– Ser du innfartsåren til Dingle havn? spør John O`Farrell og peker.

– Følg med! Hvis en seilbåt stopper opp, er det fordi Fungie hopper i havflaten. Du så delfinen for noen timer siden, Katie?

En ung amerikansk kvinne nikker. John er på fornavn med alle sine gjester. Vi er på Dingle-halvøya, fire–fem timers kjøretur sørvest for Dublin. Fra balkongen på luksuriøse og hjemmekoselige Pax Guest House, bretter et storslagent landskap seg ut foran oss. Det ser ut som irrgrønn mosaikk, der hver jordteig er adskilt med lange steingjerder og smale Postmann Pat-veier.

Med solen høyt på himmelen ser vi helt til the Blasket Islands, som er Irlands vestligste punkt.

LANGSTRAKT SKJØNNHET: På Rossbeigh Beach kan du vandre i 11 kilometer på finkornet sand og rullestein.
Ann Cathrin Solbakken
HØY STEMNING: Trioen Sean, Aina og Eugenia i The Smoking Badger spiller tradisjonell irsk musikk på The Dingle Pub hver kveld.
Ann Cathrin Solbakken
DRAMATISK KYSTLANDSKAP: Den taggete klippen, Slea Head, er et yndet fotoobjekt helt i vest på Dingle-halvøya.
Ann Cathrin Solbakken

Dingle – irsk folkekulturs vugge

Tross turister fra alle verdenshjørner, spesielt i høysesongen i juli og august, kan det virke som om Dingle er lite påvirket av den moderne verden. Fiskerbyen som har samme navn som halvøya, blir av mange ansett som det mest irske av det irske.

Dingle tilhører Ghaeltachtområdet, der irsk (gælisk) fortsatt blir benyttet som første språk. Kjører du rundt på den postkortvakre halvøya vil du oppdage at trafikkskiltene er tospråklige. Dingle heter eksempelvis An Daingean på irsk.

HJEMMEKOSELIG LUKSUS PÅ BED & BREAKFAST: Pax Guest House ble i 2017 kåret til Irlands beste Bed & Breakfast av Tripadvisor. Blant lekker kunst og interiør, samt på balkongen med utsikt over Dinglebukten, holder katten Molly deg med selskap.
Ann Cathrin Solbakken
KONGEFROKOST: På Pax Guest House får du servert pannekaketårn til frokost, om du ikke heller foretrekker røkt laks med urter fra hagen eller en tradisjonell irsk frokost med egg og bacon.
Ann Cathrin Solbakken
SJARMERENDE VERT: John O`Farrell ved Pax Guest House i Dingle er på fornavn med alle sine gjester. Når han ikke står over grytene, forteller han deg gjerne om Dingles spennende historie.
Ann Cathrin Solbakken

– Sett deg hos oss!

Vi forlater Pax Guest House etter tidenes frokost med pannekaketårn, irsk laks, bacon og eggerøre. På GPS-en plotter vi inn stoppesteder langs Ring of Kerry, en populær turistvei rundt Iveragh-halvøya lenger øst.

Vi følger John O`Farrells råd om å kjøre rundturen mot klokken, for å unngå å rygge for turistbussene på de smale veiene. Det viser seg å være lurt.

Ved Rossbeigh Beach er vi klare for lunsj. Den 11 kilometer lange stranden kryr av parasoller, joggere, sauer og ryttere i skjønn forening. Lokalbefolkningen har gått mann av huse til stranden denne lørdagen. Termometeret viser 21 grader. Det er kun i skyggen det er litt kjølig.

HVITE ULLDOTTER: Du er aldri helt alene i Sør-Irland. Selv på det mest gudsforlatte sted finner du firbeinte irer som sier «bæ!».
Ann Cathrin Solbakken
VENNLIGE IRER: – Vi har reist mye og sett mye fint, men blir stadig overrasket over hvor fint det er i vårt eget land – i hvert fall i pent vær slik som nå, sier de irske poetene Moya Roddy (t.h.) og Pete Mullineaux (t.v.) fra Galway.
Ann Cathrin Solbakken

– Vil dere sitte med oss i solen, spør en rødhåret dame i 50-årene.

Vi svarer takknemlig ja, og balanserer brettene med nystekt fish & chips ned på kafébordet. Praten er i gang etter to sekunder.

Moya Roddy og Pete Mullineaux fra Galway viser seg å være to anerkjente poeter på vei hjem fra en poesifestival i Waterville fire mil lenger øst.

Samboerparet prater om landet sitt, om diktene sine, men aller helst om festivalen de nettopp har deltatt på. Det er den første i sitt slag, og til ære for Irlands eldste poet Amergin. Han blir av mange ansett som selve grunnleggeren av keltisk poesi og den irske nasjon.

Ridetur i det grønne: I juni er naturen i Irland på sitt grønneste. På Rossbeigh Beach kan du nyte den fra hesteryggen.
Ann Cathrin Solbakken
SJELEFRED LANGS POPULÆR TURISTVEI: I juni er det mulig å nyte Ballingskelligs Castle, langs the Ring of Kerry, nesten alene.
Ann Cathrin Solbakken

Legender, poesi og historie

Amergin tilhørte folkegruppen milesierne fra Galicia i Spania. I bronsealderen kom de over havet for å invadere Irland. Ved kysten av Waterville på Ring of Kerry, sies det at milesierne møtte kraftig motstand av et mystisk folkeslag. Etter det tredje slaget blåste det opp til storm. Det var da Amergin sa sine velkjente strofer:

«I am the wind on the sea, I am the wave of the sea, I am the bull of seven battles [ … ]»

Diktet skal ha fått havet til å legge seg flatt, slik at erobrerne kunne gå i land og invadere den grønne øya. Irlands historie før det ble kristent baseres i stor grad på romerske skrifter, poesi, mytologi og arkeologi. Historien om Amergin er nok en god blanding av myter og fakta, understreker poetene fra Galway.

DRØMMESLOTT: Vakre Ross Castle i Killarney gjør seg best ved solnedgang.
Ann Cathrin Solbakken
VILT OG VAKKERT: Kjør den vakre fjellpassasjen Gap of Dunloe i Killarney National Park om kvelden. På dagtid dominerer hestevogner fullastet med turister veibanen.
Ann Cathrin Solbakken

Turistmekka og villmark

Vi forlater Rossbeigh beach og de irske poetene, og setter kursen mot Killarney. Jo nærmere vi kommer, dess flere hotell, hestetaxier og amerikanske turister støter vi på.

Ved fossefallet Torc må vi for første gang jakte på en parkeringsplass, og ved innsjøen Lough Leane må vi stå i en liten kø for å ta båten over til Innisfallen.

På klosterøya tusler vi rundt blant halvtamme hjort, revebjeller og eldgamle ruiner.

GRØNNE TUNNELER: Overalt på landsbygda i Sør-Irland møter du grønne overbygde alleer langs landeveien.
Ann Cathrin Solbakken

I hjertet av Ring of Kerry lønner det seg å utnytte de lange lyse junikveldene for å unngå trengsel. Når de andre turistene toger inn i spisesalen etter en lang dag i Killarney National Park, setter vi oss bak rattet.

Den røde leiebilen durer oppover den smale fjellovergangen Gap of Dunloe forbi stille vann, majestetiske fjell, pittoreske steinbroer og irrgrønne fjellbeiter. Vi rekker akkurat tilbake til Killarney i det en rødrosa sol går ned over Ross Castle litt over klokken 22.

Skjult fattigdom

Lave lønninger og fattigdom er et problem i Irland, tross økonomisk vekst. En rapport utgitt av Social Justice Ireland tidligere i år viste at så mange som 100.000 irer i jobb lever under den nasjonale fattigdomsgrensen. Ifølge den samme rapporten fører dette til et folk preget av skam, angst og lav selvtillit.

På en rundreise i Sør-Irland trenger du hverken oppleve fattigdom eller nedstemthet. Vi ser kun velfriserte hager, velholdte og fargerike hus, samt positive og humoristiske irer. Kanskje er det solen som har tint dem opp? Eller kanskje er vi bare på feil sted til feil tid?

FRAGERIKE KYSTBYER I SØR: I koselige Cobh finner du fargerike hus og den vakre katedralen St. Colman`s Cathedral.
Ann Cathrin Solbakken

Tre innsidetips for en vellykket ferie i Sør-Irland

  1. Bestill overnatting i god tid. På de mest populære overnattingsstedene, som Pax Guest House, blir rommene bortbestilt når bookingen åpner i oktober.
  2. Lei bil med automatgir. Da slipper du å gire med feil hånd samtidig som du må konsentrere deg om å kjøre på «feil» side av veien. I Irland er det venstrekjøring
  3. Reis i skuldersesongen i mai, juni eller september når prisene er lave. Da slipper å kjøre i kø.

Irland er en herlig miks mellom vakker natur, poesi, eventyr og musikk, men det er menneskene som utgjør høydepunktene på turen vår. De smiler selv om vi vingler over i feil kjørebane, kløner med girspaken eller kommer uanmeldt til et Bed & Breakfast.

Lokalbefolkningen tar kontakt overalt, enten vi rusler på en øde strand i skumringen eller tramper takten på en pub i Dingle.

Det beste av alt er at de har ingen skjult agenda. Irene vil kun slå av en prat om alt fra politikk og poesi til natur, økonomi og verden rundt seg. Ja, og kanskje slå av en skrøne.

– Det koster så lite å være hyggelig, svarer en taxisjåfør når vi spør hvorfor de er så vennlige.

MMMM – KORTREIST SJØMAT: Irland har de siste årene gjennomgått en matrevolusjon. Sjømaten på Fishy Fishy i seile- og gourmetbyen Kinsale er både lekker og smakfull.
Ann Cathrin Solbakken
DUBLIN – ET GREIT UTGANGSPUNKT: For de fleste starter turen i Dublin, men er du ute etter det autentiske bør du komme deg raskt ut på bygda.
Ann Cathrin Solbakken