» – da hele fylles med langbord og styrianske spesialiteter.
Axel Munthe-Kaas Hærland
FOR FOTGJENGEREN: Graz er en fotgjengervennlig, ren og velbevart by. Folk flest kommer seg enkelt rundt til fots, men den paddeflate gamlebyen er også perfekt for sykkel.
Axel Munthe-Kaas Hærland

2. Utforsk din kreative side

Graz er kjent som et av de kunstneriske og kreative nervesentrene i Østerrike, og det mildt sagt minneverdige Kunsthaus står i kjernen av det hele.

Bygningen beskrives som et «produktivt spenningspunkt mellom tradisjon og avant garde» på museets nettsider, men minner mest om et parkert romskip langs breddene av Mur-elven, og skifter farge avhengig av solens posisjon på himmelen.

MUR-ELVEN: Øya på Mur-elven ble designet av den amerikanske kunstneren Vito Acconci da Graz var Europeisk kulturhovedstad i 2003. På øya finner du en deilig kafé og flere sitteplasser.
Axel Munthe-Kaas Hærland
KUNSTHUS: Kunsthaus ble først åpnet da Graz var Europeisk kulturhovedstad i 2003, og spesialiserer seg på kontemporær kunst fra de siste 40 årene.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Da Kunsthaus ble innviet i 2003, anså mange prosjektet som et overgrep mot gamlebyens tradisjonelle estetikk. Men Kunsthaus har etter hvert blitt en av byens mest berømte landemerker. Innvendig finner man et stadig skriftende utvalg av kontemporær kunst og fotografi fra hele verden.

For en mer tradisjonell museumsopplevelse, ta trikk nummer 1 et lite stykke utenfor bykjernen for å oppleve Alte Gallerie i Eggenberg-slottet, hvor 500 år med europeiske mesterverk er utstilt i billedskjønne omgivelser. Neue Galerie Graz er også vel verdt et besøk.

KULTUR: Museet Kunsthaus står i sterk kontrast til sine historiske omgivelser.
Kunsthaus Zepp Cam

3. Slukk tørsten på toppen av Schlossberg

Den mest berømte attraksjonen i Graz er også den mest sentrale. Festningsverket Schlossberg hever seg over gamlebyen på en tredekket høyde, og kan sees fra alle hjørner av byen. Du kan enten nå toppen via en moderne heis, en historisk taubane eller bestige festningen til fots.

TAUBANE: Den mest behagelig veien opp eller ned til festningen Schlossberg går via den historiske taubanen.
Axel Munthe-Kaas Hærland
UTFORSK: Sett av minst en time eller to til å utforske Schlossberg i all sin prakt. På toppen finner du også en svalende ølhage.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Schlossbergs historiske røtter strekker seg tilbake mer enn tusen år, men det var ikke før midten av 1500-tallet at italienske arkitekter konstruerte festningen som nå kaster sin skygge over gamlebyen. Schlossberg er ikke bare en offentlig park, utsiktspunkt og turistattraksjon, men et symbol på Graz.

Hvert år holdes Elevate-festivalen her, når Schlossberg fylles med musikk, utstillinger og folkefeiring. På toppen finner du en koselig ølhage, perfekt for å slukke tørsten etter turen opp.

4. Måp ved synet av verdens største samling av rustninger og middelalder-våpen

Mellom 1400- og 1800-tallet var Graz jevnlig truet av konflikt med det Osmanske riket og ungarske opprørere. Landeszeughaus – også kjent som Det styrianske våpenlageret – ble derfor opprettet sentralt i Graz i tilfelle det ble behov for en plutselig militær mobilisering.

VÅPENLAGER: Det styrianske våpenlageret er verdens største samling av rustninger og middelaldervåpen. Lageret ble skapt mellom 1400 og 1800-tallet, men har stort sett aldri blitt brukt til annet enn utstilling.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Dagen kom aldri da den gigantiske samlingen med rustninger og våpen ble brukt, som gir publikum mulighet til å beundre fortidens håndverk i all sin uspolerte prakt. Under andre verdenskrig ble hele samlingen lagret og bevart i tre østerrikske slott, uten svinn, og 32.000 gjenstander er i dag brakt tilbake til sentrum og utstilt over fire etasjer.

Særlig egnet er museet for småbarn, som kan oppleve ekte rustninger, sverd, lanser og skjold på kloss hold.

FESTNING: Festningen Schlossberg kan sees fra alle kanter av gamlebyen.
Axel Munthe-Kaas Hærland
FÆRRE FOLK: Graz finner du mye av den samme arkitekturen og sjarmen som i hovedstaden Wien – med bare en brøkdel av folkemengdene.
Axel Munthe-Kaas Hærland

5. Oppdag styrianske spesialiteter

Kulinarisk har mye skjedd i Graz de siste ti årene, og mange av byens restauranter tar stadig større utgangspunkt i styrianske råvarer. For en klassisk romantisk setting, stikk innom Restaurant Florian ved det fjonge Parkhotel Graz. Et mer budsjettvennlig, tradisjonelt og folkelig alternativ er herlige og rustikke Gasthaus zur Alten Press, med røtter tilbake til 1663.

PARKER: Det finnes mange grønne lunger spredt rundt Graz historiske sentrumskjerne, fra Stadtpark (avbildet) til Schlossberg til de botanisk hage.
Axel Munthe-Kaas Hærland

Hos Der Steirer serveres styrianske klassikere som østerriksk nudelsuppe, dampet ørret og rabarbra-strudel. Skyll det hele ned med et glass Schilcher, en knusktørr Rosevin fra vestre Styria. For den mest minneverdige matopplevelsen Graz har å by på, legg turen til rundt sommerslutt.

I august holdes nemlig «Long Table of Graz» – hvor Hauptplatz-torget konverteres til et eneste stort langbord, der gjester blir både servert og skjenket av noen av byens beste kokker. Husk å reserver plass god tid i forveien.