Sport

Tufte: – Jeg vil sitte i den båten som går fortest

Da Olaf Tufte satt på romaskin alene i det store teltet etter A-finalen i dobbeltfirer, var det ingen tvil om hva han ville.

Etter en hard konkurranse, må melkesyren ut. Olaf Tufte gjør det på denne måten. Foto: Mette Bugge

  • Mette Bugge
    Mette Bugge
    journalist

Veteranen, som har hatt så stor suksess både alene og med to i båten, lengter tilbake til Kjetil Borch. Det er makkeren han tok OL-bronse med i Rio.

– Sannsynligvis er vi i samme båt under den kommende verdenscupen i Polen i midten av juni. Det er planen til Johan, sier vestfoldingen.

Han sikter til landslagstrener Flodin, som snart etter står og diskuterer dette nettopp med lagets eldste, som legger til at han må fortjene plassen.

Tre finaler, ingen på pallen

I EM ble det denne gangen overraskende tre A-finaler, med en sur fjerdeplass til Kristoffer Brun i singelsculler lettvekt, femteplass til dobbeltfireren og sjetteplass til Thea Helseth og Marianne Madsen i dobbeltsculler.

– Det var strålende prestasjoner, men kjedelige resultater, oppsummerer Flodin.

Han vet imidlertid at Norge har mye å bygge på, og snart vil landslaget bestå av syv herrer og fire kvinner. Trolig blir Anna Sture tatt opp i elitegruppen mandag, etter god roing i Stavanger i helgen.

Les også

Norges landslag måtte evakueres fra hotellet. Timer senere mislyktes de i EM-finalen.

Ble for sene i starten

Martin Helseth, Jan Oscar Stabe Helvig og Nils Jakob Hoff var Tuftes kompiser i dobbeltfirer.

Det er en båtklasse Tufte ikke har rodd på 20 år.

I 1997 endte lærlingen i VM i Frankrike sammen med Stian Kjennvold, Knut Georg Engebu og Kristian Skorgevik. Kvartetten fikk 13. plass, og som Tufte sier:

– Jeg var bare med for å gi gass og ikke tenke så mye, men jeg var mest skuffet.

Året etter vant den ambisiøse unggutten alle tester på land og på vann uten å få prøve seg i en dobbeltsculler.

– Da var jeg forbannet på Tore (Øvrebø, den gangen landslagssjef, nå toppidrettssjef). Derfor sa jeg på høsten:

– Jeg skal ro så fort at alle kommer til å stå i kø for å ro med meg.

Det endte med at han og Fredrik Bekken ble et par, og under OL i Sydney i år 2000 ble det sølvmedalje. Da sa Øvrebø:

- Roing handler om å aktivt å oppsøke en nær-døden-opplevelse.

Har vært en medaljemaskin

Mye vann har rent forbi diverse båter siden den gangen, og Tuftes medaljefangst er stor. Eleve internasjonale medajer, av dem fire gull.

I Tsjekkia var han mer enn villig til å prøve ut en dobbeltfirer..

Riktignok har den faste makkeren Borch hatt en albueskade, så han var uaktuell. Men for Tufte var det likevel spennende å være med i en ny kombinasjonen.

– Vi hadde ikke akkurat tidenes start, men på det meste hadde vi høy marsjfart. Vi har imidlertid for liten erfaring i det å jage utenfor komfortsonen. Da ble vi millisekundet etter hverandre. Jeg synes vi var gode, men ikke gode nok.

Tufte legger til at Norge og Sverige, som kommer fra isødet som han sier, vil ha mer å hente fremover.

– Dette var den første internasjonale regattaen vi var med på. Mange har trappet opp formen for å få EM-medalje. Vi skal være på topp under VM i september.

Les også

Da det var som mørkest, fant Hoff og Johaug tilbake idrettsgleden

Tufte er gal i hodet

De to ungguttene Helseth og Helvig fikk mye erfaring.

– Inntil det var 50 meter igjen trodde jeg på bronse, kommer det fra Helseth, før han legger til:

– Det var ekstremt hardt.

Jan Oscar Stabe Helvig mener at kvartetten fikk vist at båten har store medaljemuligheter. Og det er flere som vil inn, ikke minst Erik Solbakken, som kom på 6. plass i singelsculler tungvekt.

– Vi har Kjetil (Borch) som er det største fysisk talentet vi har i norsk idrett, mener Helvig, som også ser at Borch og Tufte er en god kombinasjon.

– Uansett er det å sitte bak Olaf Tufte helt vanvittig. Du lærer så utrolig mye. Han er «gæren i hue», ler Helvig.

Den merkelappen har ikke Tufte noe imot.

Thea Helseth (t.v.) og Marianne Madsen får nye muligheter i verdenscupen om tre uker. Foto: Mette Bugge

Ny kvinne på vei inn

Heretter blir det mye trening med Borch, som han ikke har hørt noe fra i helgen.

– Han er så giret at han ikke har giddet å svare på meldinger. Han sitter nok hjemme og drar alt han orker, og det er bra, sier Tufte om den sterke makkeren.

Kristoffer Brun var lite snakkesalig etter sin fjerdeplass i singelsculler, men i Poznan får han prøve seg igjen. Foto: Mette Bugge

Flodin gleder seg også til fortsettelsen:

I Poznan går vi for den beste dobbelen. Hvis Kjetil er frisk, er dette det sterkeste laget på papiret, Dessuten prøver vi singelsculler lettvekt med Kristoffer igjen, og i verdenscupen kan vi ha to båter i hver klasse.

Da tyder mye på at også Ask Tjøm får muligheten. Pluss et par kvinnebåter.

– Jeg regner med at vi har en dobbeltfirer i Poznan som er veldig bra, sier sjefen.

Hør Aftenpodden: Ut mot Deilas spiss-analyse, topp og flopp i Eliteserien og hyller Kings målshow

Relevante artikler

  1. SPORT

    Norges landslag måtte evakueres fra hotellet. Timer senere mislyktes de i EM-finalen.

  2. SPORT

    Slik har svensken gjort de norske utøverne til medaljegrossister

  3. SPORT

    De norske rekordjentene: – Vi ønsket ikke å bli tatt med «bare fordi vi er jenter»

  4. SPORT

    Tuftes beskjed til den semifinaleklare duoen: – Tørk av dere smilet!

  5. SPORT

    De fryktet Olaf Tufte og syntes han var gretten. Så ble de kjent med ham.

  6. SPORT

    Brun og Strandli sjanseløse i finalen