Fotball

Han er nøkkelen for å ryste giganten

OM FOTBALL: Det må mer enn en bragd til for at Molde skal få poeng borte mot Arsenal i Europa League. De trenger et mirakel og en Magnus Wolff Eikrem (30) i slag.

Kaptein Magnus Wolff Eikrem er nøkkelen for Moldes angrepsspill.
  • Erlend Nesje
    Erlend Nesje
    Journalist

Kort om saken

  • Molde spiller Europa League i gruppe med Arsenal, Rapid Wien og Dundalk.
  • De to første kampene mot Dundalk og Rapid Wien har endt med Molde-seire.
  • Torsdag kveld kl. 21.00 møter de Arsenal i London. Kampen sendes på TV 2 Zebra.

Da Magnus Wolff Eikrem i 1999 så Molde spille Champions League mot Real Madrid fra tribuneplass, bestemte niåringen seg:

Han ønsket også å spille mot en gigant for barndomsklubben.

Europa League er ikke Champions League. Arsenal er ikke Real Madrid. 60.000 tomme seter i Nord-London er ikke fotballfest. Men Europa er Europa.

Nå er Magnus (9) blitt Magnus (30), og endelig skal playmakeren møte et svært merittert fotballag i Molde-trøyen han første gang tredde på seg i barnehagen.

Kan få legendestatus

Han har vunnet både serie og cup med laget fra hjembyen Molde. På Emirates i London har Eikrem muligheten til å skyte seg nærmere legendestatusen til to andre lokale helter, Daniel Berg Hestad og Magne Hoseth.

Det må til for at Molde skal være i nærheten av å ha en mulighet mot klubben som har vunnet 13 seriegull i England.

For Molde har vist seg å være to forskjellige lag med og uten Magnus Wolff Eikrem på laget.

Har kapteinen en god dag, har også Molde en god dag.

  • 15 av de 21 kampene Eikrem har startet i 2020, har Molde vunnet.
  • I fire av de seks kampene Eikrem har kommet inn som innbytter, har Molde vunnet.
  • Men i de tre seriekampene han ikke har spilt, har det endt med tap mot Sandefjord, Viking og Vålerenga.
  • Totalt har den offensive midtbanespilleren syv mål og 11 målgivende i eliteserie og Europa-spill i 2020.

Uten Eikrem mister Molde rytmen i spillet. 30-åringen er hjernen bak nesten alt Molde gjør offensivt. Da Eikrem slet med belastningsskade og formdupp i sommer, spilte også Molde seg helt ut av gullkampen. Da arkitekten var i form på forsommeren, matchet romsdalingene den suverene serielederen Bodø/Glimt.

Det er langt fra sikkert at Molde ville fulgt serievinnerne fra Bodø, men uten spiller nummer 7 var de offensive relasjonene borte. Eikrem åpner opp forsvar og ruller opp angrep.

Magnus Wolff Eikrem scoret da Molde slo serieleder Bodø/Glimt i oktober.

Strålende start i Europa League

Han strålte hjemme mot Rapid Wien i 1–0-seieren i Europa League forrige torsdag. Og som innbytter i en halv omgang mot Mjøndalen søndag, bidro Eikrem sterkt til at Molde snudde 0–1 til 3–1.

Men Arsenal er ikke Mjøndalen, og hele Molde-laget må opp et par nivå for å matche Mikel Artetas Arsenal-lag.

Med seire mot Dundalk og Rapid Wien i de to første gruppespillkampene, har Molde fått en strålende start i Europa League. Selv med tap i de to kampene mot Arsenal, har Magnus Wolff Eikrem og Molde en god mulighet til å gjøre som i 2015: Avansere til utslagsrundene i Europas nest gjeveste klubbturnering.

Har tjent 100 millioner

Samtidig kan administrasjonen gni seg i hendene:

  • Molde fikk 56 millioner kroner i overføring fra Det europeiske fotballforbundet (Uefa) som «trøstepremie» etter å ha blitt slått ut i Champions League-playoff.
  • Molde tjente også 32 millioner kroner for å kvalifisere seg for Europa League.
  • Hver seier i Europa League gir 6,3 millioner kroner i bonus. Moldes to seire har gitt 12,6 millioner i inntekter.

Totalt er det allerede blitt 100 millioner kroner i inntekter for innsatsen i Europa i 2020.

Og det kan bli mer.

Mens alle andre norske klubber har slitt med økonomien i det vanskelige covid-året, er det blitt en gullgruve for Molde.

Men seier og nye millioner inn på konto etter London-turen, er nok for mye å forlange.

Les mer om

  1. Europa League
  2. Magnus Wolff Eikrem
  3. Molde