Sport

Det brutale regimet så ut til å slippe unna med drap og krig hos Premier League-toppene. Nå kan pirat-TV stoppe det omstridte oppkjøpet.

Saudi-Arabia har et dårlig omdømme å rette opp. Kan en ærverdig, engelsk fotballklubb være redningen?

Saudi-Arabias mektige leder, kronprins Mohammed bin Salman, vil kjøpe Premier League-klubben Newcastle. Terje Tønnessen

  • Odd Inge Aas

Hvem er kjøperen?

Saudi-Arabias «svar på det norske Oljefondet» er blitt enige med eierne av Newcastle United å kjøpe fotballklubben for 3,7 milliarder kroner.

Landets omstridte kronprins, Mohammed bin Salman, er styreleder for Saudi Public Investment Fund.

De skal etter planen eie 80 prosent av klubben.

Hvorfor skaper oppkjøpet så sterke reaksjoner?

Bin Salman fremstiller ofte seg selv som en reformator av det konservative regimet. Blant annet har kvinnene fått nye rettigheter de siste årene, og landet skal nå satse stort på turisme.

Samtidig er anklagene om grove menneskerettighetsbrudd nesten endeløse. Saudi-Arabia er høyt på listene over land som henretter flest mennesker. De leder dessuten an i den brutale krigen i Jemen.

I oktober 2018 ble Washington Post-skribenten Khashoggi drept på det saudiarabiske konsulatet i Istanbul. Liket ble deretter partert. Bin Salman har erkjent at det var folk tett på ham som sto bak drapet, men nekter for å ha kjent til det på forhånd.

Selv om mange Newcastle-supportere gjerne vil ha inn en rik eier, er det også mange som skeptiske til at løsningen blir et autoritært regime.

Les også

«Sluhet som en diplomat og hjernen til en atomfysiker.» Slik beskrives kvinnen bak det omstridte Newcastle-kjøpet

Mohammed bin Salman sammen med USAs president, Donald Trump. Reuters

Hvorfor er dagens eier så upopulær?

I 2007 ble klubben kjøpt opp av Mike Ashley. Han er nå en av de mest upopulære eierne i ligaen.

Supporterne mener han har brukt for lite penger på spillerkjøp, og mange av investeringene har vært feilslåtte. Han har dessuten kommet med en rekke uttalelser som har irritert fansen.

Er det ikke et pengesluk å eie fotballklubber?

I norsk fotball stemmer nok det, men de siste tiårene har situasjonen i engelsk Premier League vært en helt annen. Klubbene har hatt en voldsom vekst i omsetningen, først og fremst gjennom at TV-kanaler betaler stadig mer for rettighetene til å vise kampene.

De største klubbene er også blitt globale merkevarer, som er veldig attraktive for sponsorer på jakt etter profilering. Det gjør også at verdien på klubbene stiger veldig.

Les også

Hva er det som skjer i et av verdens mest lukkede land?

Newcastles nåværende eier, Mike Ashley, er mislikt av fansen. Nå øyner de håp om å bli kvitt forretningsmannen. DAVID KLEIN

Hva skal Saudi-Arabia med en fotballklubb?

Ofte bruker man uttrykket «sportsvasking» om det Saudi-Arabia gjør nå.

Med det mener man at en person eller et land som sliter med omdømmet, går inn på en ny og populær arena for å bli assosiert med verdiene som finnes der.

Fra engelsk fotball er Manchester City det mest kjente eksempelet. Klubben ble kjøpt av Sjeik Mansour fra Abu Dhabi i 2008. Han er et sentralt medlem av kongefamilien i landet. City har vunnet en rekke pokaler det siste tiåret.

Selv om pressen med jevne mellomrom skriver om menneskerettighetsbruddene regimet står for, så har klubbens supportere for lengst omfavnet eierne.

Mange forbinder nå først og fremst Abu Dhabi med Manchester City. Saudiaraberne håper trolig på noe av den samme effekten.

Hvorfor er fotballen så populær til disse formålene?

Premier League er global i ordets rette forstand. Mennesker over absolutt hele verden ser kampene.

Organisasjoner som Premier League og Fifa (Det internasjonale fotballforbundet) har vist at de er villige til å samarbeide med omstridte aktører med mye penger.

Veien til makt og innflytelse trenger heller ikke være så lang. Nasser al-Khelaifi er en del av regjeringen i Qatar. Da landet kjøpte den franske fotballklubben Paris Saint-Germain, ble han president der. I dag er han medlem av det mektige styret i Det europeiske fotballforbundet.

Er det en politisk dimensjon her?

Saken har en storpolitisk side som er interessant.

Qatar har lenge vært i unåde hos sine arabiske naboer. I I 2017 ledet Saudi-Arabia an i en omfattende blokade av nabolandet. I Jemen kriger de to dessuten på hver sin side.

Mange har ventet på at Saudi-Arabia skal ta opp konkurransen med Qatar også på fotballbanen. Sistnevnte skal arrangere VM i 2022 og håper på vekst og anerkjennelse med verdens største idrettsarrangement.

Les også

Tidenes dyreste malerisalg viser sjeikenes maktkamp. Nå kan den treffe idrettsverdenen med full kraft

Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman sammen med Fifa-president Gianni Infantino og Russlands president Vladimir Putin. Anledningen er åpningskampen i VM i 2018 mellom Russland og Saudi-Arabia. Hassan Ammar / TT NYHETSBYRÅN

Hvilke utfordringer skaper det for fotballen?

Den voldsomme pengegaloppen vi har sett de siste tiårene har kastet fotballen ut i en identitetskrise. Den er blitt forsterket ved at stadig flere omstridte personer, selskaper og regimer har gått inn på eiersiden.

For hva er en klubb som Newcastle til for? Er det først og fremst en forening som skal skape identitet, samhold og tilhørighet for menneskene som bor i byen, eller skal det være et verktøy som et av de mest brutale regimene i verden skal få bruke til å pynte på sitt dårlige navn og rykte.

Er det noe som kan stoppe avtalen?

Styret i Premier League må akseptere de nye eierne. Det saudiarabiske oljefondet skal nå gjennom en integritetssjekk.

Ett forhold kan skape problemer. Igjen må vi til Qatar, som eier TV-selskapet Bein Sports. De har kjøpt rettighetene til å vise Premier League i Midtøsten. I Saudi-Arabia har piratkanalen beoutQ sport sendt kampene, uten tillatelse.

Dette har lenge opprørt Premier League-eierne. Det er salget av TV-rettigheter verden rundt som har gjort klubbene megarike.

Hvis det ender med at dette faktisk setter en stopper for oppkjøpet av Newcastle, kan det jo se ut til at Premier League opererer med følgende moral: Grove menneskerettighetsbrudd og brutal krig går greit, men pirat-TV, der går grensen!

Les mer om

  1. Aftenposten Lørdag
  2. Premier League
  3. Engelsk fotball
  4. Forklart-lørdag

Relevante artikler

  1. FOTBALL

    I ti år har fansen ventet på denne dagen. Men nå kan vondt bli verre for Newcastle.

  2. FOTBALL

    Kontroversielt oppkjøp av storklubb gikk i vasken

  3. FOTBALL

    TV-krangel, journalistdrap og Amnesty-protest: Premier League-dramaet nærmer seg slutten

  4. FOTBALL

    Forloveden ble drept. Nå vil hun stoppe omstridt oppkjøp av Premier League-klubb.

  5. FOTBALL

    Forretningskvinnen England snakker om: «Sjarm og sluhet som en diplomat og hjernen til en atomfysiker»

  6. FOTBALL

    Ny vending: Amerikansk mangemilliardær klar til å kuppe engelsk storklubb