Sport

Norges målvakt Bergerud var redd for ballen. Én kamp ble vendepunktet.

Torbjørn Bergerud vurderte å slutte med håndball. Men ett lurt triks hjalp mot frykten – og sendte ham på kurs mot landslaget.

  • Nicholas Bergh
    Nicholas Bergh
    Journalist

Når håndballgutta starter EM mot Slovakia torsdag, har de et ess helt bakerst.

Torbjørn Bergerud (27) kommer rett fra storspill for GOG i Danmark. Igjen kan den nesten to meter høye målvakten bli en nøkkelspiller for Norge.

Men at Bergerud skulle komme hit, var langt fra åpenbart. Som ungdom var han nær å slutte med håndball.

Han var rett og slett redd for ballen. Så snudde ett godt trenerråd – og én fantastisk kamp – opp ned på alt.

Den snikende frykten

Å være håndballkeeper kan være en skummel oppgave.

Skuddene kommer i over 100 kilometer i timen. De kan treffe nakken, de kan treffe magen, de kan treffe skrittet. Eller ansiktet.

Når en svær back kommer susende nå, tenker uredde Bergerud på å stoppe skuddet.

Men for 14 år siden, da Bergerud var 13 år, hadde frykten begynt å snike seg inn.

Da hadde han allerede begynt å vise et usedvanlig talent. Treneren hans i ROS IL, Arne Borch, skjønte tidlig at den tynne gutten kunne bli en fryktelig god målvakt.

Han kunne sette opp et mer aggressivt forsvar. For dersom det gikk i oppløsning, stolte han fullt og helt på Bergerud.

Gutten kunne stenge målet.

Men så ville han ikke mer.

Byttet posisjon

Laget hadde begynt å merke det gradvis. Litt etter litt reddet ikke Bergerud like mange skudd lenger.

Gleden ved å stå i mål, var borte. I dag husker ikke Bergerud når frykten kom.

– Jeg var plutselig bare livredd. Jeg gikk motsatt av der ballen gikk, forteller Bergerud.

Trener Borch ville ikke presse ham. «De må velge selv», var hans tankegang.

Derfor begynte Bergerud å spille på høyrekanten. Slik var det stort sett hele vinteren 07–08.

Torbjørn Bergerud har ikke alltid vært håndballmålvakt. Her fra året da han prøvde seg som høyrekant. Til høyre er trener Arne Borch, som spilte en viktig rolle i Bergeruds karriere.

Turnering ble vendepunkt

I mars 2008 reiste ROS-laget til Peter Wessel Cup. Det var en prestisjetung turnering, litt som et uoffisielt NM.

Laget var fullt av vinnerskaller. De skulle bare vinne.

Og her tok Bergeruds liv en ny retning.

For laget manglet en målvakt til turneringen. Da begynte Arne Borch å godsnakke med den fremtidige landslagskeeperen i troppen.

Treneren kom med et lite tips: Han foreslo å stå med hendene litt tettere på hodet. Da ville det være lettere å beskytte ansiktet, og Bergerud ville føle seg tryggere.

13-åringen gikk med på å prøve.

Plutselig var han ikke så redd lenger. Borchs teknikk hjalp. Bergerud ble en braksuksess i turneringen.

Han reddet skudd etter skudd. I to av kampene slapp han kun inn fire mål. Og i finalen mot Haslum ble han helt avgjørende i en 16–14-seier. Bergerud ble kåret til finalens mest verdifulle spiller.

– Det var utrolig kult. Det var en bekreftelse på at dette er noe som passer meg. Før det vurderte jeg å slutte å spille håndball, men det bidro til at jeg ville fortsette, sier Bergerud.

Torbjørn Bergerud med bestemannsprisen etter Peter Wessel Cup i 2008.

Ikke overrasket

For det var egentlig fotballspiller Bergerud skulle bli. Men i de påfølgende årene ble han mer og mer hektet på håndball.

Og han viste stort talent.

Etter hvert valgte han i stedet å legge vekk fotballen – og satse alt på håndballen.

Som 18-åring fikk han A-landslagsdebuten for Norge. Torsdag spiller han sin 109. landskamp.

– Jeg er ikke direkte overrasket over at han ble så god. Det var mange gode på laget, men han hadde det lille ekstra, sier trener Arne Borch i dag.

Og nettopp Borch får litt av æren.

– Det er umulig å komme utenom Arne. Han så at det passet meg mye bedre å stå i mål. Jeg var ikke noe glad i kroppskontakt, å bli slått og dyttet på, sier Bergerud.

I dag er han en veldig god målvakt på internasjonalt nivå. Han ble landskjent da strafferedningen hans hjalp Norge til VM-finale i 2017.

Her jubler Torbjørn Bergerud med lagkameratene etter redningen mot Kroatia i VM i 2017.

Nå er han klar for enda et mesterskap – som en rutinert og viktig spiller for Norge.

Bergeruds jobb er blitt å stoppe harde skudd. Arbeidsplassen er mellom stengene. Frykten fra barndommen er borte.

– Det kan se skummelt ut å være håndballmålvakt. Hvordan har du jobbet med deg selv?

– Jeg forstår veldig godt at man ikke vil kaste seg i mål som voksen, det ville vært unaturlig. De fleste ville blitt engstelige. Men når du er liten, så skyter ikke spillerne like hardt. I takt med at man blir eldre, blir skuddene hardere og hardere. Du venner deg til det.

Og godt er det – for Norges EM-sjanser.

Norge-Slovakia spilles torsdag 20.30 og sendes på TV3

  • Fikk du med deg denne? Bjarte Myrhol kjempet seg tilbake fra kreften. Men valget han tok etterpå, vet ingen om. Før nå.

Les mer om

  1. Håndball
  2. Torbjørn Bergerud