Fotball

Første EM på ti år: – Helt forbanna utrolig

DRAMMEN (Aftenposten): Norges unggutter er EM-klare. Erik Botheim ble helten etter tøffe måneder: – Mye rart har skjedd, sier Botheim.

Her gratuleres Erik Botheim med den viktige 2–1-scoringen.
  • Nicholas Bergh
    Nicholas Bergh
    Journalist

NORGE U21-ASERBAJDSJAN U21 2–1

Da fløytesignalet var over, eksploderte følelsene i trener Leif Gunnar Smerud, som omfavnet alt og alle ved sidelinjen.

Norge er klare for U21-EM – for første gang på ti år.

Men det satt overraskende langt inne. Aserbajdsjan plaget Norge lenge på Marienlyst stadion i den avgjørende kvalikkampen tirsdag kveld.

Til slutt ble Erik Botheim den store helten da han headet inn 2–1-målet et snaut kvarter før slutt.

– En veldig deilig følelse, sier Botheim til Aftenposten.

– Mye rart som har skjedd

Vinnermålet er desto deiligere med tanke på at Botheim ikke har spilt mange kamper i år.

I vinter ble han solgt fra Bodø/Glimt til russiske Krasnodar. Så kom krigen i Ukraina.

Botheim forlot Russland. Siden det har han trent med Bodø/Glimt og Stabæk, og kun spilt kamper for U21-landslaget.

– Hvordan har dette året vært?

– Det har vært mye opp og ned. Det er mye rart som har skjedd, men jeg har prøvd å holde hodet kaldt, trene og nyte livet, sier Botheim.

– Hvordan er formen? Føler du at du er påvirket av ikke å spille kamper?

– Det ble to mål på tre kamper denne samlingen, så du kan jo tolke det selv, svarer Botheim.

Kontrakten hans med Krasnodar ble terminert i mai, men han har ennå ikke funnet en ny klubb. Botheim svarte konsekvent «ingen kommentar» på spørsmål om klubbfremtiden hans.

Steffen Iversen var stjernen da Norge spilte U21-EM i 1998.

Tente til etter advarsel

Botheims generasjon har nå klart noe sjelden.

På herresiden har Norge kun kvalifisert seg til U21-EM to ganger tidligere: I 1998, med Steffen Iversen og Vegard Heggem på laget, og i 2013, med blant andre Joshua King og Stefan Strandberg.

De andre gruppevinnerne i kvalifiseringen forteller mye om U21-EMs prestisje:

Tyskland, Spania, Portugal, Nederland, England, Frankrike, Belgia og Italia.

Da er Aserbajdsjan betydelig lettere motstand, men gjestene skapte trøbbel for Norge tirsdag.

– Vi var nok veldig nervøse. Sånne kamper blir alltid tøffe, sier Botheim.

Norge scoret ikke før pause og de helt gedigne sjansene uteble. Dessuten skapte gjestene trøbbel. Tidlig i andre omgang trillet Rustam Akmedzade ballen så vidt utenfor.

Da satte Norge inn et nytt gir. Sebastian Sebulonsen kom i en farlig posisjon på kanten, som han ofte gjør, og spilte den inn foran mål. Der satte Jørgen Strand Larsen nådeløst inn 1–0-målet.

Aserbajdsjan gjorde kampen vanskelig for Norge tirsdag kveld. Her lukter Norges to spisser Erik Botheim og Jørgen Strand Larsen inne i feltet.

Nedturen

Akkurat da Norge så ut til å koble grepet for godt, kom nedturen.

Aserbajdsjan, som kun spilte for stoltheten, kontret raskt og Ildar Alekperov trillet ballen til 1–1. Gjestene jublet med såpass innlevelse at linjedommeren ble skadet i feiringen.

Plutselig trengte Norge enda et mål for å unngå mageplask.

Men det fantes en måltyv på topp. Erik Botheim steg til værs på et frispark og stusset ballen i nettmaskene.

Noen minutter senere fikk Botheim sjansen igjen, men denne gangen reddet en aserbajdsjaner like før ballen gikk i mål.

Dermed ble det nervepirrende sluttminutter. Men Aserbajdsjan hadde lite å stille opp med. Dermed kunne de norske spillerne samles i en stor ring og juble for EM-plass.

– Det er den beste følelsen jeg har hatt på evigheter. Det er helt forbanna utrolig, sier målscorer Jørgen Strand Larsen.

Les mer om

  1. Norge U21