Sport

Rekordlaget spår tidenes kamp til Hovden

I fjor satte Catsj løyperekord i Color Line Tour mellom Kristiansand og Hovden. I år forventer laget at kampen for seieren blir langt tøffere.

Her er Mivai-gjengen. Bak fra venstre: Sigurd Austefjord, Andrius Zaleskis, Brede Høygilt, Torleif Kleppe, Bent Inge Bakke, Kjell Einar Gaustad, Tony Thorvik, Glenn Jensen. Midten fra venstre: Jon Lyshaug, Pål Bjørke, Jørgen Hodnebrog, Ove Fuglestveit, Endre Playboyen Nyhagen, Hans Martin Watt Aamodt, Knut Ugland, Håkon Rossebø, Rolf Aarsland, Stian Flaten. Foran venstre: Erik Tandberg og Andreas Nordal.
  • Håvard Karlsen

KRISTIANSAND: – Vi går for å sykle fort, men vi kjører ikke mot vår egen rekord. Målet blir å forsvare seg på en så god måte som mulig, sier Erik Tandberg, som er administrator for laget.

Det ble ny rekord for Catsj 4:59:59 under fjorårets ritt. 4:55:02 timer brukte laget på de 210 kilometerne til Hovden.

I år er laget tilbake i ny drakt, som Mivai Express Team. Ambisjonen er at tittelen som det raskeste laget i Color Line Tour skal forbli på Sørlandet.

– Men vi har aldri hatt så rå konkurranse som i år. Både Sandnes og Kjekkas (nummer to og tre i fjor, red.anm.) er sterkere, mens vi stiller svakere, sier Tandberg.

Laget brukte tre år på å klare å kjøre under fem timer til Hovden. Denne sesongen er det Lillehammer-Oslo som er hovedmålet til gjengen, som stort sett består av godt voksne familiefedre i fulle jobber.

Les også

Color Line Tour mister ryttere: Får 1000 færre deltakere enn i rekordåret

Mivai Express Team gjorde den siste finpussen fram mot Color Line Tour tirsdag kveld.

Tviler på ny rekord

– Tidsklemma har tatt oss i år, og flere må prioritere en cup i Danmark med sine barn. Etter tre år med et steinhardt jag, har nok lufta gått litt ut av ballongen for noen, og ikke alle klarer å motivere seg, sier Tandberg.

Laget hadde 29 syklister til start i fjor. Lørdag stiller de med 20.

– Jeg tror de to andre lagene blir knallharde å ta. I fjor var vi tunet og trent, og vi visste hva det kom til å koste og hva vi måtte gjøre, sier Tandberg, som imidlertid ikke tror rekorden ryker i år.

– Uten å ta på meg for stor skryterolle, så tror jeg de de to andre lagene må bite hardt i styreteipen for å ta den.

Han tror Kjekkas, som har vunnet både Enebakk Rundt og Nordmarka Rundt i vår, er den største utfordreren til seieren i årets Color Line Tour.

– Vi grisebanket dem i fjor, men da hadde de 16–18 mann på startstreken. I år skal vi få smake på det, sier Tandberg.

Les også

Palmerittet legges ned – satser på nytt storritt i 2018

Mivai Express Team kjørte rolig ut fra Lillesand tirsdag. Fra Birkeland var det bånn gass.

– Snakker ned egne forventninger

Per Arvid Gimre er en av kapteinene til Sandnes Ekspress. Også han peker på Team Kjekkas som det sterkeste laget per nå.

– Team Kjekkas har levert noen resultater det har luktet svidd av, og jeg er spent på hva vi har å stille opp med, sier Gimre.

– Hva tenker du om mulighetene til å ta rekorden?

– Den er innen rekkevidde, spesielt med de rette vindforholdene. Vi har også et sterkere lag enn i fjor, sier Gimre.

Han tror Mivai har større mål enn å bare forsvare fjoråret seier.

– Det ser ut som om de snakker ned egne forventninger. De har gode ryttere, og kjører knallbra, sier han.

– Hvorfor prioriterer dere Color Line Tour?

– Det er et godt arrangement, og de gjør en god jobb der nede. Man har ikke de utfordringene med politiet som på Østlandet, der de stort sett setter kjepper i hjulene på syklister. Dette er en av de kjekkeste rittene, i hvert fall når det er fint vær. Vi gleder oss stort, sier Gimre.

– Hva er målet?

– Det er å vinne, men jeg tror det kommer til å bli jevnt.

Les også

NY KCK-leder har store ambisjoner: – Det er vågalt

Kenneth Solheim var med da Catsj satte ny rekord til Hovden i fjor. Han må prioritere en cup i Danmark denne gangen.

– Går an å kjøre fortere

Team Kjekkas har også skumle hensikter lørdag.

– Målet er å kjøre så fort som mulig, og vi får for seier. Det var ikke optimale forhold i fjor, og vi mener at det går an å kjøre fortere, sier kaptein Aleksander Stijelja.

I fjor kom de i mål rundt ti minutter bak Catsj. I år går de for rekorden.

– Rekordlaget sier de er svakere i år, hva tenker du om det?

– Det sier de for å prate seg selv ned. Dette er deres hjemmebane, og de ønsker selvsagt å forsvare seieren og tiden med nebb og klør, sier Stijelja.

Team Kjekkas stiller med 29 ryttere i år, mot 20 i fjor.

– Vi ønsker å vise oss fra en bedre side. Vi ble tatt på senga i fjor, og det ble tøft da, sier Stijelja.

– De andre lagene mener dere er favoritter.

– Vi viser at vi er i rute, men vi tar det med knusende ro, sier Stijelja.

Les mer om

  1. Color Line Tour
  2. Sykkel
  3. Sykling
  4. Hovden