Sport

Supersvensken ble partysvensken

BAKGRUNN: Björn Borg var best trent, vant mest og sjarmerte flest kvinner.

Björn Borg kysset pokalen etter å ha vunnet Wimbledon-turneringen for femte år på rad i 1980. Imago/Bildbyrån

  • Erlend Nesje
    Journalist

De var giganter i sine idretter og har preget idrettshistorien på hver sin måte. I en serie artikler forteller Aftenposten hvordan de største idrettsutøverne ble nettopp det: De største.

I DAG: BJÖRN BORG

***********************

Major David Mills titter ut av vinduet og ser våren som våkner til liv.

Den pensjonerte offiseren klør seg bekymret i barten, tenker tilbake på fjorårets hysteriske Wimbledon-turnering og at årets utgave må unngå det samme kaoset.

«Aldri mer tilstander som i 1973», tenker sekretæren for All England Club – den konservative klubben som hvert år arrangerer Wimbledon-turneringen i London.

Antallet sikkerhetsvakter er doblet. Men det er ikke nok.

Mills forfatter et skarpt brev og sender det til rektorene ved 60 pikeskoler.

«Vær så snill, hold kontroll på jentene deres», skriver han.

Mills grøsser ved tanken på de 300 skrikende tenåringsjentene som kastet seg over den unge tennisspilleren på Centre Court og brakte skam over turneringen året før.

Noen forsøkte å rive av ham hårstrå. Andre ville bare ta på 17-åringen med de lange lokkene.

Politiet måtte gripe inn og redde tennisspilleren.

Han var ikke forberedt. Politiet var ikke forberedt. Wimbledon var ikke forberedt.

Ingen var forberedt på svensken med pannebåndet og det lange håret.

Björn Borg – tennisfenomenet, tenåringsidolet og kvinnebedåreren – forandret tennissporten for alltid.

Björn Borg etter å ha vunnet Wimbledon i 1978. AP

Fikk gullracket av pappa

Lyden av tennisballer som traff garasjeporten, irriterte naboene i Värmdö utenfor Stockholm.

«Dunk». «Dunk». «Dunk».

Det kunne være over tusen slag om dagen og den monotone lyden var ikke til å holde ut.

Björn brukte venstrehånd, han brukte høyrehånd, han brukte begge hender. Slik holdt han på timevis hver eneste dag, helt siden han som 9-åring fikk en gullracket.

Pappa Rune vant selv en bordtennisturnering og kunne velge premie. Han overlot avgjørelsen til guttungen.

Björn ville også ha en tennisracket og valgte det.

Men ingen hadde sagt noe på om han heller hadde valgt en hockeykølle fra premiebordet.

Så tilfeldig var egentlig starten på det som skulle bli en svensk eventyrfortelling.

Björn Borg fotografert før Wimbledon-turneringen i 1974. Han ble raskt tennissportens nye wonderboy. Bildbyrån

Björn Borg under trening før Wimbledon-turneringen i 1974. BILDBYRÅN

Slet med temperamentet

Naboene registrerte at guttungen stadig ble bedre. De så at han som 12-åring ble sendt til tennisklubben, de så at han kom hjem med premier etter å ha vunnet turneringer.

Da ble også de endeløse repetisjonene med både høyre og venstre hånd mot garasjeporten lettere å akseptere. De hadde kanskje ikke trodd at nabogutten noen tiår senere skulle bli kåret til århundrets største svenske idrettsutøver.

Men de hadde en mistanke om at kom til å bli veldig god.

De så også at unggutten hadde et enormt temperament. Han kunne kaste racketen i sinne.

En gang gjorde han det i en turnering. Da ble Björn Borg utestengt fra turneringer de neste månedene.

I starten av tenårene skjønte han at sinnet måtte stagges. Hvis ikke hadde han ikke noe å gjøre på konservative tennisarenaer.

Han måtte jobbe svært mye for å få kontroll over eget følelsesregister.

For han hadde alt det andre: Björn Borg var den best trente tennisspilleren i sin generasjon. På høyden av sin karriere hadde svensken en hvilepuls på 29. Hos en normal voksen person pleier hvilepulsen å ligge på mellom 60 og 100 slag i minuttet.

Ble ny verdensstjerne

I 1971 ble Björn Borg som 15-åring tatt med på det svenske Davis Cup-laget. Mange var kritiske til det laguttaket, men Borg slo Onny Parun som året før hadde spilt Wimbledon-kvartfinale.

To år senere var det Borg selv som spilte seg helt til kvartfinalen i Wimbledon-turneringen som 17-åring, der det ble tap for briten Roger Taylor.

Men den blonde skandinaven med det lange håret ble svært populær blant de yngre jentene på tribunen.

Björn Borg kysset pokalen etter å ha vunnet sin femte strake Wimbledon-turnering i juli 1980. ROBERT DEAR / AP

– Det jeg opplevde i 1973, var galskap. Jeg var en ung, svensk gutt med langt hår, og plutselig var det jenter uansett hvor jeg snudde meg. De var på treningsbanen, konkurransebanen, de ventet i hotellobbyen. De skrek og ville ha autografen min. Jeg følte meg som en popstjerne. Tennis hadde aldri opplevd noe sånn tidligere, sa han i et intervju med Telegraph.

Sverige hadde fått en ny verdensstjerne. Og han var ikke noe blaff.

Borg vant sin første Grand Slam under French Open i 1974. Det var hans første av seks seire på grusen i Paris.

Men det var det grønne gresset på Wimbledons Centre Court som skapte stjernen Björn Borg.

Den dedikerte svensken overlot ikke noe til tilfeldighetene i Sør-London. Han bodde på samme hotell. Han brukte det samme garderobeskapet hvert år. Han tok med seg samme antall håndduker på banen i hver kamp. Han avsto fra sex, selv om det ikke manglet på muligheter. Og han unnlot å barbere seg.

Han ble kalt «Ice Borg» fordi han var nettopp det, iskald. Alt prellet av. Det var ikke tegn til nervøsitet.

Det resulterte i 41 strake seiere i Wimbledon i perioden 1976–1981.

Han vant turneringen fem år på rad, en helt uvirkelig prestasjon.

Det var også i Wimbledon at Björn Borg spilte sine episke kamper mot den amerikanske og svært temperamentsfulle rivalen John McEnroe.

Björn Borg (t.v.) og John McEnroe i Wimbledon-finalen i 1980. IMAGO / Bildbyrån

John McEnroe (t.v.) og Björn Borg var ulike, men ble veldig gode venner etter at tenniskarriere var over. Bildet er fra 1997. KEVIN LAMARQUE, REUTERS

Duellene med McEnroe

Wimbledon 5. juli 1980: Vi nordmenn snakker om VM-bragden mot Brasil sankthansaften 1998. Engelskmenn har langt fra glemt VM-seieren mot Vest-Tyskland på Wembley i 1966.

Boksesporten har sin «Rumble in the jungle» mellom Muhammad Ali og George Foreman i 1974.

Og så har tennis duellen mellom Björn Borg og John McEnroe 5. juli 1980. Kampen som hadde alt, et av de mest dramatiske oppgjørene i tennisens historie mellom to rake motsetninger.

Björn Borg gikk ned på kne etter å ha slått John McEnroe i Wimbledon-finalen i 1980. ROBERT DEAR / AP

Treningsproduktet Borg mot teknikeren McEnroe.

En iskald svenske mot en følelsesstyrt amerikaner.

Eleganse, presisjon, sportsånd og forutsigbarhet på den ene siden av det 11 meter lange tennisnettet.

Bråkete, kranglete og bøllete opptreden på den andre siden.

Svensk sosialdemokratisk oppvekst mot en diplomatsønn fra New York.

Så glad ble Björn Borg etter å ha vunnet sin femte Wimbledon-tittel. ADAM STOLTMAN, AP

Det var «Ice» mot «Fire».

De hadde kun én likhet: Begge hatet å tape.

Borg måtte gjennom åtte matchballer før han gikk ned på kne og jublet etter å ha slått McEnroe i kraftanstrengelsen som varte i nesten fire timer. Bataljen ble for tre år siden kinofilmen Borg versus McEnroe.

Ga seg etter to finaletap

Året etter fikk amerikaneren sin finalerevansj i Wimbledon, McEnroe brøt Borgs seiersrekke på 41 kamper, og det var det siste Centre Court fikk se av den svenske 26-åringen.

To måneder senere tapte Borg for McEnroe i US Open-finalen.

Det er blitt sagt at Borg forlot arenaen uten å dusje. Han droppet den obligatoriske pressekonferansen, med bagen over skulderen stakk han fra tennissirkuset.

To finaletap på to måneder ble for mye for ham.

Svensken innrømmet at han angret på ikke å ha levd et normalt liv.

– Hvis du er nummer to, kan du like godt bli nummer tre eller fire. Du er ingenting, har svensken sagt i ettertid.

Den brå avskjeden preget også McEnroe.

– Den dagen du mister din argeste konkurrent, er den dagen du mister litt av deg selv, fortalte han i sin biografi mange år senere.

Borg hadde ikke mer å gi. Han var mentalt ferdig. Han var også åpen om at det asketiske livet som toppidrettsutøver kjedet ham.

Og fant nye interesser som kanskje ikke var like sunne, men som sørget for at han konstant var i medienes søkelys.

Normalt var det uansett ikke.

Björn Borg holder seg fortsatt i form ved å spille tennis. Her under en oppvisningskamp i Boston i 2010. Charles Krupa / AP

De to supersvenskene Ingemar Stenmark og Björn Borge, begge født i 1956, ble intervjuet i forbindelse med en tennisturnering i Båstad sommeren 2017. MATHILDA AHLBERG / BILDBYRÅN

Kvinner, luksus og skandaler

Nå handlet livet om luksus, kvinner og drøy festing. Borg var dommer i «wet-T-shirt»-konkurranser og levde et liv i tilsynelatende sus og dus.

– Det var alltid et hundretall kvinner rundt ham. De ropte «Björn, Björn, Bjørn», som om det var The Beatles, fortalte John McEnroe da han besøkte Skavlan i mars 2016.

Men Borg levde også hardt.

Han var involvert i kokainskandaler, utroskap og skilsmisser. Forsmådde ekser hengte ut Borg i mediene. Han er blitt beskyldt for flerkoneri, men det har prellet av.

– Det som er blitt skrevet, er ikke noe problem. Jeg vet hvor jeg står, derfor har jeg ikke søvnløse netter.

Björn Borg var kjent for sine mange kvinner, her er han sammen med en av sine ekser, Mariana Simionescu, i Monaco i april 1984. Borg var gift med henne i fire år. BILDBYRÅN

I juni 2002 giftet Björn Borg seg for tredje gang. Han og kona Patricia lever i dag et tilbaketrukket liv i Värmdö. SÖREN ANDERSSON / BILDBYRÅN

Han havnet i skattetrøbbel og gikk konkurs med sitt Björn Borg Design Group i 1989.

Han forsøkte et comeback på tennisbanen i 1992, men det ble mislykket.

I 2006 var den økonomiske situasjonen så alvorlig at Borg sendte ut en pressemelding. Han skulle selge Wimbledon-trofeer og gamle racketer på auksjon. Målet var å få inn fire millioner kroner. Da kunne han berge fremtiden til familien. Men Borg angret og sendte ut en ny pressemelding. Han ønsket å beholde pokalene og minnene fra tenniskarrieren.

– John McEnroe ringte og lurte på hva jeg holdt på med. Han ringte flere ganger og kjeftet på meg, han sa at jeg ikke måtte finne på å selge racketer og pokaler, fortalte Borg.

Björn Borg sammen med Roger Federer og Rafael Nadal før de møttes i en finale i Dubai i 2006. VICTOR ROMERO, AP

Slik ser Björn Borg ut i dag. Her under Stockholm Open der hans talentfulle sønn Leo spilte i oktober 2018. Hanna Franzén, NTB scanpix

Solgte navnerettighetene

Samme år solgte han navnet sitt til «Björn Borg Underwear». Det sikret ham en stor enkeltsum i 100-millionerklassen og en fast årlig sum på flere millioner kroner.

Det sørget for at han i dag kan leve et godt og svært tilbaketrukket liv sammen med familien på et gods i Värmdö.

Han får stadig forespørsler om intervju og opptredener, men sier konsekvent nei.

Borg gjorde et unntak for Dagens Industri i forbindelse med sin 60-årsdag i juni 2016. Jubilanten fortalte at han levde et «nytt liv», at han var en veldig privat person og ønsket å beskytte familien.

– Jeg har alt nå. Familie og penger. Jeg er frisk og kan gjøre det jeg vil. Mer kan jeg ikke kreve.

Kilder: Aftonbladet, Expressen, Dagens Industri, «Skavlan», The Guardian, The Telegraph, Svensk Idrott, Aftenposten arkiv, VG arkiv

Her kan du lese flere historier om store idrettsutøvere:

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Tennis
  2. Wimbledon (Tennis)

Relevante artikler

  1. SPORT

    Feministen som banket mannssjåvinisten: – Skal vise at kvinner ikke bare duger på kjøkkenet

  2. SPORT

    Dyster spådom fra tennisstjerne

  3. SPORT

    Tennissjef skal ha brutt koronaregler. Nå forlater han jobben.

  4. SPORT

    Topplederens avgang vakte stor oppsikt. Nå koker det i deler av Tennis-Norge.

  5. SPORT

    Kritikerne får det som de vil: Tennisforbundet lar seg bli gransket av andre

  6. SPORT

    All tennis avlyst frem til august