Fotball

Her er mannen som skal få Viking på beina

Siviløkonom Stig Christiansen ble årets finansdirektør i Norge allerede i 2004, siden har han fortsatt med tunge toppjobber i oljebransjen. Han er styrelederen som skal få Viking på beina.

Hinna-karen Stig Christiansen har klokkertro på prosjektet som skal friskmelde Viking.
  • Egil Ø. Nærland
    Egil Ø. Nærland

Viking stadion:

  • Stig Christiansen ble i mai 2016 utnevnt til fungerende toppsjef for bidra til å redde boligriggselskapet Prosafe AS.
  • På dugnad går han i front for å ta Viking ut av økonomisk respirator og sportslig krise.
  • Siviløkonomen fra Hinna har klokkertro på prosjektet, men vet at veien fram blir smertefull.

Klubben ligger sist på tabellen, lørdag ettermiddag er det bunnkamp mot Sogndal på Fosshaugane.

Les også

Denne statistikken bekymrer Viking. Nå tar klubben grep.

Sjansen er større for at laget blir svekket enn styrket når overgangsvinduet åpner i sommer. Ca. 70 millioner i gjeld begrenser handlingsrommet, for å si det pent.

– Er du forberedt på at Viking rykker ned?

Spørsmålet gjør Stig Christiansen stille. Etter noen tankefulle sekunder kommer det kort og kontant:

– Vi skal ikke dit!

Aftenbladet møter en åpenhjertig, engasjert styreleder i de enkle, stilige, rene og rolige kontorlokalene på mektige Viking stadion.

– Betydelig verre enn han trodde

Siviløkonomen påtok seg styreverv etter aksjeemisjonen i mai i fjor. For to måneder siden ble han styreleder for Viking Fotball AS.

– Jeg har sittet en stund nå, og dette har utviklet seg betydelig verre enn jeg trodde, forteller Christiansen og legger til at styret jobber med planer på kort og lang sikt.

  • 2017 handler om overlevelse.
  • 2018 stabilisering.
  • 2019–2021 tar sats for sportslig suksess.

– Organisasjonen må få ro og sikkerhet, det er vår viktigste oppgave, sier Christiansen som roser de mange som stiller opp for klubben fra supportere og frivillige til aksjonærer og samarbeidspartnere.

Viking har store verdier

Styrelederen minner om at Viking har store verdier:

– Navnet, stadion, spillerstallen, supporterne, aksjonærene, sponsorene og samarbeidspartnerne, publikum, frivillige, byen og banken.

Nye emisjoner for å redde skuta vil de gjøre alt for å unngå.

– Tiden er inne for å skaffe balanse med de midlene vi har.

– Vi må sikre videre bærekraftig drift som på sikt danner grunnlag for sportslig slagkraft, understreker han.

14. mars vedtok aksjonærene å dele opp i to selskap, Viking Stadion AS som jobber med eiendomsutvikling og bruk av stadion, samt Viking Fotball AS som har ansvar for sport.

  • Kristin Kragseth er styreleder for i medlemsbaserte Viking FK.
  • Nestoren Ole Rugland er styreleder for stadionselskapet og varamedlem til styret i Viking Fotball AS.
  • Stig Christiansen er styreleder for Viking Fotball AS og styremedlem i stadionselskapet.

De tre styrene jobber tett sammen, Viking Fotball AS med ansvar for økonomien har satt opp tre hovedstolper:

  • Likviditet.
  • Bærekraft.
  • Kapitalstruktur som tåler svingninger.

Christiansen har ansvar for elitefotballen og blir naturlig den mest omtalte og diskuterte.

48-åringen som bor ved Hinna kirke, er gift med Kjersti Hundhammer og har barna Ask, 15, Iben, 14, og Scott, 8, kjente verken Ole Rugland eller daglig leder Eirik W. Henningsen før han kom inn i styret, og som skiaktiv ungdom spilte han aldri for Viking.

Les også

Viking ser rødt: Har drøye et og et halvt år på få orden på økonomien

Siviløkonomen fra Hinna innser at det blir en kamp med ryggen mot vegge for å redde Viking.

Pasningene og taklingene utførte han i rødt og hvitt, for Vardeneset og Hinna, men oljeungen som kom til byen med foreldrene fem år gammel og har blitt her, nærer en voldsom lidenskap for klubben i mørkeblått.

Han har sterke bånd:

Bror Kent som døde av kreft bare 40 år gammel, spilte 217 A-kamper for Viking før han måtte gi seg med mageonde i 1993. Da hadde Kent rykket opp (1988), blitt cupmester (1989) og seriemester (1991) med klubben.

Føyer vi til at Viking–legenden Arvid Knutsen er onkel til kona, er det ikke vanskelig å forstå lidenskapen.

Det er den lidenskapen tusenvis engasjerer seg for, lidenskapen som gir dem rett til å mene.

– Viking skal være mest mulig for flest mulig. Vi lever av og for publikum, understreker Stig Christiansen. Styret og styrelederen blir gjerne sittende med Svarte– Per, den som ikke bevilger nok penger til forsterkninger av laget, den som får skylden for røde tall og gjeld.

– Kjeft skal jeg tåle

– Jeg kan få kjeft, det skal jeg tåle, men vi er valgt og gjør så godt vi kan på fritiden uten honorar, minner han om.

Stig Christiansen jobber mye og liker det. Når fritiden nå går med til å få Viking på føttene, blir det døgndrift.

Styret er på, har ukentlige telefonmøter med daglig leder Eirik W. Henningsen og administrasjonen.

Denne trioen må lykkes dersom Viking skal komme på beina, daglig leder Eirik W. Henningsen, til venstre, Stig Christiansen og Ole Rugland.
Les også

For tredje gang på åtte runder får Viking én dag mindre hvile enn motstander. – Nesten utrolig, mener treneren.

– Økonomien er ekstremt presset, vi følger likviditeten (kontantstrømmen) fra uke til uke, må ha tro på og grunnlag for drift mens vi jobber med strukturer.

– Heldigvis har vi gode støttespillere, forteller siviløkonomen med utdanning fra Danmark og England etter gymnasår på Hetland vgs.

Han har arbeidserfaring i bøtter og spann.

  • 34 år gammel, i 2002, ble han som ung finansdirektør i Prosafe ASA, utnevnt til årets økonomileder i Norge.
  • I fire år rapporterte han som finansdirektør i Statoil til nåværende konsernsjef Eldar Sætre.
  • 6,5 år var han administrerende direktør for Add Energy.
  • I dag er han visekonsernsjef og finansdirektør i Prosafe AS, selskapet der han startet karrieren i 1997 etter to korte perioder i Aker AS og Transocean.

Bakgrunnen er som den skal for en som er valgt til å bidra med å bygge nye Viking med en kapitalbase som tåler svingninger i inntektsnivået.

Stig Christiansen skryter uten reservasjoner av klubbens ledelse.

– Jeg er mektig imponert av Ian (Burchnall) og Bjarte (Lunde Aarsheim) som har fått publikum på lag selv om poengene ikke er så mange som vi hadde håpet.

– Jeg er like imponert av den jobben Eirik (Henningsen) har gjort som daglig leder sammen med resten av administrasjonen og marked med Kjartan (Salvesen) i spiss.

Større kutt = nedbygging

– Kostnadene er kuttet så langt det er mulig, vi har færre årsverk, rimeligere spillergruppe, rimeligere trenerapparat.

– Utfordringen er at økonomien i regionen har rammet Viking også. Inntektsnivået er betydelig svekket både på sponsorsiden og fra billettinntekter, sier Christiansen og understreker at Viking er svært takknemlig for alle de langvarige sponsorforbindelsene og de mange nye som har kommet til.

Les også

Rugland takket ja til styrelederjobben etter massivt press

– Vi ser en generell bedring, oljerelaterte aktiviteter vil ta seg opp, men det tar tid, foreløpig går markedet mest sideveis, forklarer mannen som er midt oppi omstillinger også som Prosafe-sjef.

Han medgir at Viking har kommet til et punkt der det er vanskelig å kutte mer uten å bygge ned, men nedbygging er et ikke-tema i den tradisjonsrike klubben, forsikrer han.

Nøkkelen ligger i verdien av stadion

Den økonomiske nøkkelen ligger i verdien av stadion og stadionnavnet.

– Styret og de ansatte i administrasjon og sport jobber med en aksjonsplan med ti emner, deriblant muligheten av å opprette et selskap sammen med eksterne aktører som kan håndtere spillere.

– Men det aller viktigste i forhold til soliditet er stadion, understreker Stig Christiansen.

– Kapitaltransaksjoner rundt anlegget, salg av deler eller alt, salg av stadionnavnet. Vi er åpne for å tenke kulturarenaen Viking stadion, men en viktig premiss firer vi ikke på:

– Stadion skal alltid være tilgjengelig for Viking.

– Dessuten skal vi avklare nødvendige formaliteter med kommunen, tilføyer Christiansen før vi leder ham tilbake til tabellplasseringen her og nå:

– Finnes det rom for forsterkninger av laget?

– Det finnes alltid muligheter, men vi må være litt kjipe av og til. Det handler om salg og kjøp, strategien er avklart, én ut før én inn, sier styrelederen.

– Dessuten må vi være flinkere til å selge, tilføyer han og tenker at Viking har gått glipp av noen millioner på frie overganger de siste årene.

– Er overskudd i regnskapet et absolutt krav?

– Ja, men det klarer vi ikke i år heller. Fra 2018 må vi levere svarte tall og søke bærekraftig drift.. Det er et ansvar vi har overfor aksjonærene selv om mange sikkert er med mer med hjertet enn for å få økonomisk gevinst.

– Hva om det blir nedrykk?

– Jeg er forberedt på alt, men vi skal helst ikke dit, understreker Stig Christiansen.

Stig Christiansen

Les mer om

  1. Prosafe
  2. Fotball
  3. Ian Burchnall
  4. Kjartan Salvesen