Jovisst er Frihetsgudinnen et flott skue. Empire State Building også. Eller utkikksposten langt der oppe på One World Trade Center, som med 541 meter rager høyt over alt annet på Manhattan.

Det er ingenting i veien med New Yorks velkjent attraksjoner. Men reiser du med småfolk, er det like gjerne små ting som gir store øyeblikk.

Ekornmating

En liten pause ved pølsevognen på hjørnet. Gleden ved mate de søte, nysgjerrige ekornene som piler rundt i New Yorks mange parker. En ekstra donut, selv om det er tirsdag.

Å stirre seg skeiv i nakken etter å ha glodd opp på de uforståelig høye bygningene. Å være åtte år og få lov til å praie en av New York utallige taxier, som svermer rundt på Manhattan som en gul og hissig bisverm, selv om Uber og Lyft har forsynt seg rått av honningkrukken.

DEN GULE FLODEN: Times Square er kanskje heseblesende, overkommerst og visuelt støyende. Men det er et ikonisk New York-sted, med masse kule butikker.
Paal Kvamme
KJEMPEEPLET: New York er en opplevelse, både for store og små. De tøffeste kan ta turen opp i One World Trade Center, som rager høyt over alle de andre skyskraperne.
Paal Kvamme

Pussig park

Newyorkerne elsker sine parker. Storbyens 1900 grønne parker er et helt nødvendig element av trivsel mellom asfalt og skyskrapere.

SØTE OG SMÅ: New Yorks 1900 parker har utrolig mye ekorn, som ofte er svært tamme og klar for en matbit.
Paal Kvamme

Central Park er fantastisk, ikke minst om høsten, men også Washington Square Park lenger sør på Manhattan er en juvel. Parken er full av sjakkspillere, kunstnere, svermere og studenter, og enda viktigere – den har en fin lekeplass der ungene kan svi av litt energi mens far og mor sipper sin kaffe latte fra en benk.

Også Bryant Park er et fint sted å slappe av, mens ungene tar seg en tur eller tre på den gamle karusellen.

RUNDT OG RUNDT: Karusellen i Bryant Park som tatt ut fra gamle dager, med lav fart og fransk barokkmusikk.
Paal Kvamme
LANGS LINJEN: Parken The High Line er anlagt langs de gamle toglinjene over bakkenivå. Det ble blant annet fraktet kjøtt i togene – derfor blir deler av distriktet parken ligger i kalt Meatpacking District.
Camilla Flaatten

Manhattans mest originale park er likevel The Highline – en (foreløpig) 2,3 kilometer lange park som originalt nok er anlagt oppe i luften, på en elevert toglinje som ikke lenger er i bruk.

The Highline følger vestsiden av Manhattan fra rundt 12. gate og opp til 33. gate, og er en idyllisk liten opplevelse midt i en kaotisk verdensby. Ta gjerne med lunsj, og sett dere på en av parkens mange liggestoler!

FRODIG PARK: The High Line er frodig og grønn store deler av året.
Shutterstock/NTB Scanpix
GØYALT: The High Line går fra Gansevoort gaten i Meatpacking District og helt opp til 33. gate.
Shutterstock / NTB scanpix

Feil Donald

Dessverre (eller heldigvis, for far og mor sin lommebok) har teppet gått ned for de store lekebutikkene på Manhattan.

Pariserhjulet snurrer ikke lenger inne på Toys R Us-butikken på Times Square, og Apple har overtatt lokalene til ikoniske FAO Schwarz ved Central Park. Men man skal ikke kimse av gleden ved å gå på oppdagelsesferd i byens souvenirbutikker, som ikke minst finnes i hopetall på kaotiske Times Square.

Vår erfaring er at ungene elsker å gå på oppdagelsesferd mellom hyller fulle av kopper, leker, kosedyr, T-skjorter, fjas og fanteri – inkludert mange referanser til en Donald som ikke heter Duck.

SKUMMELT: På Jekyll & Hyde Club er toalettene gjemt – du må trykke på riktig del av bokhyllen.
Paal Kvamme
VARULV: Plutselig begynner den utstoppede varulven på veggen å leve! Jekyll & Hyde Club er ikke for lettskremte.
Paal Kvamme

Restaurantgrøss

– Har dere sett en fot? Jeg trenger den til et eksperiment, og nå er den borte, undrer mannen i lagerfrakk.

Vi har knapt satt oss før den gale professoren kommer bort til bordet vårt. Jekyll & Hyde Club er ikke som andre restauranter. En dunkel kneipe, utformet som en gammeldags «travellers club», med orgelspillende skjeletter, mumier, utstoppede varulv-hoder som plutselig begynner å leve der oppe på veggen, og et toalett som er skjult bak en bokhylle – «for your inconvenience».

Vår medbrakte seksåring synes ikke restauranten er det minste moro, spesielt ikke da det digre sfinx-hodet over bordet vårt plutselig begynner å bevege seg. Jekyll & Hyde Club er definitivt ikke er blant New Yorks største matopplevelser, men savner du litt grøss i hverdagen så er det bare å stikke innom.

ORIGINALE OLE: Du kjenner ham kanskje bedre som gul, med rød skjorte og en krukke honning i armene. Men dette er teddybjørnen som var inspirasjon til Ole Brumm-bøkene.
Paal Kvamme

Myk kjendis

Langt mer koselig er det på New York Public Library. Nede i bibliotekets kjeller finner du kosedyrene som inspirerte A.A. Milne til å skrive bøkene om Ole Brumm og vennene hans.

De fluffy lekedyrene tilhørte forfatterens sønn, Christopher Robin, og både Ole Brumm, Tussi, Nasse Nøff, Tigergutt og Kengu har flyttet fra Hundremeterskogen og inn bak skuddsikkert glass på Manhattan.

En ekte T-rex!

Det ville vært full skandale å ikke besøke samlingen av ekte, men heldigvis ikke levende, dinosaurer på American Museum of Natural History, like ved Central Park. Museets rockestjerne er Tyrannosaurus rex, en av de mest fryktede skapninger denne kloden noensinne har budt på.

«KODAK MOMENT»: For 65 millioner år siden ville du neppe snudd ryggen til denne tyrannosaurus rexen. Dino-tur til American Museum of Natural History er en selvfølge for små og store barn.
Paal Kvamme

At det er minst 65 millioner år siden denne gigantiske drapsmaskinen glefset innpå sin siste levende lunsj spiller ingen rolle – skremmende er den fremdeles der den står, tilsynelatende klar til å angripe, med sin enorme, beinknusende kjeve full av spisse 15 centimeter lange tenner, og en appetitt så glupsk at den, i hvert fall kanskje, hadde klart å spise opp frokostene på New Yorks døgnåpne dinere.

- Bedre å reise med barn

Ipad, egen sekk og tyggis. Det er ingredienser til en god reise med barn, ifølge reiseekspert Erik Eidsheim.

- Å reise med unger er en utrolig kontaktskaper, sier han.

48-åringen er daglig leder i reisebyrået Reisefeber i Bergen, og kan et og annet om å reise med barn. Firebarnsfaren har vært i 98 land, og ungeflokken har vært med på mange av disse.

– Eldstemann besøkte 20 land før han begynte på skolen, smiler Eidsheim.

Blant annet dro familien på backpacking i Guatemala med en lyslugget ettåring i bæresele.

– Det var utrolig kontaktskapende, sier han.

Livet uten bamseklubb

– Man kan dra på gøye turer selv om man har barn. Du trenger ikke dra til steder med bamseklubb. Det er nesten enklere å reise med barn, og det gir en helt annen opplevelse, sier Eidsheim.

– Tar du med ungene til f.eks. Cuba kan du bli bedt hjem til folk på middag, det opplever du ikke når du reiser med en kompisgjeng. I Thailand og Mexico har vi opplevd at de væpnede vaktene på flyplassen smilte og vinket oss rett forbi køen. Det har hendt at servitørene gikk og trillet på barnevognen for oss, mens vi satt og spiste. I mange land er ungene med overalt, hjemme skal de parkeres tidlig.

Husk tyggis!

Han mener at det ikke finnes noen universell vidunderoppskrift for å ha med barn på lange turer – rett og slett fordi barn er ulike.

– Men kan du velge, så fly gjerne om natten – da legger ungene seg til noenlunde normal tid. Det er greit å unngå tett program de første dagene. Ellers er det er viktig å forbedre seg godt. Snakk om reisen på forhånd, vis bilder av flyet, av setene, av underholdningssystemet. Mange vet ikke at man kan bestille egne barnemåltid på lengre flyturer. Det er jo kult, sier Eidsheim.

– Og så må man huske tyggis. Det hjelper godt mot øreverk ved letting og landing.

– Tidsforskjellen er lettere for unger

– Tidsforskjellen kan jo være en påkjenning selv for voksne?

– For voksne er det jo helt krise hvis vi ikke får våre åtte timer. Jeg tror det er greiere for unger. De er veldig tilpasningsdyktige, enten det handler om å sove på en lokalbuss, en båt – eller på en sekk i hjørnet.

– Ta med en egen sekk til hvert barn, med en Ipad, en bok, litt mat og drikke – og litt snop som de får velge selv. Da blir det kjekt på reisen, sier Eidsheim.

For spesielt interesserte anbefaler han Lonely Planet-boken Travel with children.

– Den fikk jeg av kollegene her på Reisefeber da vi fikk vårt første barn. Helt genial bok!