Sport

Et råd fra Roger Federer endret Mikaela Shiffrins tankegang

Aldri før har alpindronningen Mikaela Shiffrin (23) kost seg så mye som denne sesongen. Det takker hun tennisstjernen Roger Federer (37) for.

Torsdag kjørte Mikaela Shiffrin inn til VM-bronse i storslalåm. Lørdag kjører hun for slalåmgull.
  • Daniel Røed-Johansen
    Kommentator, Aftenposten

ÅRE: Hver gang Mikaela Shiffrin kjører renn, fylles en hel alpinverden av forventning.

Når hun ser utover folkehavet under medaljeseremonier, møtes hun av beundrende blikk.

Og når barn rundt omkring spenner på seg skiene og drømmer seg bort, er det ganske sikkert den amerikanske 23-åringen mange ser for seg.

På Instagram har hun flere hundre tusen følgere.

Shiffrin er verdens beste alpinist. Hun er en inspirasjon og et idol.

Men i fjor høst fikk hun oppleve den andre siden. Da var det hun som traff et idol.

  • LES OGSÅ: Historien om VM-triumfen: Slik var Kristoffersens gulldag

Slet med å finne ord

Det var tennisikonet Roger Federer. Anledningen var et arrangement med en felles sponsor i Chigao, USA.

Før møtet var hun nervøs. Og da hun så ham, slet hun med å finne ordene.

Men frykten var ubegrunnet. Shiffrin fortalte etterpå at hun ble overveldet av hvor imøtekommende han var. Og hun kom ut av møtet med et råd hun tok med seg inn i denne sesongen.

Det er et råd hun har i bakhodet også under VM-dagene i Åre.

Rådet skapte en endring

Mikaela Shiffrin møtte Roger Federer i fjor høst.

I et intervju med New York Times under mesterskapet forklarte Shiffrin at hun kan takke Federer for at dette er sesongen hun har nytt mest.

Der Shiffrin er en sensasjon i alpinsirkuset, har sveitseren vært en tennisgigant i 15 år.

Han fortalte Shiffrin at han angret på at han ikke tillot seg å nyte triumfene da han var på topp.

Alt handlet om fokus på den neste dagen, den neste konkurransen, den neste seierssjansen.

Da Shiffrin hørte det, kjente hun seg igjen. Og bestemte seg for å ta grep. Nå skal triumfene nytes. kan hun vende blikket mot neste oppgave.

– Vi går ut og spiser en god middag med laget. Vi ler av dagen som har vært. Jeg tror faktisk det har ført til mer suksess ikke å ta alt så alvorlig, sier Shiffrin.

Ifølge treneren Mike Day var de for ett år siden de verste i verden til å feire seiere. Slik er det ikke lenger.

Smadrer rekorder

Og det har vært mye å feire denne vinteren.

14 ganger har Shiffrin stått øverst på pallen siden sesongen begynte. Hun er bare 23 år, men har allerede tatt igjen og passert mange av alpinistene hun selv så opp til.

Tidligere i vinter ble hun den mestvinnende kvinnelige slalåmvinneren i verdenscupen med 36 triumfer. Da gikk hun forbi Marlies Schild.

Østerrikeren er en Shiffrin ofte har studert klipp av for å lære.

Idrettens umenneskelige side

Rekordene faller, og det skaper forventninger. Forventninger det kanskje er umulig å innfri.

For Shiffrin er ikke en maskin. Hun er et menneske med helt spesielle evner, men like fullt et menneske. Er det noe som glemmes der hun stadig flytter listen lenger frem for resten av verden?

Hun mener i hvert fall det selv.

Det var det som var budskapet i svaret hun kom med på Instagram underveis i VM. Etter gull i super-G dro hun fra Åre til Trysil. Hun sto over kombinasjonen og utfor.

Torsdag var hun tilbake under storslalåmrennet. Da knep hun bronsen foran Norges Ragnhild Mowinckel.

Mikaela Shiffrin har hevet listen for resten av alpinverdenen. Her feirer hun etter en triumf i Maribor tidligere i år.

Alpinlegendene Lindsey Vonn og Bode Miller uttalte at de gjerne skulle sett at amerikaneren valgte annerledes. At hun kunne kjempet om gull i fem disipliner.

– Jeg har lært ikke å la overmot styre mine forventninger og målsettinger, svarte Shiffrin.

Hun skrev at snakket om rekorder og statistikk blokkerer for sikten til idrettens menneskelige side.

At det for henne handler om arbeidet som legges ned, om oppturer og nedturer, om latter og stress, om søvnløse netter og triumf.

Kynisk egenskap

Målet er ikke bare å vinne så mye som mulig akkurat nå. Målet er å ha en lang karriere der hun kjemper stabilt i toppen.

Og hvis deltagelse i et renn reduserer sjansen for dét, deltar ikke Shiffrin i det rennet.

Kanskje er denne kynismen, denne urokkeligheten i å gjøre akkurat det hun selv mener er best, en forklaring på at hun er verdens alpindronning.

Shiffrin behersker alle øvelser, men det er i slalåm seirene er kommet tettest.

At medaljen glapp i akkurat den disiplinen i OL i fjor, gjorde at hun dro hjem fra Pyeongchang med litt blandede følelser, tross gull i storslalåm og sølv i super-G.

Lørdag kan hun rette det opp. Da avslutter damene VM i Åre med slalåm.

Og hvis det blir triumf, kommer Mikaela Shiffrin til å huske på å feire.

Kilder: New York Times, CNN, Washington Post.

Les mer om

  1. Alpint
  2. VM i Alpint