Sport

Ryder Cup-kapteinen: – Jeg trenger spillere som Viktor

Denne uken starter igjen den europeiske kvalifiseringen til Ryder Cup, den prestisjetunge duellen mellom Europa og USA. Viktor Hovland (23) har meget gode muligheter til å kvalifisere seg som den første nordmannen noensinne.

I VERDENSTOPPEN: Med to seirer på PGA-touren i 2020, etablerte Viktor Hovland seg blant verdens beste golfspillere.
  • Simon Zetlitz Nessler, VG
Aftenposten samarbeider med VG-sporten. Derfor får du som Aftenposten-leser også artikler og tjenester som er laget av VG.

– Han er blant de beste europeiske spillerne nå. Hvis han klarer å beholde formen – og vi ser ingen grunn til at han ikke skal gjøre det – så er han ikke bare en spiller som kommer seg på laget, men han vil være en spiller som spiller fem kamper i løpet av uken, sier Europas Ryder Cup-kaptein Pádraig Harrington til VG.

I Ryder Cup, som i høst spilles fra 24. til 26. september, spilles det åtte lagkamper både fredag og lørdag, hvor en spiller maksimalt kan delta i fire kamper, og deretter er alle med i de avsluttende singlekampene søndag. Harrington mener altså at Hovland kan komme til å være med på alt.

– Jeg trenger spillere som Viktor. Han er blant våre beste spillere, og jeg vil trenge både entusiasmen hans som en debutant og spillet hans på golfbanen, fortsetter Harrington.

Hovlands har spilt seg opp til 14. plass på verdensrankingen. Når han denne helgen er med i Sentry Tournament of Champions på Hawaii, får han også muligheten til å nærme seg en sikker plass på Ryder Cup-laget, etter at rankingene har vært fryst i ti måneder på grunn av coronaviruset.

RYDER CUP-JUBEL: Det europeiske laget feirer seieren over USA i den forrige Ryder Cup-utgaven, i Frankrike høsten 2018. Fra venstre Paul Casey (England), Sergio Garcia (Spania), den danske kapteinen Thomas Bjørn og nordirske Rory McIlroy.

Kvalifiseringsperioden startet med BMW PGA Championship høsten 2019. Der gikk Harrington sammen med Hovland.

– Jeg nøt å være sammen med ham. Han ser ut til å kunne være en veldig fin fyr å ha med på et lag. Han er en glad, han smiler mye og han tar med seg stor entusiasme inn i laget, sier Harrington.

Hovland er for øyeblikket på en 21. plass på den europeiske verdensrankinglisten til Ryder Cup. For å sikre at formspillerne får plass, ganges poengene som tas frem til og med 12. mai med 1,5, mens poengene som blir spilt inn fra 12. mai og frem BMW PGA Championship (9.-12. september) blir ganget med to.

Denne helgen spiller Viktor Hovland PGA-turnering på Hawaii. Med seier i turneringen kan Hovland klatre helt opp til fjerdeplass på rankingen.

– Jeg har fulgt med på Ryder Cup helt siden jeg var veldig ung. Som europeer står det veldig oppe på listen over ting man har lyst til å oppnå, skriver Hovland til VG.

Etter den første av fire runder i helgens turnering ligger Hovland på en delt 12.-plass, som den nest beste spilleren fra Europa. Nordmannen er fire slag under par, fire slag bak Harris English og Justin Thomas som leder, men kun to slag bak en delt tredjeplass.

FANT TONEN: Pádraig Harrington og Viktor Hovland under BMW PGA Championship høsten 2019.

Harrington har særlig latt seg imponere over måten nordmannen sikret seg sine to PGA-seirer, Puerto Rico Open og Mayakoba Golf Classic, hvor Hovland senket birdieputter på siste hull for å ta seieren.

– Det virker som han omfavner presset. Han har så stor konkurranselyst. Han har den riktige holdningen og elsker alt ved spillet. Det vises når det kommer til press. Folk som er dårlige under press kommer i slike situasjoner og ønsker ikke å være der. Viktor er ikke slik, han vil ha det dramaet. Det er en klar forskjell og av den grunn vil han alltid gjøre det bra under press, mener Harrington.

– Han slår ballen utrolig bra, men min personlige ting når jeg ser på en spiller som Viktor, er den mentale siden. Han nyter å spille og å konkurrere. Han har en barnslig glede over spillet, sier Harrington.

Hovland kan bli den første nordmannen som deltar i Ryder Cup. På samme vis kan blant andre Sami Välimäki bli den første finnen og Bernd Wiesberger og Matthias Scwhab de første østerrikerne.

– Jeg vil være ute etter å bruke debutantene så mye som mulig. Det er fint å ha noen erfarne spillere, men fra hva jeg har sett, så er det de unge spillerne som knytter laget sammen. Jeg kunne aldri tatt et ut lag uten debutanter. Hvis jeg har ni erfarne spillere på laget, så ville jeg valgt ut tre debutanter, sier Harrington.

Les også

  1. Treneren om Hovlands nysgjerrighet: – Noen ganger skremmer det meg

  2. Hovland tok karrierens største seier – vant over 11 millioner

Les mer om

  1. Viktor Hovland
  2. Ryder Cup
  3. Golf