Sport

Da Joy Neville hørte at ingen kvinne noen gang ville få dømme et mannlig rugbylag, ble hun dommer

Denne kvinnen inntar Bislett stadion 28. oktober. Hun er en av rugbyens største barrièrebrytere.

Joy Neville tar på seg dommerdrakten og gjør seg klar til kamp i Norge.
  • Mette Bugge
    Journalist

Den mangeårige landslagsutøveren fra Limerick i Irland dømmer Norges herrelag mot Danmark på Bislett.

I rugbyverden kalles hun en sensasjon. Det var tidligere utenkelig at en kvinne skulle få en slik oppgave.

– Hun er omtalt over alt i rugbyverden, sier Per Thorkildsen, president i Norges rugbyforbund.

Han er stolt over at det er Norge som får denne muligheten til å få Neville i hennes debutkamp som dommer for det motsatte kjønn.

Hun har dømt de største kampene i kvinnerugby i flere år, inkludert VM-finalen mellom England og New Zealand i Irland så sent som i august.

Les også

Tar oppgjør med kjønnshets: – Ikke til å tro hva voksne menn kan få seg til å si til unge jenter

Alt startet med en telefon

Det var en telefonsamtale som gjorde at hun bestemte seg for å bli dommer, og bryte en barrière.

Neville har vært med på å vinne det meste, men hadde ingen planer om å bli dommer etter en elleve år lang karrière.

– Jeg la opp fordi jeg ønsket å ha mer tid til familien, har hun sagt til radiostasjonen RTÈ, Irlands svar på NRK.

Hun vurderte ikke et sekund om hun skulle blåse i fløyta før hun ble oppringt. Det var David McHugh, den gangen sjef for dommerne i Det irske rugbyforbundet (IRFU), som spurte om hun var interessert.

«Jeg svarte absolutt ikke» har hun sagt, men tilføyde til McHugh. «Kom tilbake om ni måneder, når jeg vet om helgene er blitt kjedelige».

Hun ringte i mellomtiden en annen mann som sitter høyt oppe i rugbysystemet og spurte rett og slett om han trodde at en kvinne noen gang kom til å dømme i mennenes øverste nivå i den irske ligaen. Da han svarte «Ikke i min tid», ringte hun umiddelbart McHugh og opplyste «Jeg er med!»

Spansk kvinne formelt først

Det internasjonale rugbyforbundet utnevnte etter 146 år historie, to dommerkvinner samtidig til landskamper for menn.

Spanske Alhambra Nievas har allerede vært i aksjon.

Det skjedde i Finland lørdag 14. oktober, der Norge var motstander. Finnene vant 15–8.

Der var det en ren kvinnetrio som dømte. Én av dem var franske Severine Lescoffit, som bor i Oslo og representerer Norge. Hun har dømt norske herrelag på toppnivå siden 2010.

Myndig og rettferdig dommer Alhambra Nievas som ble den aller første kvinnen som fikk dømme menn i en landskamp i rugby.
Les også

Norsk duo skal kun dømme menn: – Dette er en anerkjennelse. Nå må vi bare levere.

Trenger slike profiler og veivisere

Da Joy Neville hørte at ingen kvinne noen gang ville få dømme et mannlig rugbylag, ble hun dommer.

Lescoffit mener at det betyr mye at rugby får kvinnelige dommere på herresiden.

Alhambra, som hadde OL-finalen for kvinner i Rio, og hennes to assistenter, klarte seg meget godt.

– Vi visste at det bare var et spørsmål om tid før kvinner ville få slike oppgaver. Internasjonalt har alle kvinner ventet på hverandre. Jeg håper dette blir en selvfølge også i fremtiden, og ikke bare et par enkelttilfeller. Når det gjelder Joy, er det en stor ære å få en så flink, profesjonell dommer til Norge, sier 42-åringen og fortsetter:

– Hun prøver å være så usynlig som mulig. Når du ikke merker at dommeren er på banen, er det et godt tegn.

Historiens første kvinnelige dommertrio i en landskamp for menn i rugby. Hoveddommer Alhambra Nievas i midten, flankert av Severine Lescoffit og finske Emmi Laine.

Kjønn ikke lenger viktig

Den norske rugbypresidenten ser en fantastisk utvikling.

– Nå kan vi endelig prate om dommerne er gode eller dårlige, og ikke hvilket kjønn de har.

Han var for øvrig til stede da den spanske kvinnen hadde sin debutkamp:

– For første gang i en internasjonal herrekamp på dette nivået dømt ble det dømt konsekvent og rettferdig. Trioen hadde full kontroll på kampen, og full respekt av spillere, trenere og ledere.

NB. Norge-Danmark lørdag 28. oktober kl. 14.

Les mer om

  1. Rugby