Sport

Bjarne Riis selger laget sitt

Kontroversielt eierskifte i sykkelsporten.

SAMARBEIDET FORTSETTER: Alberto Contador og Bjarne Riis skal samarbeide også i 2014. Her fra en pressekonferanse tidligere i høst.
  • Martin K. Andersen

Selskapet som formelt overtar lisensen til Bjarne Riis' Cycling er Tinkoff Sport, som eies av Oleg Tinkoff, en mann som har gjort det klart at han ønsker å bli sykkelsportens Roman Abramovitsj.

Bjarne Riis har fått mye kritikk for sin dopingfortid både som rytter og — hevdes det - som sportsdirektør.

Men i dag var det en stolt danske som fortalte om salget til russiske Tinkoff.

— Det er en meget spesiell dag for meg. Det er en stor dag for laget og er en dag som jeg har drømt om lenge. For denne dagen viser at jeg har gjort noe bra for sykkelsporten, sa Bjarne Riis på pressekonferansen i London, forteller Ekstrabladet.

- Han er den beste

Laget skal sponses av Tinkoff Credit Systems, mens Saxo Bank fortsetter som bisponsor.

Dermed snus rollene til sponsorene på hodet og det nye navnet blir Tinkoff Saxo - før var det Saxo-Tinkoff.

I utgangspunktet skulle samarbeidet brytes, fordi Tinkoff ville se på andre mulige sponsorobjekter, men nå har russerne gjort helomvending ettersom Riis var tvunget til å selge.

Opp gjennom årene har laget syklet under flere forskjellige navn, blant annet CSC og Saxo Bank.

Selv om han ikke lenger er eier, skal Bjarne Riis etter planen fortsette i jobben som sportsdirektør i minst tre år til.

— Jeg har alltid hatt en drøm om å samarbeide med Bjarne, for han er den beste sportsdirektøren, sa Tinkoff om dansken.

Contador fortsetter

Stjernerytteren Alberto Contador fortsetter også på laget.

Det overrasker mange, etter at kontroversielle Oleg Tinkov hamret løs mot Contador for innsatsen i Tour de France sist sommer.

Spanjolen var sjanseløs på å slå Chris Froome, og havnet også utenfor de øvrige pallplassene.

— Vi har lagt årets Tour de France bak oss, sa Contador på pressekonferansen hvor nyheten ble gjort kjent.