Sport

Den tyske giganten har totaldominert sporten i syv år. Nå taler mye for at Formel 1 blir jevnere enn på lenge.

Med Lewis Hamilton (36) i spissen har Mercedes vunnet de syv siste Formel 1-sesongene. Nå spår flere at tyskernes tid som eneherskere er over.

Lewis Hamilton jubler for sin syvende verdensmestertittel i fjor og Mercedes’ syvende på rad. Foto: Clive Mason/REUTERS

  • Sondre Moen Myhre
    Sondre Moen Myhre
    Journalist

Kort om saken

  • Mercedes har vunnet de syv siste fører- og konstruktørmesterskapene i Formel 1.
  • Flere tror 2021-sesongen blir jevnere og mer spennende enn på lenge.
  • Første løp er i Bahrain på søndag. Løpet vises fra klokken 17.00 på Viasport 1.

Fotball er et enkelt spill. 22 menn jager en ball i 90 minutter, og til slutt vinner tyskerne.

Engelskmannen Gary Linekers sitat fra fotball-VM i 1990 er udødeliggjort.

I bilverden kunne han omgjort sitatet sitt litt til:

Formel 1 er en enkel sport. 20 menn kjører i 305 kilometer, og til slutt vinner tyskerne.

De siste syv sesongene har tyske Mercedes ikke bare dominert. De har vært fullstendig utilnærmelig for resten av konkurrentene. Av 138 løp i denne perioden har Mercedes vunnet 102 av dem. Det har ført til syv strake konstruktørmesterskap. I seks av årene har Lewis Hamilton vunnet førermesterskapet. Det ene året han ikke gjorde det, var det tidligere lagkamerat Nico Rosberg som vant.

De andre lagene har måttet konsentrere seg om annen og tredjeplass. At Mercedes skal vinne, har nærmest vært bestemt på forhånd. Helt frem til denne sesongen. Nå tror flere at Mercedes endelig vil kunne få konkurranse.

Legger favorittstempel på hverandre

– Hvis det blir en tett kamp nå, så er det veldig etterlengtet. Det er det ingen tvil om, sier Viasat-kommentator Atle Gulbrandsen.

For før sesongstart har tyskerne hatt trøbbel. Samtidig har det østerrikske laget Red Bull levert strålende prestasjoner på testløp før sesongstart i Bahrain.

Det har fått ellers så seiersvante Mercedes til å tone ned forventningene før sesongen.

– De kan være favoritter om de vil. De ser sterke ut, sier Hamilton om hovedkonkurrenten.

Teamsjef i Red Bull, Chris Horner, fnyser derimot av uttalelsene fra Mercedes-leiren.

– Selvsagt forsøker Mercedes å flytte søkelyset vekk fra dem. Realiteten er at de er syv ganger regjerende mester, og det er opp til oss å minske gapet og gi dem kamp, svarer han.

Lewis Hamilton eller Max Verstappen? Det er spørsmålet Formel 1-interesserte stiller seg før sesongstart. Foto: José Sena Goulao / EPA Pool

Tre ting taler for tett sesong

Men grunnene til at flere eksperter peker på en tettere Formel 1-sesong enn på lenge, er flere og velbegrunnede.

1. Red Bull har taklet regelendring best

Sist sesong opplevde Formel 1 flere punkteringer som skapte farlige situasjoner og kræsj. Grunnen ble definert til å være at bilene skapte for stort trykk ned mot bakken. Derfor ble det før denne sesongen innført en ny regelendring på hvordan «gulvet» bak på bilen skulle utformes.

– Dette ser det ut som om Mercedes sliter litt med. De har en mer ustabil bakende enn Red Bull slik det ser ut nå, forklarer Gulbrandsen.

2. Vidunderbarnets utvikling

Nederlandske Max Verstappen har så mange «yngst i historien»-markeringer i Formel 1 at man kunne fylt en hel artikkel med dem. De siste årene har Red Bulls gullgutt vært den som til tider har utfordret Mercedes-kjørerne.

Nå er han blitt 23 år og voksen. I Bahrain kjører han sitt 120. løp.

– Verstappen er den beste sjåføren i Formel 1, mener Horner før sesongen.

I flere år har Red Bull jobbet hardt for å gi Max Verstappen en bil som kan konkurrere med Lewis Hamiltons. Nå ser det endelig ut som om de har klart det. Foto: Eugene Hoshiko / TT NYHETSBYRÅN

3. Den nye lagkameraten

I flere sesonger har Red Bull leitet febrilsk etter en lagkamerat til Verstappen som også kan samle pallplasser og poeng i konstruktørmesterskapet. Daniel Ricciardo, Pierre Gasly og Alex Albon har alle blitt byttet ut de siste tre årene.

I år har de hentet mexicanske Sergio Perez. Det er en flere av ekspertene har stor tro på vil prestere i Red Bull-bilen.

– Det tror jeg også. Han kan virkelig være med å kjempe om å vinne løp, sier Gulbrandsen.

Søndag får vi de første ordentlige svarene når tidenes lengste Formel 1-sesong (23 løp) starter i Bahrain.

Les mer om

  1. Formel 1
  2. Motorsport
  3. Lewis Hamilton
  4. Mercedes
  5. Red Bull
  6. Max Verstappen