Fotball

– Det viktigste jeg gjør for klimaet, er å bli best mulig i fotball

Landslagsspiller Morten Thorsby jobber for en mer klimavennlig fotballverden. – Jeg føler meg ikke alene, men annerledes, sier han.

Her prøver Morten Thorsby (gul vest) å få has på Erling Braut Haaland under en landslagstrening på Marbella. Foto: Vegard Wivestad Grøtt, Bildbyrån

  • Nicholas Bergh
    Journalist

Kort om saken:

  • Morten Thorsby er blitt en viktig spiller for landslaget
  • Han er veldig engasjert i klimasaken og har startet sin egen stiftelse
  • Norge møter Hellas søndag kl. 19.00 (TV 2)

I mai fikk landslagsspiller Morten Thorsby et tilbud. En sponsor ville fikse fly til et oppdrag, fra Genova til Roma. Men Thorsby takket nei.

Han kjørte heller elbil i fem timer.

Landslagsspilleren har nemlig et brennende miljøengasjement. Han ladet opp til landslagssamlingen på en yoga- og vegan-leir på Sardinia. Han har også startet sin egen stiftelse. Parallelt er han en populær spiller i Serie A-klubben Sampdoria og en stadig viktigere skikkelse på Norges landslag.

Han kjemper på to fronter: fotballbanen og for klimasaken. Men for Thorsby henger det også sammen.

– Ved å spille i en av de store ligaene og på landslaget, hører mediene på meg. Og supporterne er opptatt av hva jeg mener. Uten fotballen ville ingen hørt på meg, sannsynligvis, sier Thorsby.

Slukte alt av informasjon

Over hele verden reiser unge fotballspillere til fremmede land for å oppfylle drømmene sine. Det livet kan være ensomt.

Treningene er én ting. Men det er også mye fritid som skal fylles. Det kan gå galt.

Men etter at Morten Thorsby flyttet til Heerenveen i Nederland som 18-åring, gravde han seg mer og mer ned i en uskyldig hobby.

Han ble oppslukt av klimasaken.

Thorsby leste alt han kom over av artikler. Det han lærte, gjenfortalte han. Han pepret familie og venner med informasjon.

Les også

1 av 55 Uefa-land har ikke fått lov til å spille hjemmekamper i år. Det er Norge.

Vil starte bærekraft-liga

Da han vokste opp på Oslo vest, var ikke familien spesielt opptatt av klimasaken. Men det har endret seg gradvis.

Nå er Thorsbys stiftelse, «We Play Green», blitt et familieforetak. Fotballspillerens mor, Pia, og far, Espen, jobber med prosjektet.

Planen er å starte en internasjonal liga der fotballklubber konkurrerer om å være mest bærekraftige. Eliteserieklubben Odd er allerede med som forsøksklubb.

Stiftelsen har også flere fotballspillere som ambassadører, blant andre landslagsspiller Mats Møller Dæhli.

– Hvorfor er det viktig at fotballspillere og -klubber tar et tydelig klimastandpunkt?

– Klima- og miljøsaken er nåtidens absolutt største utfordring. Derfor er det viktig at alle tar et standpunkt, ikke bare spillere og klubber. Det er imidlertid spesielt viktig at spillere og klubber tar et standpunkt fordi de er forbilder for så mange andre, sier Thorsby.

Morten Thorsby tok båt fra Norge til Italia da han skulle spille i Sampdoria. Foto: PRIVAT

Diskuterer med lagkamerater

De som kjenner ham best, sier Thorsby nærmest bobler over av engasjement når han snakker om klima. Men det er ikke alltid et naturlig tema i en fotballgarderobe. Han føler seg «ikke alene, men annerledes», sier han.

Blant lagkamerater snakker Thorsby om klima-saken når det passer seg. Noen blir interessert, andre hører ikke på ham.

– Jeg passer på å delta i den vanlige garderobepraten også, så jeg ikke blir helt nerd, forteller Thorsby.

Les også

To år siden Haalands VM-show: – Det gjorde noe med selvbildet hans

Havner i en skvis

Thorsby har gjort store endringer i sitt eget liv de siste årene. Han har kuttet kjøttinntaket ned til en brøkdel. Bilder av at han plukker søppel har sirkulert på internett.

Elbilen hans har fått kallenavnet «Greta» – naturligvis etter hans store inspirasjonskilde, Greta Thunberg.

Thorsby prøver også å fly så lite som mulig. Men her oppstår det et problem.

Fotballag er alltid på farten. Ofte reiser de flere ganger i uken. Og det skjer ofte med fly. Dermed flyr klimaforkjemper Thorsby mer enn mange andre.

– Hva tenker du om det?

– Jeg flyr så lite jeg kan, men fotballen krever at vi forflytter oss ofte og langt. Aller helst skulle jeg selvfølgelig ønske at vi transporterte oss selv på en mer miljøvennlig måte, men samfunnet er ikke designet slik at dette er praktisk mulig, sier Thorsby.

Morten Thorsby har spilt bra for Sampdoria de siste sesongene. Foto: AP

Noe større

Thorsby prøver å påvirke både Sampdoria og Norges Fotballforbund til å velge mer klimavennlige løsninger.

Men han har ingen planer om å blånekte å fly. Uansett hvor viktig klimasaken er for ham.

– Jeg tenker det viktigste jeg gjør for klimaet og miljøet, er å bli best mulig i fotball og prestere på banen i mange år, sier Thorsby.

Da kommer en nøkkelrolle i Ståle Solbakkens landslag godt med. I italienske medier svirrer det dessuten rykter om at større klubber vil ha Thorsby.

Han blir stadig bedre. Og stadig mer kjent. Plattformen det gir ham, tenner en gnist til hardt arbeid. Kanskje er det den lille ekstra motivasjonen han trenger til å nå et enda høyere nivå.

– Det gir meg motivasjon og glede å tenke på at det jeg gjør på banen har et formål som er større enn meg selv.

Les mer om

  1. Morten Thorsby
  2. Herrelandslaget fotball