Golfoffensiven

— Nå kommer vi! lover sportssjef Jan-Erik Aalbu i Golfforbundet. Henrik Bjørnstad er bare toppen av isfjellet.

  • Stein Erik Kirkebøen

Golfforbundet har i år et budsjett på 36 millioner kroner. Neste år skal det være på 46 millioner. Norsk golf stormer frem på mange områder. Den har hatt en eksplosiv økning i bredden i mange år, nå kommer toppen. For Henrik Bjørnstad er bare toppen av isfjellet. Generalsekretær Geir Ove Berg ramser opp: * Marius Thorp (17) ble europamester for amatører.* i junior-EM ble det sølv til herrelaget, tre av seks spillere var bare 15 år mens aldersgrensen er 18. * vi vant halvparten av titlene i nordisk mesterskap.Men det er også malurt i golfbegeret; ingen norske spillere klarte å kvalifisere seg for Europa-touren.

Foreløpig gap bak toppene.

— Vi har et gap bak de to toppene, Henrik og Suzann "Tutta" Pettersen, som er inne på det aller høyeste nivået, USA-touren. Men vi har juniorer som skal fylle det gapet, forsikrer Aalbu.- Selv om vi ikke tjener penger på Henriks suksess, så kommer den til å bety enormt for oss, sier Berg, og så begynner han å ramse opp igjen: - Den har allerede gitt oss god PR. Den kommer til å åpne muligheter for unge, norske spillere, den gjør oss mer attraktive på sponsormarkedet, og - kanskje aller viktigst - den viser våre unge spillere at det går an å hevde seg selv om du er norsk, og ikke svensk eller amerikansk.Golfforbundet satser knallhardt på et elitelag, Team Norway, med fem - syv spillere og seks millioner på neste års budsjett. Og Bjørnstad og Pettersen er med.- De innser at de ikke blir gode alene. Vi skal bygge opp et lag med et godt støtteapparat, og vi skal bygge videre på en toppidrettskultur. Vi skal lære av andre i norsk idrett, Norge er god på toppidrett, sier Berg. - Det er en av grunnene til at Aalbu, med erfaring fra hopp, kombinert og fotball, er hentet inn.Også i forhold til sponsorene er det selvfølgelig en fordel å ha stjernene med på laget.- Henrik har muligheten til å bli en hit i USA, og bak ham kommer mange, sa en opprømt Aalbu før han gikk på flyet hjem til Norge i går ettermiddag. PS!Henrik Bjørnstad spiller sannsynligvis sin første PGA-turnering på Hawaii 13.- 16. januar.

Les også

Golf-esset takker Aalbu

Marius Thorp er Europamester av året, og ett av mange store talenter som stormer frem i norsk golf.
Suzann "Tutta" Pettersen og Henrik Bjørnstad er inne på det aller høyeste nivået, USA-touren.