Fotball

I kveld starter hardkjøret som langt på vei kan avgjøre Premier League

– Skal ikke se bort fra at Manchester City og Liverpool blir liggende for langt bak.

Gary Cahill og Chelsea flyr høyt for tiden. Foto: © Reuters Staff / Reuters / X01095

  • Steffen Stenersen

Tirsdag kveld sparker Everton og Arsenal i gang det som er den mest hektiske perioden i engelsk fotball.

De neste tre ukene skal det unnagjøres fem runder med Premier League. Lagene skal spille kamp i snitt hver fjerde dag, og statistikken viser at det lønner seg å ligge bra an til jul.

Se hele juleprogrammet i bunnen av saken

Fem av de siste seks sesongene har laget som ledet Premier League til jul, vunnet ligaen noen måneder senere. Bare Manchester City i 2013/2014-sesongen er unntaket de siste årene. De vant ligaen, til tross for ikke å ha toppet tabellen ved juletider.

Les også

Se «overfallet» som rystet svensk ekspert: - Aj, aj, aj!

– Hektisk periode

– Selvfølgelig kan tittelkampen bli vunnet eller tapt i denne perioden. Når du ser på lagene rundt oss på tabellen, kan du se at forskjellen mellom lagene har blitt betraktelig mindre, sier Arséne Wenger til Sky Sports.

Arsenal-manageren leder et av lagene som ligger an til å kjempe om tittelen denne sesongen.

Arsenal spås å kjempe med Chelsea om tittelen. Foto: Tim Ireland / TT / NTB Scanpix

Fra Chelsea på topp ned til Manchester City på fjerdeplass, skiller det sju poeng. Rett bak der igjen kommer Tottenham. Mye kan endre seg fram til den 20. serierunden er ferdigspilt rett over nyttår.

– Det er en hektisk periode, med mulighet til å vinne og tape mange poeng, sier Øyvind Alsaker.

Les også

Klopp raser mot United-legende: - Hvorfor lar vi ham snakke på TV?

Ni seiere på rad

TV 2-kommentatoren har kommentert Premier League siden slutten av 90-tallet. Han vet en hel del om det hektiske programmet de engelske klubbene går inn i, og hvordan det kan påvirke sesongen.

Foran sesongen snakket ekspertene om fordelen Chelsea og Liverpool har ved ikke å spille i Europa denne sesongen. Dermed kan de fokusere på ligaen, og unngå slitasje på viktige spillere.

Men juleprogrammet slipper ingen unna. Den neste perioden kan med det vise om de to lagene er i tittelracet for å bli. Mye tyder i det minste på at Chelsea, som har ni seiere på rad, skal være med til slutten.

Les også

Jesper Mathisen sa nei til konkurrent til fordel for lukrativ TV 2-kontrakt

Kan Manchester United bruke det tette juleprogrammet til å minske luka til topplagene? Foto: Peter Byrne / TT / NTB Scanpix

Samtidig tror Alsaker at en annen klubb kan nyte godt at det tette kampprogrammet.

– Det er en god mulighet til å ta store jafs på tabellen. Jeg tenker at Manchester United med den situasjonen de er i, har en gyllen mulighet til å være med og kjempe om topp 4, sier Alsaker, som dog tror United har for mye å tette helt opp til toppen.

– Tror på 4–5 lag i tittelkampen

– Chelsea er inne i en «steam», og kan få en voldsom luke. Har de 8–9 poengs ledelse i januar, så er det tungt for de andre lagene, sier Alsaker.

Kommentatoren tror momentum blir et sentralt begrep. Chelsea og United går inn i juleprogrammet i god form, med god moral og de aller fleste spillerne sine tilgjengelige.

Motstykket er Liverpool og Manchester City. Førstnevnte mister Phillipe Coutinho, Liverpools viktigste playmaker ifølge Alsaker. City må klare seg uten Sergio Aguero i tre kamper til.

Les også

Norske dommere blir utskjelt i Danmark: - De burde hatt på seg Komiske Ali-masker

– Jeg håper vi har 4–5 lag med i tittelkampen når vi kommer til 2017 også. Jeg tror det også. Men vi skal ikke se bort fra at City og Liverpool blir liggende for langt bak, og at kun Arsenal klarer å følge Chelsea, sier Alsaker.

– Liverpool har en historisk mulighet

– Lagene bak vil ønske å holde tempoet til Chelsea, men det blir vanskelig å ta igjen mye. De er avhengig av at Chelsea får en knekk. Får de den knekken når de leder med 10–15 poeng, så har det ikke så mye å si. Men hvis de får den når de leder med seks, kan de bli nervøse. Det er mye psykologi i dette, sier Alsaker.

Jürgen Klopp kan lede Liverpool til et etterlengtet ligatrofé Foto: Phil Noble / X01095

I helga var Guillem Balague, anerkjent fotballskribent- og forfatter, i TV 2-studio. Han synes også Chelsea ser klart sterkest ut nå, og tror Arsenal blir nærmeste utfordrer.

– Arsenal har som vanlig hatt sine problemer, men jeg hadde nylig en prat med (Arsenal-spiller) Alexis Sánchez. Han sa til meg at enkelte ting kjennes annerledes denne sesongen, og det i positiv forstand. Alexis ga uttrykk for at det er et genuint håp (om titler) i spillergruppen, sier Balague til NTB.

– Liverpool har en historisk mulighet til å vinne serien, men bekymringen er at nivået deres vil falle i siste tredel av sesongen, slik Dortmund noen ganger gjorde under Jürgen Klopp, sier spanjolen.

Slik ser juleprogrammet i Premier League ut:

16. serierunde

13. desember
Everton - Arsenal 20.45
Bournemouth - Leicester City 20.45

14. desember
Sunderland - Chelsea 20.45
West Ham United - Burnley 20.45
West Bromwich Albion - Swansea City 21.00
Everton - Arsenal 20.45
Middlesbrough - Liverpool 20.45
Crystal Palace - Manchester United 21.00
Manchester City - Watford 21.00
Stoke City - Southampton 21.00
Tottenham Hotspur - Hull City 21.00

17. serierunde

17. desember
Crystal Palace-Chelsea 13.30
Middlesbrough - Swansea City 16.00
Stoke City - Leicester City 16.00
Sunderland - Watford 16.00
Tottenham Hotspur - Burnley 16.00
West Ham United - Hull City 16.00
West Bromwich Albion - Manchester United 18.30

Les også

Da Thorir innså hva Norges stortalent ble utsatt for, ble han frustrert

18.desember
Bournemouth - Southampton 14.30
Manchester City -Arsenal 17.00
Tottenham - Burnley 17.00

19. desember:
Everton-Liverpool 21.00

18. serierunde

26. desember
Watford - Crystal Palace 13.30
Arsenal - West Bromwich Albion 16.00
Burnley - Middlesbrough 16.00
Chelsea - Bournemouth 16.00
Leicester City - Everton 16.00
Manchester United - Sunderland 16.00
Southampton - Tottenham Hotspur 16.00
Swansea City - West Ham United 16.00
Hull City - Manchester City 18.30

27. desember
Liverpool - Stoke City 18.15

28.desember
Southampton - Tottenham Hotspur 18.30

19. serierunde

30. desember
Hull City - Everton 16.00

31. desember
Burnley - Sunderland 16.00
Chelsea - Stoke City 16.00
Leicester City - West Ham United 16.00
Manchester United - Middlesbrough 16.00
Southampton - West Bromwich Albion 16.00
Swansea City - Bournemouth 16.00
Liverpool - Manchester City 18.30

1. januar
Watford - Tottenham Hotspur 14.30
Arsenal - Crystal Palace 17.00

20. serierunde

2. januar 2017
Middlesbrough - Leicester City 13.30
Everton - Southampton 16.00
Manchester City - Burnley 16.00
Sunderland - Liverpool 16.00
West Bromwich Albion - Hull City 16.00
West Ham United - Manchester United 18.30

3. januar
Bournemouth - Arsenal 20.45
Crystal Palace - Swansea City 21.00
Stoke City - Watford 21.00

4. januar
Tottenham Hotspur - Chelsea 21.00

Premier League

SVUTMP
1Manchester City34255471244780
2Manchester United331910464352967
3Leicester City351961063432063
4Chelsea341710753312261
5West Ham United341771055441158
  • Champions League
  • Europaliga
  • Nedrykk

Les mer om

  1. Manchester United
  2. Manchester City
  3. Premier League