Cavendish kan fremdeles

Boasson Hagen nummer tre for andre dag på rad.

Thor Hushovd og de andre spurtkjempene måtte bare innse at i dag var Mark Cavendish igjen raskest.

Mark Cavendish viste endelig hva han er laget av og de andre spurtkanonene måtte nøye seg med å se bakhjulet til mannen som tok sin 11. etappeseier i Tour de France.

I dag vant han spurten foran Gerald Ciolek og en godt spurtende Edvald Boasson Hagen.

Thor Hushovd ble nummer fem. Ganske utrolig at lille Norge har to ryttere blant de fem beste i en slik spurt!

På podiet etterpå sto en strigråtende Cavendish og tok imot folkets hyllest.

— Betyr alt

— Dette betyr alt. Det har vært tungt i år, og vi har hatt uflaks i starten av Tour'en. I går var det min feil at vi ikke lyktes. I dag gjorde alle en fenomenal jobb. Mark Renshaw (siste opptrekker) sloss med både Hushovd og Tyler Farrar slik at jeg bare kunne sitte der og vente på sjansen. Takk og lov for at vi endelig fikk det til, sa en lettet Cavendish i seiersintervjuet.

Presset på Cavendish foran dagens etappe var enorm.

Lagkameratene og ledelsen i HTC-Columbia hadde tydeligvis ikke mistet troen på briten som en vinner. De hadde folk fremme i hovedfeltet på mye av etappen.

Men også de andre spurtlagene, og så da særlig Hushovds Cervélo, gjorde sin jobb for å hente dagens tre utbrytere Jürgen van de Walle (Quick Step), José Ivan Gutierrez (Caisse d’Epargne) og Julien El Fares (Cofidis).

Gutierrez gjorde et stunt med seks kilometer igjen og prøvde på en frekkis, men kreftene holdt ikke helt inn. Fire kilometer før mål ble han spist opp av feltet.

Sportsdirektør Brian Holm sa på morgenkvisten at dette var siste sjanse for Cavendish til å melde seg på i kampen om den grønne trøya.

— Det flasket seg. Han var åpenbart ikke så dårlig som kritikerne ville ha det til, sa Holm til dansk TV etter målpassering.

Gikk amok

Etter gårsdagens etappe gikk den ampre briten nærmest amok og kastet både sykkel og hjelm i sinne.

Litt senere på kvelden ba han lagkameratene om unnskyldning og lovte å ha full konsentrasjon i spurten.

Det hadde Cavendish, og han hadde formidabel hjelp av laget. Edvald Boasson Hagen fikk bare to ryttere til å hjelpe seg i spurten.

Med sin femteplass økte Hushovd ledelsen i kampen om den grønne trøya.

Han er nå 14 poeng foran Alessandro Petacchi som ble nummer åtte på etappen.

- Det var forferdelig varmt. Man blir litt daff, og det var vanskelig å få ut alt på de siste meterne. I dag hadde jeg ingen sjanse til å vinne, sa Hushovd som syntes det var fortjent at Cavendish endelig vant:

— Han er en av verdens beste spurtere, understreket Hushovd overfor TV2. Edvald Boasson Hagen har krøpet opp til femteplass i poengkonkurransen og er 38 poeng bak Hushovd.

Slik er stillingen i kampen om den grønne trøya:

1.Thor Hushovd, 102 poeng

2.Alessandro Petacchi, 88 poeng

3.Robbie McEwen, 81 poeng

4.Joanquin Jose Rojas, 73 poeng

5.Edvald Boasson Hagen, 64 poeng

6.Geriant Thomas, 59 poeng

7.Sébastien Turgot, 59 poeng

8.Daniel Oss, 54 poeng

9.Mark Cavendish, 50 poeng

10.Gerald Ciolek, 49 poeng

Det er en ny spurtetappe fredag.

Fabian Cancellara beholdt den gule ledertrøya.