Sport

Oppsummerer det utrolige golfåret

— Innsatsen i VM i Sør-Afrika, og at Henrik Bjørnstad ikke får spille kval til PGA-touren, er de eneste nedturene vi har hatt i år.

  • Svend Ole Kvilesjø

— Et veldig spesielt år med mange fantastiske resultater, og et par neturer helt på slutten av sesongen. Det er kortversjonen når NGFs sportssjef Jan-Erik Aalbu oppsummerer alt som har skjedd i år. Han har ikke tall på hvor mange flyturer han har hatt i år, for å følge opp norske amatører og proffspillere på flere kontinenter. Og han kan ikke få takket kona nok for tålmodigheten hun har vist. Skal vi starte med begynnelsen, spør Aalbu og trekker pusten dypt. - Januar 2006, ja. Henrik Bjørnstad hadde en veldig bra start på sesongen på Hawaii, kanskje litt for bra, for han klarte ikke helt å leve opp til forveningene. - Vi i golfforbundet var ikke flinke nok til å støtte og følge ham opp i sommermånedene, og Henrik klarte ikke å holde trøkket oppe. Han spilte ikke inn nok penger og det ble skjebnesvangert når vi gjorde opp regnskapet i høst. Les også: Manager-tabbe gjør at Bjørnstad må spille Nationwide Tour- Henrik har nettopp reist tilbake til USA sammen med kjæresten sin, og er veldig motivert foran kommende sesong der han skal spille på Nationwide Tour. Aalbu tenker seg om i ett sekund og fortsetter på innpust, denne gang om Suzann Pettersen: - Tutta har for første gang spilt en hel sesong uten skader, med tre topp 10-plasseringer. Hun kom ikke like høyt på pengelisten som hun hadde som mål, men er likevel fornøyd. Neste års store mål for Tutta er Solheim Cup. Hun er en ordentlig matchspiller og en "terrier" Tutta, så der får vi håpe at hun kommer med. -På Challengetouren har Jan-Are Larsen spilt sin beste sesong og ble nummer 29 på Order of Merit. - Det er fryktelig spennende de neste dagene, med Larsen- og Eirik Tage Johansen i finalekvalifiseringen i Spania. Tage fikk jo en drømmestart med 65-runden, fem under par. - Men jeg liker ikke helt tanken på at det bare kan bli én norsk spiller på europatouren neste år. Det er mye lettere for forbundet å sørge for et godt støtteapparat hvis det er to spillere der. Søndag morgen, etter at Aalbu har vært med halvparten av helgens golfforum på Lillestrøm, flyr han til Spania for å følge Larsen og Johansen de siste dagene på San Roque. - Lars Petter Brovold har ikke helt klart å komme tilbake slik vi håpet på, etter at han var på europatouren i fjor. Men Peter Kaensche spilte sin beste sesong og ble nummer 58 på Order of Merit. Og vi er veldig glad for at han har en god kategori på Challengetouren neste år. - Bak der kommer det en del gode spillere, men det er tøfft i proffsirkuset. Mye tøffere enn det folk tror. Når man er amatør har man ofte et godt støtteapparat i form av venner, trener og familie, men som proff blir man mye alene. - Marianne Skarpnord og Lill Kristin Sæther skal ut i kvalfisering i Spania i slutten av måneden. Og vi håper og tror at vi skal få begge to inn på europatouren. Det er lettere å lykkes på jentesiden, siden det ikke er så mange spillere med der. Men der har vi en jobb å gjøre, både med oppfølging og rekruttering. - Kan vi ta en pause? Aalbu ser på kameramannen. Så småsnakker han litt i ett minutt, før han er klar til å fortsette. - Beste amatørsesong gjennom tidende! Og særlig guttene. De har vunnet nesten alt som kan vinnes. Fem internasjonale seire, og ingen andre nasjoner er i nærheten av det. - Vi har en fantastisk årgang gutter som kommer opp på guttesiden. Og da spesielt Marius Thorp, som har vært utrolig bra og stabil denne sesongen. Og Anders Kristiansen, som bare er 16 år. Disse guttene er det viktig at vi følger opp skikkelig fremover, for det går ikke av seg selv. - Skal du måle suksess i golf, måles det først når du blir proff, og tjener penger på spillet. Det måles ikke med amatør-titler, som mange tror. - På jentesiden har vi en knallhard jobb foran oss. Der er vi ikke fornøyd i det hele tatt. Vi må finne de rette spillerne å satse på, og det må være mye mer trøkk rundt trening, og kvalitet på trening. Men om noen år håper vi å se flere norske jenter på høyt internasjonalt nivå, sier Aalbu. En liten nedtur - Et av de store målene våre i år var gode plasseringer i amatør-VM i Sør-Afrika. Men det ble dessverre årets eneste lille nedtur for amatørene. Vi var ikke i nærheten av målsetningen våre. Treningsforholdene her hjemme er ikke spesielt bra i oktober, men det er ingen unnskyldning. Vi skal skal kunne ta med spillerne ut i verden, på grønt gress. - Men det har vært et utrolig bra år! PS: Søndag ble Golfforum 2006 avsluttet med utdeling av årets juniorstipend til en gutt og en jente som har utmerket seg spesielt denne sesongen. Og det ble klart hvem som fikk golfforbundets talentpris.

<b>Junior-verdensmestre.</b> Fra venstre: kaptein Arild Thorp, Espen Kofstad, Anders Kristiansen, landslagstrener Niklas Diethelm, Are Friestad og Marius Thorp.
<b>Henrik Bjørnstad og Jan-Erik Aalbu</b> har ledd mye sammen i 2006.

Les mer om

  1. Golf