– Hei, jeg heter Ann! Lovely to see you!

En dame i 60-årene, med et barnebarn på hoften, tar smilende imot oss i det vi svinger inn på North Coast Country Bed & Breakfast, en tretimers kjøretur fra flyplassen i Dublin.

Vi er rett utenfor landsbyen Ballintoy i Nord-Irland, midt i hjertet av Causeway Coastal Route. Kystveien som i 2018 ble kåret til en av verdens vakreste kjøreturer av Lonely Planet.

– Sett fra dere koffertene, så skal jeg servere kaffe i dagligstuen, sier Ann Lywood og smiler bredt.

Hun kjenner Ballintoy som sin egen bukselomme, og deler raust ut tips i øst og vest. Hun anbefaler å få med oss solnedgangen på «The Secret Beach» ved havnen, der en scene i den amerikanske serien Game of Thrones ble spilt inn.

Å bo privat er den beste måten å bli kjent med irene på. Hos Ann Lywood på North Coast Country Bed & Breakfast går praten løst.
Ann Cathrin Solbakken

To land – en øy

Nord-Irland er en del av Storbritannia og ikke en del av den selvstendige staten Irland. Når du kommer kjørende fra flyplassen i Dublin merker du knapt at du krysser en landegrense. Det er kun veiskiltene, flaggene og valutaen som røper at du er i Storbritannia og ikke Irland.

Skiltene står kun på engelsk uten noen irsk (gælisk) oversettelse, og farten måles i miles og ikke kilometer i timen. Stopper du på en bensinstasjon, betaler du med engelske pund i stedet for euro som i Irland.

Hva som skjer ved grenseovergangen om Brexit trer i kraft, er fremdeles usikkert og ett av de store spørsmålene i utmeldingen.

Du kan vakle over fra fastlandet il til øya Carrick-a-Rede på en hengebro for fem pund. Broen ble bygd slik at datidens fiskere kunne sjekke laksegarnene.
Ann Cathrin Solbakken
Reiser du utenom ferie og høytid, kan du oppleve nordkysten av Nord-Irland nesten for deg selv, som her ved ruinene av Kinbane Castle.
Ann Cathrin Solbakken

The Giant’s Causeway – et naturfenomen i særklasse

Vi forlater Ballintoy og kjører vestover på den smale og svingete kystveien med blått hav på høyre side. Når vi ankommer Giant’s Causeway, møter vi for første gang en parkeringsplass smekk full av leiebiler og turistbusser.

Fra de grønnkledde høye klippene ser Giant’s Causeway, med sine cirka 40.000 sekskantede basaltsøyler, ut som en tunge som strekker seg fra fastlandet og ut i havet. På nært hold ligner de mørke, glatte steinene på elefantføtter sett fra undersiden, tett-i-tett. Hvordan de spektakulære steinformasjonene, som i 1996 havnet på Unescos verdensarvliste, ble til, er et spørsmål om tro og lære.

Ifølge geologene ble Giant’s Causeway dannet etter et underjordisk vulkanutbrudd for 50–60 millioner år siden. Utbruddet var så stort at det strakte seg helt til Skottland.

Dunluce Castle mellom Giant’s Causeway og byen Portrush var en gang en av de fineste slottene i Nord-Ulster. I nyere tid er slottsruinene brukt som filmlokasjon i den amerikanske tv-serien Game of Thrones.
Ann Cathrin Solbakken
40.000 sekskantede basaltsøyler utgjør Nord-Irlands største turistattraksjon. Har du ikke møtt turister tidligere på ruten, så møter du dem garantert her.
Ann Cathrin Solbakken
I den vakre havnen i Ballintoy ble en av scenene i den amerikanske tv-serien Game of Thrones spilt inn.
Ann Cathrin Solbakken

Farlig eller fredelig?

Assosierer du Nord-Irland med konflikter, bomber og blodige opptøyer? Det skjer dessverre fortsatt, men i mindre grad enn under «The Troubles», den intense konfliktperioden mellom 1968 og 1998.

Norske myndigheter har per dags dato ingen spesifikke reiseråd for Nord-Irland og landet må derfor anses som relativt trygt. Det er generelt lite kriminalitet i Nord-Irland sammenlignet med andre europeiske land.

Politisk motivert kriminalitet har til nå ikke vært rettet mot turister. Holder du deg unna demonstrasjoner og store ansamlinger av mennesker, skal det mye til å havne i trøbbel. I hvert fall på bygda langs Causeway Coastal Route.

Langs nordkysten av Nord-Irland finner du et fargerikt, ruvende og dramatisk klippelandskap du sent vil glemme.
Ann Cathrin Solbakken
Gode sko og klær for all slags vær er viktig når du drar til Nord-Irland. Du kan oppleve alt fra T-skjortevær til dager med ull- og regntøy.
Ann Cathrin Solbakken

Uoppdaget, rent og fredelig

Det er lett å bli forelsket i nordkysten av Nord-Irland. Det er rent og pent overalt og bak hver sving finner du en trivelig ire, en majestetisk klippe eller en koselig kafé med nybakt sitronmarengskake.

Det beste av alt: Du kan fremdeles nyte solnedgangen langs den naturskjønne kysten helt for deg selv.

I hvert fall om du holder deg unna de største turistattraksjonene og reiser i skuldersesongen. Ønsker du liv og røre er det bare å sette GPS`en på nærmeste pub. Eller kanskje setter du større pris på en livlig prat og en latterkule på et koselig Bed & Breakfast.

Langs Causeway Coastal Route er du nesten garantert en fredelig, vakker og sanselig reise. Kryss fingrene for at Brexit ikke roter det hele til.

Bøkealleen Dark Hedges mellom Stranocum og Armoy i innlandet, har i en årrekke tiltrukket seg turister, kunstnere, malere og fotografer.
Ann Cathrin Solbakken
Solnedgang over Whiterock Beach er det verd å få med seg. Jo nærmere du kommer sommeren desto større sjanse for sol.
Ann Cathrin Solbakken