Stjerneskryt for Norge

<p>De norske håndballgutta presset Frankrike i den siste EM-testen. Selv verdens beste spiller lot seg imponere litt.</p>

France's Nikola karabatic, center, tries to score as Norway's Havard Tvedten, left, and Borge Lund defend during their friendly handball match in Paris, Thursday, Jan. 12, 2012. (AP Photo/Christophe Ena)

Forsvaret begynner å sitte som det skal rett før EM. Bak 24-28-tapet skjuler det seg mye bra. Nesten 15.000 tilskuere så at Norge aldri ga opp.

Verdens beste spiller, Nikola Karabatic, skryter.

– Jeg synes Norge spilte en veldig god kamp. De har gode spillere i nesten alle posisjoner. Det eneste minuset er at flere av gutta er veldig unge. De vil nok kunne variere en del under EM, sier Karabatic til NTB.

Frankrike har bare tapt én av 32 hjemmekamper siden 2008. Fire av de fem siste mesterskapstitlene er også på franske hender.

Endelig

– For første gang (i oppkjøringen) fikk vi satt et solid 6-0-forsvar. Det er litt rart å sitte i garderoben fornøyd etter et tap, men slik var det for oss. Vi går alltid på banen for å vinne. I pausen (13-13) snakket vi også om det, sier Bjarte Myrhol til NTB.

Han spiller mer og mer etter kreftsykdommen i sommer. Også han nøt den fantastiske atmosfæren i hallen.

– Det var noe helt spesielt og lignet en finale, sier Myrhol.

Presset

Den franske treneren Claude Onesta måtte bruke nesten alt han hadde for å vinne. Keeper Thierry Omeyer skulle etter planen ikke spilt hele kampen, men det måtte han.

For Erlend Mamelund ble fredagens program endret. Han fikk slått ut deler av begge fortennene i kampen torsdag. Dermed måtte han booke time hos tannlegen.

Norge starter EM mot Slovenia mandag. Dagene etter venter Island og Kroatia.

Går Norge videre, venter et nytt møte med Frankrike i hovedrunden. Åtte strake norske tap er fasiten siden 1995. ## fakta om håndball-EM menn

Dette er medaljevinnerne i håndball-EM for menn (gull-sølv-bronse):

2010: Frankrike-Kroatia-Island

2008: Danmark-Kroatia-Frankrike

2006: Frankrike-Spania-Danmark

2004: Tyskland-Slovenia-Danmark

2002: Sverige-Tyskland-Danmark

2000: Sverige-Russland-Spania

1998: Sverige-Spania-Tyskland

1996: Russland-Spania-Jugoslavia

1994: Sverige-Russland-Kroatia

Norges plasseringer i EM:

2010: 7

2008: 6

2006: 11

2000: 8. ## Norges EM-tropp

Keepere:

Magnus Dahl (23, Paris)

Ole Erevik (31, Aalborg)

Svenn-Erik Medhus (29, ØIF Arendal).

Utespillere:

Kenneth Ryvoll Klev (33, Bergisher)

Vegard Samdahl (33, Viking Stavanger)

Lars Erik Bjørnsen (29, Drammen)

Bjarte Myrhol (29, Rhein-Neckar Löwen)

Børge Lund (32, Rhein-Neckar Löwen)

Håvard Tvedten (33, Aalborg)

Erlend Mamelund (27, Haslum)

Christoffer Rambo (22, Elverum),

Espen Lie-Hansen (22, Bjerringbro-Silkeborg)

Magnus Jøndal (23, Follo)

Johnny Jensen (39, Nøtterøy)

Einar Riegelhuth Koren (27, Haslum)

Sondre Paulsen (23, ØIF Arendal)

Kent Robin Tønnessen (21, Haslum)

Johannes Hippe (21, Nantes).

EM spilles i Serbia med finale 27. januar. Norge åpner mot Slovenia 16. januar. Kamper mot Island (18.) og Kroatia (20.) venter også i gruppespillet. De tre beste fra hver pulje går til hovedrunden.

(©NTB)