Det er ikke vanskelig å forestille seg hvorfor den greske kjærlighetsgudinnen Afrodite valgte Kypros som sitt hjem. Det var her, utenfor Pafos, at hun skal ha steget opp av havskummet ved klippen Petra tou Romiou.

Da var hun allerede kjønnsmoden og så vakker at gudene umiddelbart skjønte at det var fare på ferde. Kanskje ikke så rart at det oppsto en kult rundt hennes erotiske vesen?

Fortsatt er det noe veldig forførende med denne øya, som er Middelhavets tredje største etter Sicilia og Sardinia.

Mer enn sol og bad

Havet rundt Kypros har lenge toppet listene over Europas reneste badevann.

Ifølge det Europeiske miljøbyråets årlige badevannsrapport, kan du være trygg på at over niognitti prosent av strendene på øya oppfyller de aller høyeste kvalitetskravene for å kunne kalles utmerkede badeplasser. Med andre ord, pakk badetøyet og gled deg til å hoppe uti glassklart vann!

ROMANTISK: Et forelsket par koser seg i det glassklare havet på Nissi Beach, som stadig kåres til en av Europas vakreste strender.
Vibeke Montero

Langs sørkysten ligger strandperlene på en snor, men hvilken du skal velge, avhenger av hva du vil oppleve etter at du har badet og solt deg. For Kypros er mer enn strandliv, og øya er også mer enn partystigmaet som ungdomsstedet Ayia Napa har sørget for.

ØY MED KONTRASTER: Britiske Laura Robson og kjæresten David elsker å kunne feste i Ayia Napa om kvelden, for så å gå på oppdagelsesferd i Avakasjuvet dagen etter.
Vibeke Montero

Kjapp kjærlighet

– Kypros er en øy som passer for alle som vil ha mer innhold i ferien enn å bare ligge på en solseng, sier Laura Robson (23) fra London.

Hun ferierer i Ayia Napa, men er på utflukt til Avakasjuvet på vestsiden av øya da vi møter henne.

– Her får vi i pose og sekk med deilige soltimer på Nissi beach og festpuls om kvelden, samtidig som vi kan oppleve øyas fantastiske natur.

Ikke alle gjør som Laura. De aller yngste turistene holder seg på øyas vakreste strand, Nissi Beach, på dagtid og trekker inn i bargatene på kveldstid.

Men skumpartyene, den høye musikken og ungdomsfylla passer ikke nødvendigvis for dem som har bikket tyve. Hadde Afrodite sett hvor tilfeldig og kortvarig begjæret rammer på barene Bedrock Inn, Jagermeister Barcode og Grabbarna Grus, hadde hun stupt tilbake i havet og valgt seg en annen øy.

Barnevennlig

Beveger vi oss østover, forbi Kapp Greco, kommer vi til Protaras og vakre Fig Tree Bay. I luftlinje er vi bare seks kilometer fra Ayia Napa, men vi kunne like gjerne ha vært i et annet univers. Det er stille og rolig, og ikke minst barnevennlig.

Du hører bølgeskvulpene i den idylliske bukten, og hotellene holder jevnt over høy kvalitet. Dette er et område reisearrangørene har investert i de siste par årene.

UNESCOBESKYTTET VERDENSARV: Gå ikke glipp av de vakre mosaikkene i Pafos. De stammer fra år 200 e.Kr og avbilder gudeverdenen.
Vibeke Montero
SMYKKEKUNST: Filigranssmykker i sølv er øyas spesialitet, og de produseres gjerne i innenlandsbyen Lefkara der yrket går i arv.
Vibeke Montero

Helårsbefolkning

På vestsiden av øya ligger Pafos, en sjarmerende og jordnær motsats til Ayia Napa. Byen er løselig delt inn i øvre og nedre Pafos og har en helårsbefolkning som gjør byen langt mer ekte og levende enn turistenklavene.

Har du lyst til å ta en tidsreise riktig langt bakover i tid, mangler det ikke på fortidsminner på denne øya som har ligget midt smørøyet for sjøslag opp gjennom tidene. I Pafos finner du romerske mosaikkfliser i det som kalles Dionysos Hus (vingudens hus). De er fra år 200 E. Kr, og regnes for noen av verdens best bevarte romerske fliser.

UNESCO skrev flisene inn i verdenskulturarven allerede i 1980, og det er ingen tvil om at slike kulturminner gjør noe med oss. Vi blir ydmyke, og kjenner oss bitte små i verdenshistoriens perspektiv. Her satt romerne og drakk vin under samme himmel som oss. Kanskje var de på jakt etter det gode livet under solen, de også?

AFRODITES KLIPPE: Den andre klippen bakerst til venstre er den berømte klippen der Afrodite skal ha steget opp av det skummende Middelhavet.
Vibeke Montero
HISTORISK SUS: Kypros er en vakker øy, og klarer du å rive deg løs fra solsengen, så venter spennende opplevelser med historisk sus, som i dette arkeologiske området i Pafos.
Vibeke Montero

Gammelt og nytt

Det som kanskje er aller mest appellerende med Kypros er likevel at du finner gammelt og nytt side om side. På Ammos Beach Bar i Larnaca er kvaliteten på høyde med en hvilken som helst urban takterrasse.

Her spiser du nydelig sushi eller oppskåret blekksprut, og cocktailmenyen gir deg vann i munnen.

Setter du derimot kursen for den idylliske landsbyen Pissouri, eller en hvilken som helst av de andre landsbyene som krydrer landskapet utenfor turistløypa, kan du nyte morgenkaffen sammen med svartkledde koner og krokbøyde, gamle menn. Da får du høre historier om den tyrkiske okkupasjonen i 1974 om du vil, og får selv merke kypriotenes gjestfrie lynne. Kypros er mer enn det du tror.

HULL I VEGGEN: Kypriotisk kaffe er kruttsterk og serveres i små doser. På kafeen Emilio Komodromos i øvre Pafos serveres du øyas mest autentiske kaffekopp av kelneren med samme navn.
Vibeke Montero
DYKKEPARADIS: Diana Radneva fra Bulgaria har alltid drømt om å ta dykkerlappen. På Kypros lar hun seg friste av det varme, rene og klare vannet.
Vibeke Montero

Tre ting å gjøre

Avakasjuvet – Lett vandring som passer for alle. De fleste hotell arrangerer utflukter til Akamashalvøya der Avakasjuvet inngår. Forvent full fart i jeep, og kunnskapsrike guider. Dette er en vakker naturopplevelse der du kommer tett på Middelhavsvegetasjonen.

Båttur – Uansett hvor på øya du bor, så sørg for å komme deg med på en båttur som lar deg oppleve kysten i beste mulige perspektiv. Alle byer har båtekskursjoner, og vanligvis inkluderer det lunsj på bølgene.

Har du mer sansen for å dykke, så anbefales Cydive Diving Centre i Pafos og Scuba Tech Diving i Protaras.

Nord-Kypros – Kypros består av en gresk og en tyrkisk del, og du kan krysse grensen, eller «den grønne linjen» som den kalles, for å oppleve den vakre nordsiden av øya. Vær obs på å informere bilutleieselskapet om at du skal til norddelen når du leier bil.

FERIEPERSPEKTIV: Den beste måten å nyte Kypros' lange kyst på er å delta på en båttur. Det serveres ofte lunsj om bord, og det er også mulighet for å bade i det varme vannet.
Vibeke Montero
STOLT AV KYPROS: Debbie er gammel rallysjåfør, og elsker å kjøre turister rundt i det hun synes er de vakreste avkrokene på øya; nemlig Akamashalvøya og Trodosfjellene.
Vibeke Montero
UNIK ARKITEKTUR: Agia Paraskevi er en femkuplet, bysantinsk kirke fra 800-tallet i Geroskipou. Historikerne tror kirken er plassert over et tidligere tempel til ære for Afrodite.
Vibeke Montero
CORAL BAY. Strendene på vestsiden av øya er ikke like blendende hvite som de i øst, men til gjengjeld får du en spektakulær solnedgang, kveld etter kveld.
Vibeke Montero