Går av med hevet hode

Han er blitt æreskjelt på TV og kalt visjonsløs i Norges største avis. I helgen går Bjørn Ruud av etter 12 år som ishockeypresident.

  • Espen Hansen Olav Olsen

I fjor sommer førte Norges ledende ishockeyklubb Vålerenga an i et forsøk på å få kastet Ruud ett år før han skulle gå av. "Ishockeypresidenten har gang på gang vist seg udugelig. Det er på tide å bli kvitt ham", tordnet representanter for klubben til Aftenposten. Bakgrunnen var ifølge Vålerenga bl.a. surret om det var TIK eller MS som skulle spille i eliteserien, manglende økonomiske ressurser for sportslig satsning og aller verst: Presidenten skulle ha beriket seg personlig på en avtale mellom forbundet og Etterbruk' 94 AS der han er daglig leder. Det siste ble karakterisert som det reneste tøv av styreleder Viggo Sundmoen i Etterbruk'94 AS. I fjor sommer forsvant også generalsekretær Terje Jørgensen ut av hockeydøra fordi han mente presidenten hadde vært for ettergivende overfor sammenslutningen av eliteserieklubbene, Elitehockey, i forbindelse med en TV-avtale. Til Aftenposten sa Jørgensen følgende om hockeypresidenten: "Ruud er en rettskaffen, lojal og på mange måter flott president. Men han liker ikke konflikter, han er ingen kriger."Det har vært dommerkonflikter, underbemanning på forbundskontoret og fokus på ting Ruud aller helst ville vært foruten.— Jeg hadde noen netter i fjor der det ikke ble mye søvn, sukker Ruud som til tross for de mange og til tider ufine taklingene holdt seg stående. - Har du sittet for lenge?- Jeg skulle kanskje gitt meg for to år siden. Men det var ingen andre kandidater. Jeg ga uansett tidlig beskjed om at dette ble min siste periode.- Synes du at du har lykkes som president?- Man er aldri fornøyd, det skal man ikke være. Det er så mye en gjerne vil ha gjort. Men jeg føler at vi er på riktig vei både når det gjelder det sportslige og med utbredelsen av sporten vår.- Men manglet du visjoner, som det er blitt påstått?- Det er ikke min stil med store ord. Men norsk ishockey har selvsagt visjoner som ligger i en strategisk plan vedtatt av styret. Som president er det min jobb å følge opp det, ikke finne opp noe nytt selv.- Økonomien i forbundet er skranten?- Ja, rike er vi ikke, men har litt penger på bok. Vi lever ikke på lån slik noen andre forbund gjør. - Hva med sponsorarbeidet?- Har ikke vært lett. Det er ikke gøy når vi møter Sverige som har DnBNOR som hovedsponsor, eller Ungarn som sponses av et Telenor-eid firma, mens vi selv sliter tungt. Jobbingen med økonomi blir det viktigste for min etterfølger.- Hvorfor er det slik?- Som lagidrett lever vi veldig i skyggen av fotball. Dessuten plages vi fremdeles litt av fortiden. Det skal bare bagateller til før folk får bekreftet gamle fordommer om ishockey. Tenk hvis den utskjellingen som når skjer mellom trenere, ledere og dommere innom fotball hadde skjedd i ishockey. Men fotballens posisjon forandres tydeligvis ikke.- Hva har vært høydepunktet?- Sportslig er det å holde plassen i A-gruppa og som enkeltresultat å slå Canada i VM i 2000. Jeg føler også at vi er på gli når det gjelder å få spredd idretten vår til større deler av landet.- Det verste?- Opplevelser som bringer idretten i vanry, og når motsetninger går foran samarbeid. Det var tungt å bli beskyldt for å ha skaffet meg egen vinning på en avtale firmaet jeg jobber for gjorde med ishockeyforbundet.I helgen er det slutt, da blir Bjørn Ruud høyst sannsynlig etterfulgt av en "kriger". Deler av norsk ishockey roper på en sterk mann. Det kommer ikke noe mye sterkere enn Ole-Jacob Libæk!

Bjørn Ruud har forsøkt å bygge sten for sten i Norges Ishockeyforbund. Etter 12 år forlater han nå posten som hockeypresident.