Sport

Disse to kvinnene gruset flertallet av mannfolkene i ekstremritt: – Vi er seige

Etter et 22 timers slit kunne Rakel Mortensdatter Birkeli (22) og Hildegunn Gjertrud Hovdenak (31) juble for en overraskende seier.

Bankett lørdag med vinnere som ble feiret skikkelig. Hildegunn Gjertrud Hovdenak (t.v.) og Rakel Mortensdatter Birkeli var sterke i Offroad Finnmark over 30 mil. Trond Anton Andersen

  • Mette Bugge
    Aftenposten

Duoen leverte det arrangøren kalte en «sjokkseier» på distansen 300 km i Offroad Finnmark.

De slo både rutinerte favoritter og de aller fleste av de 21 herrelagene i eliteklassen. De vant dameklassen, og hadde bare fire herrelag foran seg.

Mange trodde duoen Gunn Hilleren/Camilla Hott skulle ta sin tredje strake seier i kvinneklassen, men etter drøye 22 timers sykling i et tungt og vått terreng, kunne en annen duo juble for seier og femteplass totalt i rittet.

– Det var peise rått, girlpower, ler Birkeli, som feiret med alkoholfri champagne i mål, mens den nærmeste konkurrenten i kvinneklassen var på vei inn til sjekkpunkt Jotka – 46 kilometer unna.

Les også

Les saken som fikk stor oppmerksomhet fra løpet: – Det var helt ekstremt. Jeg har aldri opplevd maken.

Stor stas på banketten

Vinnerne hadde masse krefter igjen til banketten lørdag kveld, pyntet i sin fineste stas.

Det var godt å bli kvitt all skitten som hadde lagt seg på. Akkurat som de andre deltagerne var de våte mesteparten av timene underveis.

Måtte forsere elver

I dette ekstreme terrengrittet, der vannstanden i Altaelven i år bød på ekstra utfordringer, var det ikke alle som visste at paret Birkeli og Hovdnak er blant de bedre her i landet i terrengsykling.

Derfor ble flere av mannfolkene overrasket da de ble tatt igjen.

– Men det var ingen ukvemsord. De ba oss om å stå på, sier Hildegunn Gjertrud Hovdenak.

Moldejenta, som bor i Nittedal, representerer romsdalsklubben Nesset CK. Det er også klubben til Kurt Asle Arvesen.

Selv har hun vært på landslaget både på landevei og terrengsykling, men da Birkeli spurte om hun ville sykle Offroad Finnmark, svarte hun i første omgang nei:

– Jeg sa det var for «gamliser», ler hun.

Les også

Det endte med at de tre ambisiøse kvinnene som syklet 70 mil, måtte bryte 10 mil fra mål. De trodde de skrukke klare det.

Visste hva de gikk til

Rakel Mortensdatter Birkeli fra Hammerfest hadde syklet løpet året før med to mannlige partnere. I dette rittet er man helt nødt til å ha en makker, av sikkerhetshensyn. Flere danner tremannslag.

Det sykles om natten, deltagerne blir trøtte, og det er mange myrer og tøffe strekninger underveis.

– Og det var spesielt ille med all myggen som bet på. Vi møtte en myggvegg, forklarer Hovdenak.

Hun fikk svært mange stikk, mens Birkeli, som er vokst opp i Finnmark, er immun.

Så glade blir vinnere av kvinneklassen etter 30 mil. I Alta kunne Hildegunn Gjertrud Hovdenak (t.v.) og Rakel Mortensdatter Birkeli juble høyt. Morten Broks

Fikk den rette partneren

Da Hovdenak bestemte seg for å bli med, viste det seg å være en god kombinasjon.

– Jeg tror det ar bra for henne at jeg hadde syklet tidligere og visste hva dette gikk ut på, sier Birkeli.

22-åringen har alltid trent, men begynte ikke mer bevisst med sykling før i februar 2016.

Samme året var hun på vinnerlaget i mixedklassen.

– Det var sinnssykt deilig å slå så mange herrelag. På den aller tøffeste etappen hadde vi den tredje beste tiden. Og da var det mange klatremeter.

– Hva tror du er grunnen til at dere klarte den oppgaven så bra?

– Det blir jo litt spekulasjoner, men jeg tror at kvinner er seigere enn mannfolkene.

Har representert Norge

Birkeli deltar også i norgescupritt i terrengsykling, og hevder seg godt. Og hun har vært på landslaget.

– Hvordan var det å holde det gående underveis, ble det noen tunge tanker?

– Jeg har tenkt på det i ettertid. Jeg er overrasket over hvor lite man tenker.

Hovdenak, som har 5. plass i EM i terrengsykling maraton som best, legger til:

– Vi snakket ikke så mye underveis, men begge tenkte nok sitt. Og det var jo ekstra gøy å oppleve at det ikke var noen sure miner fra konkurrentene. Alle ønsket lykke til videre.

Måtte få igjen varmen

Underveis er det sjekkpunkter, der deltagere må stoppe minimum fem minutter. I løpet av de 30 milene må de i tillegg stoppe én time.
– Da brukte jeg tiden blant annet til å dusje for å få igjen varmen, opplyser moldejenta.

Alle ble dyvåte underveis, og da var det godt med klesskift.

Hovdenaks styrke er kjøring nedover. Der var hun lokomotivet.

– Ellers vil jeg si at 100 høydemeter på Finnmarksvidda kan sammenlignes med 1000 høydemeter på Vestlandet. Det var et utrolig tøft terreng, sier hun.

Mange tror Finnmarksvidda er flat.

Kvinnene ble feiret som seg hør og bør på banketten lørdag kveld. Og sjekken på 18.000 kroner kommer også godt med.

PS. Vinner av løpet over 30 mil ble Daniel Boberg Leirbakken og Kai Helge Helgesen.

Les mer om

  1. Sykkel
  2. Finnmark
  3. Sykling

Relevante artikler

  1. SPORT

    Spurtslo OL-vinneren og tok råsterk seier i Cykelvasan

  2. SPORT

    Hun er topp 3 i verden – får ikke delta i VM

  3. SPORT

    De syklet i 18 timer. I mål vant hun med to minutter.

  4. SPORT

    Disse tre kvinnene kan bryte en forbannelse i «Norges tøffeste konkurranse»: - Vi skal klare det!

  5. SPORT

    Leknessund tok EM-gull!

  6. SPORT

    Åpner for Arctic Race-retur til Tromsø om allerede ett år