Hadeland-gutten var et av norsk fotballs største talenter og aktuell for Barcelona. I går spilte han MOT Norge.

Kamer Qaka (22) har 36 ungdomslandskamper for Norge, men sier det er helt naturlig at han nå spiller for Albania.

Kamer Qaka fikk tillit for første gang fra start på den albanske midtbanen mot Norge.
  • Odd Inge Aas

Albania-Norge 0–1

ELBASAN: Etter hans andre kamp i den albanske drakten haltet han seg gjennom pressesonen.

– Jeg har hatt vondt i kneet en stund og fikk en vridning i kampen. Det gjør vondt, sier Qaka lavmælt.

Det var første gangen han fikk tillit fra start for Albania, men skaden gjorde at han måtte tusle av banen like før pause.

Det er under ett år siden at Qaka sa til VG at han burde bli tatt ut på det norske landslaget.

Han var høyt oppe etter at han i 2016 ble kåret til årets spiller i 1. divisjon da Kristiansund rykket opp.

Les også

Midtstopperen kjente på nervene. Syv minutter senere hadde debutanten sikret norsk seier.

– Når de ikke velger meg, så vet jeg ikke hva de holder på med, sa Qaka den gang.

Nå sier han at det er helt naturlig å representere Albania.

– Foreldrene mine er albanske og jeg føler meg mer albansk. Selvfølgelig er det riktig for meg å spille her, sier Qaka til Aftenposten.

I november i fjor ble han tatt ut til privatkampen mot Tyrkia. Han kom inn som innbytter og fikk sin landslagsdebut.

Han synes ikke det var vemodig å spille mot Norge og ikke for.

– Nei, for å være ærlig så tenkte jeg ikke så mye på det. Jeg bare gledet meg til å møte gutta, det var kult å spille mot noen av de jeg har spilt med siden jeg var liten.

Les også

Norge-børsen: «Han har tatt spillet sitt opp på et høyere nivå enn tidligere»

Kamer Qaka fikk en smell og måtte gå av banen like før pause mot Norge.

Supertalentet som slet med å slå gjennom

Det var enorme forventninger til Qaka da han signerte proffkontrakt med Vålerenga som 15-åring. Ikke lenge etter ble han tidenes yngste spiller for Oslo-klubben da han debuterte i en cupkamp mot Oppsal i 2010.

Barcelona og Werder Bremen var blant klubbene som snuste på tenåringen fra Brandbu på Hadeland. Selv har han sagt at han takket nei til Ajax som 14-åring.

Ting utviklet seg imidlertid ikke som man håpet for unggutten.

Han har i intervjuer sagt at han havnet i et dårlig miljø da han flyttet til hovedstaden.

Les også

Spesielt én ting ved Ødegaard imponerte Drillo: – Han har tatt store steg

I et intervju med Nettavisen for ett år siden hevdet Qaka at han hadde bodd et par uker på gaten i Oslo.

Etter syv eliteseriekamper for Vålerenga spilte han i 2013 for Raufoss, i 2014 for Hønefoss og i 2015 for Sarpsborg 08 (fikk ingen seriekamper).

Det virkelige gjennombruddet kom i Kristiansund i 2016.

I fjor skulle han ta eliteserien med storm, men i stedet endte det med at han og klubben ble enige om å terminere kontrakten på sommeren etter at han hadde spilt ni kamper på vårsesongen.

– De stakk meg i ryggen så fort de fikk sjansen, sa han til Nettavisen om enkelt av klubbens supportere.

Sigurd Rosted (t.h.) og Kamer Qaka spilte sammen i Sarpsborg 08. Mandag kveld ble Rosted matchvinner med sin første scoring for Norge mot Qakas Albania. Her jubler Rosted sammen med Stefan Johansen.
Les også

«Vi kan glede oss mer til EM-kvalifiseringen enn vi tenkte oss»

Drømmer om 2020-EM

Han dro til rumenske Politehnica Iasi, hvor han har imponert såpass denne sesongen at Christian Panucci nå ser ut til å ha ham i planene for det albanske laget fremover.

Det var med i Frankrike-EM for to år siden, men var så godt som sjanseløse på å ta seg til Russland-VM da de havnet i samme kvalifiseringsgruppe som både Italia og Spania.

Nå er målet å ta seg til EM i 2020.

– Jeg tror vi har gode muligheter, det er det som er planen, sier Qaka, som også lot seg imponere av det norske laget mandag kveld.

Leverer de på samme nivå EM-kvalifiseringen som starter i 2019 så tror Hadeland-gutten at landet hvor han vokste opp vil ta seg til sitt første mesterskap siden 2000.