Sport

Team Ulsrud vant den harde kampen om å få dra til OL. Men det er på én betingelse.

Thomas Ulsrud og hans curlinglag fikk den norske OL-billetten.

Thomas Ulsrud skal lede sitt lag til OL, hvis de ikke tuller seg bort i EM. Foto: Reuters/NTB scanpix

  • Mette Bugge
    Mette Bugge
    journalist

Norge har to lag helt i verdenstoppen i curling. Det andre er Steffen Walstads lag som har hevdet seg godt i internasjonale turneringer, spesielt det siste året.

Laget har dessuten slått Team Ulsrud ved mange anledninger, men det som ble avgjørende for sportssjef Pål Trulsen og landslagssjef Thomas Løvold, var Ulsruds rutine.

– Norge har et luksusproblem. Det er lenge siden vi har hatt to så gode lag, sier skip Thomas Ulsrud.

Nå er det bare å koste på fremover. Team Ulsrud får heftige måneder med forberedelser. Her Christoffer Svae (t.v.) og Håvard Vad Petersson, med Thomas Ulsrud som har satt en sten. Foto: ANDY CLARK / REUTERS/NTB scanpix

Les også

Kommer samboeren til OL med herrelaget, skvises hun ut

Begge lag var i møte med den sportslige ledelsen i Curlingforbundet i Snarøyhallen torsdag kveld. Det er der de to lagene ofte trener side om side.

– Da fikk vi forklaringen på at vi er valgt, men det hefter noe ved avgjørelsen. Vi må prestere under EM i Sveits i slutten av november, sier Ulsrud.

Han forteller at laget, som også består av Håvard Vad Petersson, Christoffer Svae og Torger Nergård, blant annet skal på to reiser til Canada i høst. Planene foran OL er lagt.

Hadde håpet å bli valgt ut

– Jeg innrømmer jo at vi er skuffet, men vi må bare ønske Team Ulsrud lykke til, sier skip Steffen Walstad.

Han forstår det vanskelige valget, selv om han innerst inne hadde håpet at hans lag skulle få sjansen.

– Nå må vi bare levere i VM neste år, for vi skal få muligheten ved neste anledning, sier trønderen.

Rutinen ble utslagsgivende

Nettopp Team Ulsruds solide mesterskapserfaring ble utslagsgivende.

Laget har vært i en rekke OL, VM og EM, og som oftest kommet hjem med medaljer, noen ganger også gull.

Siste sesong var laget hårfint fra å ta EM-gull, etter omspill med Sverige.

Team Walstad på sin side endte på 8. plass i VM, og var hårfint fra ikke å få den siste plassen som ga Norge direkteplass til OL.

Dermed kan det yngre Walstad-laget se frem til VM i Las Vegas i april, skjønt Magnus Nedregotten fra Walstads lag får dra til Pyeongchang i februar.

Han og samboer Kristin Skaslien hadde sikret den plassen på mixed-laget allerede før forbundet måtte plukke ut herrelaget.

Trolig kan en av de andre spillerne på Team Walstad ende opp som reserve i Team Ulsrud, for det nytter ikke å dra til OL kun med fire spillere.

Les også

Sendeskjemaet er klart: Slik blir vinter-OL på TVNorge

Er sykkel-VM i Bergen et VM i bergensk selvgodhet eller en sykkelfest? Og hva er det Ronny Deila gjør galt i Vålerenga? Hør Aftenpodden Sport her nå:

Les mer om

  1. Curling
  2. OL

Relevante artikler

  1. SPORT

    Overrasket med nytt lag: – Sjarmert av at de ville ha meg

  2. SPORT

    Foreslår å endre reglene etter norsk OL-fiasko

  3. SPORT

    Team Ulsrud vraket for første gang på 12 år

  4. SPORT

    Kommer samboeren til OL med herrelaget, skvises hun ut

  5. SPORT

    De norske ungguttene vekker oppsikt. Et spesielt vedtak gjør at de skal til VM.

  6. SPORT

    Svart OL-dag for Ulsrud: – Min dårligste kamp