Fotball

Solskjærs posisjon i Manchester: – Noen er bare fotballspillere. Han var noe mer.

Ole Gunnar Solskjær (45) sto bak det som trolig er det mest ikoniske sparket på ballen i Manchester Uniteds historie. Men det er ikke derfor han er supporterhelt.

Kontoret til Duncan Drasdo, leder av Manchester United Supporters' Trust ligger rett ved Old Trafford. Her har Ole Gunnar Solskjær en naturlig plass på veggen. Foto: DANIEL RØED-JOHANSEN

  • Daniel Røed-Johansen
    Daniel Røed-Johansen

MANCHESTER: I en lang murbygning i Sir Matt Busby Way, et par hundre meter bortenfor mektige Old Trafford, er det ett inngangsparti som skiller seg ut.

Der henger et stort bilde av Manchester United-laget som vant Serievinnercupen i 1968.

Laget som vant den gjeveste turneringen i Europa ti år etter at åtte spillere mistet livet i en tragisk flyulykke, er en påminnelse om at Manchester United er en fotballklubb med en lang og rik historie.

Innenfor døren her er man svært opptatt av denne historien. Dette er lokaler som nå leies av Manchester United Supporters' Trust (MUST).

Det er en uavhengig supportergruppe som kjemper for klubbens fremtid. Som vil unngå at klubben havner på kollisjonskurs med egne verdier. Og som høylytt har advart mot eierskapet til Glazer-familien, amerikanerne som tok over klubben i 2005.

  • LES HISTORIEN OM SOLSKJÆR: «Bring him back home», sa Alex Ferguson. Så la han på.

Her holder den uavhengige supportergruppen Manchester United Supporters' Trust til. Duncan Drasdo setter pris på alt Ole Gunnar Solskjær har gitt supporterne. Foto: DANIEL RØED-JOHANSEN

– Brydde seg om mer enn fotball

Her er Solskjær en helt. Og det handler ikke bare om målene han scoret som spiller fra 1996 til 2007.

– Noen er bare fotballspillere. Solskjær var noe mer. Det handler om personlighet, integritet og hva man står for, sier Duncan Drasdo, lederen av MUST.

Vi sitter på det lille kontoret som er så fullstappet at det minner om en bod. På veggene henger Manchester United-bildene tett i tett. Der ser vi Solskjær som sklir på gresset med hendene i været etter den scoringen i Champions League-finalen i 1999.

På motsatt side er det to innrammede tegninger. Den ene er av Sir Alex Ferguson. Den andre er av Solskjær.

– Inntrykket fansen har, er at «Ollie» brydde seg om mer enn bare fotball. Han var ikke egoistisk, heller motsatt, sier Drasdo.

Et bildet av Ole Gunnar Solskjærs ikoniske finalefeiring henger på veggen ... Foto: DANIEL RØED-JOHANSEN

... på motsatt side av kontoret henger en tegning av nordmannen. Foto: DANIEL RØED-JOHANSEN

Fikk hyllest

At Solskjær skulle ende opp som manager i en av verdens største fotballklubber, var for de fleste utenkelig så sent som tirsdag formiddag.

Men rundt et døgn etter at den første Twitter-meldingen antydet hva som kunne skje, ble nyheten bekreftet. Solskjær skal lede Manchester United frem til sesongslutt i mai.

45-åringen leder laget i kamp allerede lørdag kveld borte mot Cardiff, laget han fikk sparken fra etter snaue åtte måneder i 2014. I løpet av de månedene rakk Solskjær en følelsesladet retur til Old Trafford.

I ettertid har han sagt at han ble helt satt ut av hyllesten han fikk på «Drømmenes teater» den dagen.

Les også

TV 2 får kritikk: Nordmenn får ikke sett Solskjærs første hjemmekamp

– Større i England

–Jeg vil påstå at Solskjær av en eller annen merkelig grunn er større i England enn i Norge.

– Det sier veldig mye at han mot slutten av spillerkarrieren ble omtalt som legende av de andre spillerne i garderoben, sier Lars Morten Olsen, redaktør i medlemsbladet til Manchester Uniteds skandinaviske supporterklubb.

Han mener også at en del av forklaringen på Solskjærs posisjon blant fansen, var at han gikk ut og støttet dem før Glazers oppkjøp i 2005.

Lokalavisen Manchester Evening News har trukket frem igjen hva Solskjær sa den gang:

– Jeg mener at det er viktig at klubben forblir i riktige hender.

– Han var den eneste aktive spilleren som sa noe den gangen, sier Olsen.

Avram og Joel Glazer tok kontroll over Manchester United i 2005. Foto: Jason Cairnduff / REUTERS

Bringe smilene tilbake

I Manchester snakkes det nå om at Solskjær skal «bringe smilene tilbake» etter en tung periode.

At han forstår klubben og supporterne, trekkes også frem som sentrale grunner til den sensasjonelle ansettelsen.

På kort sikt kan det være nok til å gi laget et løft.

Men som det ble sagt også etter sparkingen av Louis van Gaal i 2016, stikker problemene dypere.

Tidligere i høst skrev The Guardian-journalist David Conn at Glazer-familien (siden 2005) har tatt nesten like mye penger ut av klubben som Manchester Citys styrtrike eiere (siden 2008) har pumpet inn.

– Fansen elsker ham

Tilbake på det lille kontoret ved Old Trafford sitter Duncan Drasdo. Han mener at dette er nøkkelen når Manchester Uniteds fall skal forklares.

– Da Glazers tok over i 2005, hadde vi en ung Wayne Rooney og en ung Cristiano Ronaldo. Derfor ble vi bedre selv om vi stoppet å investere. Da Ronaldo dro i 2009, var toppen nådd. Men egentlig startet tilbakegangen mye tidligere, sier han.

Tegningen av Sir Alex Ferguson minner om storhetstiden. Duncan Drasdo, leder av Manchester United Supporters' Trust ser frem til å følge Ole Gunnar Solskjærs som manager. Foto: DANIEL RØED-JOHANSEN

Drasdo argumenterer for at en spillerstall med behov for forsterkninger de siste årene ble kamuflert av Fergusons magi.

Og at da Ferguson forsvant, var det stopp.

Siden er Manchester United-fansen blitt stadig mer fortvilet. I manges øyne var José Mourinho en manager som ikke passet klubbens tradisjoner og historie.

Drasdo titter opp på bildet av den ikoniske feiringen for snart 20 år siden, smiler og sier:

– Han forstår hva supporterne vil, og supporterne elsker ham.

Les mer om

  1. Manchester United
  2. Ole Gunnar Solskjær

Relevante artikler

  1. FOTBALL
    Publisert:

    Fansen elsker Solskjær, men hater eierne som ansatte ham. Nå forandrer de taktikk.

  2. FOTBALL
    Publisert:

    Mens Manchester United stuper, kan de amerikanske eierne telle penger

  3. FOTBALL
    Publisert:

    – Vi vinner ikke ligaen, men Solskjær har full støtte fra grasrota uansett

  4. FOTBALL
    Publisert:

    Solskjær før Old Trafford-returen: – Prøver å holde følelsene under kontroll

  5. FOTBALL
    Publisert:

    «Fortapte» Solskjær slapp fansens vrede. Det kan forklare Uniteds problemer.

  6. FOTBALL
    Publisert:

    Dette skriver engelske aviser før Solskjærs Old Trafford-retur