Sport

Friidrettens redningsmann

BAKGRUNN: Da friidretten famlet i mørket, ble en lysende Usain Bolt redningen.

Dette bildet er betegnende for Usain Bolts karriere: Han vant med et smil. Her i semifinalen under på 100 meter under OL i fjor. En smilende Bolt kikket tilbake på konkurrentene.
  • Erlend Nesje
    Journalist

De var giganter i sine idretter og har preget idrettshistorien på hver sin måte. I en serie artikler de neste ukene vil Aftenposten fortelle hvordan de største idrettsutøverne ble nettopp det: De største.

I DAG: USAIN BOLT

**********************

Vi mennesker har noen elementære behov: spise, drikke, sove.

Og så beveger vi oss. De aller fleste av oss har løpt i en eller annen form. Noen raskt. Andre sakte. Men i vårt eget tempo.

På en friidrettsbane. Langs en tursti. Eller i skolegården.

– Hei, jeg løp raskere enn deg!

Du har kanskje sagt de ordene. Du har trolig hørt dem.

Vel, Usain Bolt er raskere enn oss alle. Fenomenet fra Jamaica har løpt raskere enn alle mennesker som noensinne har levd. Og han har det svart på hvitt:

11 VM-gull. 8 OL-gull. 3 gjeldende og tilsynelatende uslåelige verdensrekorder.

Men nesten like viktig: Usain Bolt var lyset da friidretten famlet i mørket.

Slik feiret Usain Bolt sine seire. Her etter gullet på 200 meter under London-OL i 2012.

Fristet av gratis lunsj

Jamaica høsten 1998: Alarmen uler i skolegården. Signalet betyr at det er lunsjtid på Waldensia Primary School, i den lille byen Trelwany nord på Jamaica.

Usain St. Leo Bolt, en lang og hengslete 12-åring, sitter på en benk og småprater med bestekameraten Ricardo Geddes.

Sistnevnte er overbevist om at det er umulig å løpe fra ham. Bolt vet at også han er rask, men er likevel usikker på hvor fort han kan løpe, fordi han aldri har konkurrert mot noen. Han har aldri slått noen.

Gymlærer Devere Nugent overhører samtalen.

– Hvis du løper fra ham, betaler jeg lunsjen din, frister Nugent.

Bolt er altfor glad i mat og takker ja til utfordringen. Det at gutter løper mot hverandre, ser du i hver eneste skolegård i hele verden. Men denne duellen skal få historiske ringvirkninger.

Bolt banker skolens raskeste gutt.

– Når du kan slå Ricardo, kan du slå hvem som helst, konstaterer Nugent.

1. juni 2008: Bolts første verdensrekord på 100 meter: 9.72
16. august 2008: Bolts andre verdensrekord: 9.69
5. august 2012: Bolts tredje verdensrekord: 9.63
16. august 2009: Bolts fjerde verdensrekord: 9.58

Vant VM som 16-åring

Unggutten med det rå talentet løp raskere enn vinden. Bolt viste seg å være så god at han på skolens idrettsdag deltok i to øvelser samtidig for å gi de andre en sjanse til å vinne.

Han utviklet seg raskt. Fire år senere, rett før han fylte 16 år, vant Bolt gull på 200 meter i junior-VM. Det sies at han var så nervøs at han løp med skoene på feil fot, og at det var da han bestemte seg for aldri mer å tvile på seg selv.

Slik var starten for det som ble tidenes sprinter. Etter det har han ikke sett seg tilbake: Åtte OL-gull og 11 VM-gull i sprint.

–  Å vinne det løpet den dagen var første gangen jeg følte på gleden over å slå min største rival. Fra den dagen har mitt motto alltid vært «Når jeg først har slått deg, kommer du aldri til å slå meg igjen», forteller Bolt i biografien Usain Bolt: My Story 9.58 – Being the World’s Fastest Man.

I mai 2018 stilte Usain Bolt opp i intervju med Aftenposten Juniors reporter Emil (10) i forbindelse med at superstjernen trente fotball med Strømsgodset.

Friidretten var i kjempetrøbbel

Friidretten hadde måttet tåle mange trøkker. Dopingskandalene sto i kø. Tidligere friidrettspamp Lamine Diack var dypt involvert i grov korrupsjon.

Det var bare to av problemene til en idrett, som tross det klarte å forbli det viktigste på sommer-OL-programmet.

Men faktum var at færre så friidrett på TV, publikum sviktet Diamond League-stevnene og ikke minst: Friidretten slet med å få frem store profiler.

Internasjonal friidrett var i kjempetrøbbel.

Men én mann lyste opp friidrettshimmelen etter at han slo gjennom med brask og bram i 2008-OL: Usain Bolt.

Sprintkongen har nesten på egen hånd båret den trøblete friidretten på sine skuldre siden Beijing-OL, helt frem til han la opp etter London-VM i august 2017. Idretten skrek etter en ny superstjerne og fikk det i Bolt.

Ikke bare løp han så mye fortere enn alle andre.

Han hadde alt det andre også. X-faktoren. Sjarmen. Gjøgleriet. Klodens raskeste mann. Lightning Bolt.

Det var kun Usain Bolt som kunne vinne en 200-meter med åpen skolisse.

Jamaicaneren ble kalt friidrettens redningsmann.

Fylte en hel stadion

Undertegnede satt selv ringside grytidlig en lørdag morgen i Rio-OL for fire år siden. Estádio Olímpico var en øde stadion dagen i forveien, den var det også de første timene av denne lørdagen. Men da Bolt skulle løpe sin innledende 100 meter, strømmet folk inn portene. 45.000 av dem kom for å se legenden. I denne sammenhengen bør det nevnes at Brasil ikke er noen stor friidrettsnasjon.

Usain Bolt gikk i dekning utenfor en nedlagt militærleir ved den internasjonale flyplassen i ukene før Rio-OL i 2016. Men Aftenposten fant ham som første avis, tre dager før lekene starter.

De reiste seg fra stolsetene da Bolt løp de 10 sekundene på det blå kunststoffdekket.

Bolt gjøglet og tok en æresrunde. Så forsvant han.

Da lettet også folk seg fra stolsetene. På få minutter var stadion tømt.

Det forteller en hel del om grepet Usain Bolt har hatt om sitt publikum.

Mannen fra Jamaica nyter absolutt alt ved tittelen «klodens raskeste mann».

– Jeg blir aldri lei av å høre om det. Hvis du stilte 100 mennesker på en linje og spurte dem hvem som er den beste basketballspilleren i verden, den beste fotballspilleren i verden eller den beste cricketspilleren, er det helt umulig at det ville blitt samme svar. Men spør hver eneste av dem: «Hvem er den beste sprinteren i verden?». Da vil det kun komme ett svar: Usain Bolt. Hvorfor? Fordi klokken er fasiten. Da er det ikke noe å diskutere. Historiebøkene sier at på 100 meter, selve målestokken når du skal måle menneskelig fart, er jeg den raskeste personen som noensinne har levd, fastslår Bolt i sin biografi.

I neste avsnitt legger han til:

– Det er blitt sagt at det bor 6,8 milliarder mennesker på jorden og at rundt 107 milliarder har levd på denne planeten siden mennesket ble skapt. Det finnes ikke noe som er kulere enn å vite at du er den raskeste av dem alle!

Usain Bolt trente med Strømsgodset i nesten en uke i slutten av mai 2018. Men det ble ikke noen kontrakt ...

Konkurrentene tatt i doping

Med friidrettens belastende dopinghistorikk er de fleste i et sprintfelt i et stort internasjonalt mesterskap potensielle dopingbrukere. Mange av Bolts tøffeste rivaler, som Justin Gatlin, Tyson Gay og Asafa Powell, ble tatt for doping.

Men Bolt testet aldri positivt på en dopingprøve. Og det har på en måte reddet friidretten. Dens renommé hadde ikke tålt en dopingskandale med Usain Bolt.

I stedet ble det skrevet mye om sjarmøren som aldri ble lei av å vinne.

Om gladgutten som vant løp på kvelden, festet til morgengry og tok første fly til neste destinasjon noen timer senere.

Bolt var flink til å kombinere idrett og partyliv. Men da skader begynte å true karrieren, tok han grep også på det området. Bolt kunne ikke leve på gamle meritter. Livet var ikke bare en fest likevel.

Usain Bolt pådro seg krampe i høyre lår og gikk over ende under ankeretappene på sitt avskjedsløp, 4 x 100 meter stafett, under London-VM i 2017.

Den triste avskjeden

Jamaicaneren skulle avslutte sin eventyrlige karriere under London-VM i august 2017.

Det gikk ikke som den ryggplagede sprinteren drømte om.

VM-bronse på 100 meter, bak dopingutskjelte Justin Gatlin, var en nedtur. Også for de 60.000 som fylte Olympic Stadium denne lørdagskvelden.

Han var mannen som aldri tapte. Men på sin siste 100-meter gjorde han nettopp det.

På VMs nest siste dag skulle ankermann Bolt løpe Jamaica inn til VM-gull på 4 x 100 meter stafett.

Men 35 meter inn på oppløpssiden fikk han kramper i det høyre låret, ble liggende på dekket og funksjonærer kom ilende til med en rullestol.

Bolt sa nei til det. Å forlate idrettens øverste scene i sin aller siste konkurranse i rullestol ville være for ydmykende.

Tronen er fortsatt ledig

«Hvem skal overta nå?» var vi mange som tenkte da Bolts karriere var over den varme London-kvelden.

«Hvem skal fylle tomrommet i friidretten?»

Ingen har klart å fylle Bolts rolle.

Men vi har blant annet to nordmenn som kjemper om posisjonen som de største friidrettsstjernene.

Jakob Ingebrigtsen (19) fordi han er så ung og så ekstrem.

Karsten Warholm (24) fordi han er så god og karismatisk.

Men å bli like stor som Bolt?

Det skal godt gjøres.

Her kan du lese flere historier om store idrettsutøvere:

Les mer om

  1. Usain Bolt
  2. Friidrett
  3. Jakob Ingebrigtsen
  4. Karsten Warholm