Fotball

United-katastrofen utsatte storhetstiden

<p>Bobby Charlton tror Manchester Uniteds storhetstid kunne kommet før. I dag er det 50 år siden siden München-ulykken.</p>

A statue of former Manchester United manager Sir Matt Busby, bottom right, in front of a poster of his famous 'Busby Babes' team outside Old Trafford Stadium, Manchester, England, Tuesday Feb. 5, 2008. Tributes have been laid outside the ground before the 50th anniversary of the Munich air disaster of Feb. 6, 1958 in which British European Airways Flight 609 crashed on its third attempt to takeoff from a slush-covered runway at the Munich-Riem airport in West Germany. On board the plane was the Manchester United football team, nicknamed the Busby Babes along with supporters and journalists. Twenty-three of the 44 passengers on board the aircraft died in the crash. (AP Photo/Jon Super) Scanpix

  • NTB

** FILE ** Sir Bobby Charlton, former player of English soccer team Manchester United, stands next to a memorial stone for the victims of the Munich plane crash of Feb. 6, 1958, in Kirchtrudering near Munich, southern Germany in this Sept. 22, 2004 file photo. Wednesday Feb. 6, 2008 marks the 50th anniversary of the Munich air disaster in which the BEA airplane crashed on its third attempt to takeoff from a slush-covered runway at the Munich-Riem airport in West Germany. On board the plane was the Manchester United football team, nicknamed the Busby Babes, along with supporters and journalists. Twenty-three of the 44 passengers on board the aircraft died in the crash. (AP Photo/Jan Pitman, File) Scanpix

Flowers and a badge are placed by the grave of former manager of Manchester United Sir Matt Busby in Southern Cemetery in Manchester, England, Tuesday Feb. 5, 2008. Tributes have been laid at the grave and outside Manchester United's Old Trafford stadium before the 50th anniversary of the Munich air disaster of Feb. 6, 1958 in which British European Airways Flight 609 crashed on its third attempt to takeoff from a slush-covered runway at the Munich-Riem airport in West Germany. On board the plane was the Manchester United football team, nicknamed the Busby Babes, along with supporters and journalists. Twenty-three of the 44 passengers on board the aircraft died in the crash. (AP Photo/Jon Super) Scanpix

Charlton mener United hadde vunnet europacupen i 1958 og stoppet Real Madrids utvikling i å bli verdens største fotballklubb, hadde det ikke vært for flyulykken i München.

Det året katastrofen inntraff var Matt Busbys Manchester United det mest spennende laget England noen gang hadde sett. Laget hadde vunnet den hjemlige ligaen to år på rad.

I 1956 imponerte det i europacupen, men tapte for Real Madrid i semifinalen. Den spanske klubben vant europacuptittelen for serievinnere de fem første årene fra perioden 1955/56-1959/60. — Jeg tror at om laget hadde fått holde sammen, så hadde vi vunnet europacuptittelen det året ulykken fant sted, sier Bobby Charlton til Reuters.

Han tror England med Duncan Edwards, Roger Byrne og Tommy Taylor, også kunne ha hentet hjem pokalen under 1958-VM i Sverige da Brasil vant. Byrne og Taylor omkom i München, mens Edwards døde to uker senere på sykehus av skadene.

— Vi hadde lært så mye fra tidligere kamper i Europa. Jeg tror vi hadde blitt det beste europeiske laget i mange år, og garantert det beste i England.

— Og hvem vet hva England kunne ha prestert under VM i Sverige. Kunne vi ha vunnet? Fullt mulig, fortsetter han.

Forsvinner aldri

Den nå 70 år gamle fotballegenden vant en spesiell plass i folks hjerter etter den tragiske flyulykken i München 6. februar 1958 for 50 år siden. Charlton overlevde etter å ha blitt kastet av flyet. Han ble slått bevisstløs, men våknet på rullebanen fastspent i setet.

23 mistet livet, åtte av dem «Busby Babes».

— Fortsatt den dag i dag påvirker og rører hendelsen meg. Noen ganger treffer det meg med en forferdelig tristhet og skyldfølelse over at jeg kom unna og fikk oppleve så mye. Flyulykken i München er alltid der, det er noe man ikke kan se bort fra, forteller Charlton.

Manchester United var på vei hjem fra kamp mot Røde Stjerne i Beograd og klar for semifinale i europacupen da ulykken inntraff. Flyet mellomlandet i München for å fylle på drivstoff, men krasjet i bakken på det tredje forsøket på å ta av i det tette snøværet.

— Det var langt fra slik det er i dag hvor vi går på flyene og kommer hjem igjen etter kampen. Det var slitsomt, men et eventyr, sier han.

Fullførte drømmen

Utrolig nok spilte Charlton fotball igjen mindre enn en måned etter ulykken. Men United måtte vente i ti år før Matt Busby, som også overlevde flykrasjen, bygde opp klubben og laget sitt igjen.

Busby ble alvorlig skadet og kjempet for livet i lang tid.

Han var nær ved å dø to ganger og sa senere at han ikke ville ha noe med fotballen å gjøre, men kona Jean fikk ham til å komme tilbake.

Og 29. mars 1968 kunne United krone seg med europacuptittelen etter 4-1 over Benfica. Dermed avsluttet laget oppgaven de begynte på i 1956. — Det lettet skyldfølelsen over å ha tatt klubben til Europa. Det var min rettferdiggjøring, har Busby uttalt tidligere.

Han døde 84 år gammel i 1994. For Charlton ble det 759 kamper for United før han la fotballskoene på hyllen i 1973 - mer enn noen annen spiller i klubbens historie. På landslaget ble det 49 mål fra 1958 til 1970, som fortsatt er rekord.

Charlton så United vokse - først under Busby og i moderne tid under Alex Ferguson - til å bli en av de største klubbene i verden.

På lik linje med Real Madrid som United prøvde å utfordre for 50 år siden.

(©NTB)

  1. Les også

    Scholes ber publikum vise respekt

  2. Les også

    Hedrer spillerne på storskjerm

  3. Les også

    Sjokkmelding for unge Scheie

  4. Les også

    Laget som ikke ville dø

  5. Les også

    City-fansen stoler ikke på sine egne

Les mer om

  1. Engelsk fotball

Relevante artikler

  1. FOTBALL

    Laget som ikke ville dø

  2. FOTBALL

    Nå skal Gregg (79) hylles av Manchester United

  3. FOTBALL

    Bill Foulkes er død

  4. FOTBALL

    Bill Foulkes er død

  5. FOTBALL

    Vakuumet etter managerlegendene

  6. FOTBALL

    United spiller med 50-tallsdrakter